Ascesso

Ascesso: sintomi, cura, cause, terapia e prevenzione

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Indica generalmente una reazione infiammatoria dell’organismo allo sviluppo di determinati batteri (stafilococchi, streptococchi), i quali, veicolati dalla circolazione sanguigna o linfatica, raggiungono un tessuto in cui provocano un’infezione acuta.

L’inoculazione può anche essere dovuta a una puntura o a una ferita. Nei Paesi tropicali l’agente infettivo può essere costituito da un’ameba, che determina un ascesso epatico.

L’ascesso è caratterizzato da una raccolta di pus, cioè materiale formato da cellule e prodotti di disfacimento dei tessuti infetti, che si viene a formare in un tessuto colpito da processo infiammatorio.

E’ quindi una raccolta di pus formatasi a partire da un focolaio di infezione locale ed estesa ai tessuti normali. In senso lato, il termine “ascesso”, o empiema, indica anche una raccolta di pus in una cavità sierosa (peritoneo, pleura, meningi).

Gli ascessi possono svilupparsi in un punto qualsiasi dell’organismo.

La maggior parte dei ascessi sono settici, il che significa che essi sono il risultato di un’infezione. Gli ascessi settici possono verificarsi ovunque nel corpo. Solo un germe e la risposta immune del corpo è necessaria.

In risposta al germe invasore, le cellule bianche del sangue si riuniscono nel sito infetto e iniziano a produrre sostanze chimiche chiamate enzimi che attaccano il germe da digerire. Questi enzimi agiscono come acido, uccidendo i germi e suddividendoli in piccoli pezzi che possono essere raccolti dalla circolazione ed eliminati dal corpo.

Purtroppo, queste sostanze chimiche digeriscono anche i tessuti del corpo.

Nella maggior parte dei casi, il germe produce sostanze chimiche simili. il risultato è un denso, liquido giallo contenente i germi digeriti, il tessuto digerito, i globuli bianchi e gli enzimi.

Un ascesso è l’ultimo stadio di una infezione dei tessuti che inizia con un processo chiamato infiammazione. Inizialmente, come il germe invasore attiva il sistema immunitario si verificano numerosi eventi:

  •  Il flusso di sangue aumenti nel punto coinvolto
  •  La temperatura della superficie aumenta a causa del maggiore apporto di sangue
  •  L’area si gonfia a causa dell’accumulo di acqua, sangue e altri liquidi
  •  L’area diventa rosso – Fa male, a causa della irritazione provocata dal gonfiore e dalla attività chimica

Questi quattro segni, calore, gonfiore, arrossamento, e dolore caratterizzano l’infiammazione.

Mentre il processo va avanti, il tessuto comincia a diventare un liquido, e si forma un ascesso. E ‘la natura di un ascesso a diventare più grande man mano che la digestione chimica liquefa il tessuto sempre di più. Inoltre, la diffusione segue il percorso con minor resistenza, i tessuti più facilmente digerito.

Un buon esempio è un ascesso appena sotto la pelle. E’ più facile proseguire sotto la pelle piuttosto che farsi strada attraverso la pelle dove potrebbe scaricare il suo contenuto tossico. Il contenuto del ascesso potrebbe perdersi nella circolazione generale e può produrre sintomi come qualsiasi altra infezione. Questi sono brividi, febbre, dolori e malessere generale.

Gli ascessi sterili sono a volte una forma più lieve della stesso processo non causata da germi, ma da irritanti non viventi come la droga. Se un farmaco iniettato come la penicillina non è assorbito, rimane dove è stato iniettato e può causare irritazione sufficiente a generare un ascesso sterile, sterile perché non è coinvolta l’infezione. Gli ascessi sterili sono abbastanza suscettibili a trasformarsi in duri grumi solidi come cicatrici, piuttosto che sacche di pus.

L’ascesso superficiale, accessibile alla vista e al tatto, si sviluppa nei tessuti di rivestimento (tessuti e ghiandole sottocutanei, tessuto adiposo, linfonodi). Se colpisce il dito, prende il nome di giradito. Gli ascessi della zona perianale sono tra i più frequenti.

L’ascesso profondo, inaccessibile all’esame clinico, può risiedere in un organo (fegato, cervello, polmone) o in una cavità sierosa (peritoneo, pleura), nel qual caso è dovuto all’infezione di un organo vicino (per es. ascesso appendicolare). L’ascesso profondo viene rilevato mediante ecografia, TC o risonanza magnetica.

L’ascesso a bottone di camicia designa una raccolta superficiale di pus che comunica, mediante un dotto sottile, con un altro ascesso più profondo.

Cause e sintomi dell’ascesso

Molti agenti diversi possono causare gli ascessi. I più comuni sono i batteri che formano il pus (piogeni), come lo Staphylococcus aureus, che è quasi sempre la causa di ascessi sotto la pelle. Ascessi in prossimità del grosso intestino, in particolare intorno all’ano, possono essere causati da uno qualsiasi dei numerosi batteri trovati all’interno del grosso intestino.

L’infiammazione purulenta è determinata quasi sempre da batteri. Quelli che entrano in causa più frequentemente sono i batteri piogeni, cioè lo streptococco e lo stafilococco. Oltre ai batteri, possono determinare infiammazione purulenta, definita asettica, anche particolari sostanze chimiche, iniettate sotto cute o intramuscolo, come la trementina, il nitrato d’argento, il cloruro mercurioso. Dalle zone inizialmente colpite, l’infiammazione purulenta può diffondersi a zone distanti dal focolaio primario: si parla allora di ascessi metastatici. Essi sono determinati da germi che, provenendo dal primo focolaio, passano nel sangue e vanno a localizzarsi ed a riprodurre l’infiammazione in altra sede.

Il fatto che l’ascesso rimanga circoscritto ad una zona limitata dell’organismo è buon indice per l’andamento generale della malattia. La diffusione flemmonosa, al contrario (vedi flemmone), indica un deficit dei processi immunologici dell’organismo. Il pus ha caratteristiche fisiche e chimiche che variano secondo la causa e la durata del processo. Il colore è giallo nella maggior parte dei casi, ma raggiunge toni particolarmente intensi nel caso che l’agente piogeno sia lo stafilococco aureo. Tuttavia il colore è spesso mascherato dalla presenza di sangue. La densità particolarmente elevata all’inizio, tende poi a diminuire col tempo, poiché le cellule morte si fluidificano, mentre cessa il passaggio di nuove cellule dal sangue ai tessuti.

Nel pus si distingue una parte solida e una liquida. La parte solida è formata da cellule, batteri e prodotti provenienti dal disfacimento cellulare. Le cellule del pus sono nella grande maggioranza rappresentate da granulociti neutrofili (globuli bianchi) che contengono microrganismi fagocitati (divorati, per così dire). La fagocitosi è una proprietà di queste cellule di inglobare batteri e prodotti del disfacimento cellulare e digerirli. É quindi un sistema di difesa dell’organismo e di limitazione del processo infettivo nella zona di origine.

La presenza di raccolte di pus nell’organismo porta all’indicazione precisa del loro svuotamento mediante somministrazione di antibiotici, altrimenti con incisione chirurgica. Infatti da queste raccolte possono passare nella circolazione sanguigna notevoli quantità di microrganismi e di tossine.

Ascessi cerebrali ed ascessi epatici possono essere causati da un qualsiasi organismo che può viaggiare attraverso la circolazione. I batteri, amebe e certi funghi possono trasmettersi in questo modo. Ascessi in altre parti del corpo sono causati da microrganismi che normalmente abitano nelle vicinanze delle strutture che infettano.

Alcune cause comuni di ascessi specifici sono:

  •  Ascessi cutanei da normale flora cutanea
  •   Ascessi dentali e nella gola causati dalla normale flora della bocca
  •   Ascessi polmonari causati dalla flora delle vie respiratorie, germi della polmonite o tubercolosi
  •   Ascessi addominali e anali causati dalla flora intestinale

Specifici tipi di ascessi

Di seguito sono elencati alcuni degli ascessi più comuni e importanti.

  •  Carbonchi e altre bolle. Le ghiandole sebacee sul retro o la parte posteriore del collo sono di solito quelli infetti. Il germe più comune in questione è lo Staphylococcus aureus. L’acne è

una simile condizione delle ghiandole sebacee sul viso e sulla schiena.

  •  Ascesso pilonidale. Molte persone hanno come difetto di nascita un’apertura molto piccola nella pelle appena sopra l’ano. I batteri fecali possono entrare in questa apertura, causando un’infezione e successivo ascesso.
  •  Ascesso retrofaringeo, parafaringeo, peritonsillare. E’ il risultato di un’infezione della gola, come il mal di gola e la tonsillite, i batteri possono invadere i tessuti più profondi della gola e causare un ascesso. Questi ascessi possono compromettere la deglutizione e persino respirare.
  •  Ascesso polmonare. Durante o dopo la polmonite, che si tratti di di batteri [polmonite comune], tubercolosi, funghi, parassiti o altri germi, gli ascessi si possono sviluppare come complicanza.
  •  Ascesso al fegato ascesso. Batteri o amebe dall’intestino possono diffondersi attraverso il sangue al fegato e provocare degli ascessi.
  •  Ascesso dello Psoas. In profondità nella parte posteriore dell’addome su entrambi i lati della colonna lombare si trovano i muscoli psoas che flettono le anche. Un ascesso può svilupparsi in uno dei questi muscoli, di solito quando si diffonde dall’appendice, dal grosso intestino, o dalle tube di Falloppio.

Adenoflemmone

L’adenoflemmone forma un ascesso, superficiale o profondo, circoscritto o diffuso, che si estende alla zona circostante. Le localizzazioni più frequenti sono il dorso, la nuca, le ascelle e l’inguine. Alcune forme sono particolarmente gravi, soprattutto a livello della nuca. Il trattamento si basa sull’antibioticoterapia.

Cause adnoflemmone

Suppurazione di un linfonodo infiammatorio. Un adenoflemmone spesso dipende dalla virulenza del germe di un’adenite o dalla fragilità dello stato generale del paziente.

Diagnosi dell’ascesso

I risultati comuni di una infiammazione, calore, rossore, gonfiore e dolore fanno identificare facilmente un ascesso superficiale. Ascessi in altri luoghi possono produrre solo sintomi generalizzati quali febbre e malessere. Se i sintomi del paziente e l’esame obiettivo non aiutano, potrebbe essere necessario ricorrere ad una serie di test per individuare il sito di un ascesso, ma di solito qualcosa nella valutazione iniziale dirige la ricerca. Una recente o cronica malattia in un organo potrebbe essere il sito di un ascesso.

La disfunzione di un organo o di sistema, per esempio convulsioni o alterazione della funzione intestinale, possono fornire l’indizio necessario. Il dolore all’esame fisico sono le conseguenze più comuni. A volte un ascesso profondo crea un piccolo canale (seno) che raggiunge la superficie e fa iniziare la fuoriuscita di pus. Un ascesso sterile può causare solo un doloroso grumo, profondo al gluteo dove è stato dato un colpo.

Terapia e cura dell’ascesso

Poiché la pelle è molto resistente alla diffusione dell’infezione, agisce come una barriera, spesso impedendo ai prodotti chimici tossici di un ascesso di lasciare il corpo da soli. Così, il pus deve essere liberato da un medico.

Il chirurgo determina quando l’ascesso è pronto per il drenaggio e si apre un percorso verso l’esterno, permettendo al pus di scappare. Normalmente, il corpo gestisce la restante infezione, a volte con l’aiuto di antibiotici o di altri farmaci. Il chirurgo può lasciare un drenaggio (un pezzo di tessuto o gomma) nella cavità ascessuale per evitare che il canale si chiuda prima che tutto il pus si sia prosciugato.

Sbrigliamento

Ablazione chirurgica delle briglie, strutture fibrose anomale (bandelle, lamelle, zone di aderenza) che collegano due elementi anatomici e circondano la cavità di un ascesso.

Tipi di sbrigliamento

Esistono vari tipi di sbrigliamento:

  •  lo sbrigliamento di un ascesso consiste, previa apertura chirurgica, nello scollare le aderenze fibrose tra i tessuti e nell’asportare le lamelle che circondano un ascesso, impedendone l’evacuazione;
  •  lo sbrigliamento di una ferita consiste nel togliere le aderenze fibrose sviluppatesi tra i tessuti, per poter procedere alla pulizia chirurgica.

Trattamento alternativo

Se un ascesso è direttamente sotto la pelle, si farà lentamente strada attraverso la pelle. Poiché le sostanze chimiche lavorano più velocemente a temperature più elevate, applicazioni di caldo sopra la pelle dell’ascesso permetterà di accelerare la procedura e, infine, provocare la sua rottura rilasciando il pus spontaneamente. Questo trattamento è più riservato ai più piccoli ascessi in aree meno pericolose del corpo: arti, tronco, dorso del collo. E ‘anche utile per tutti gli ascessi superficiali nelle loro primissime fasi. Permetterà di farli “maturare” più velocemente.

L’alternare caldo e freddo può anche aiutare aiutare il corpo a riassorbire l’ascesso. Ci sono due rimedi omeopatici che lavorano per riequilibrare il corpo in relazione alla formazione di un’ascesso, la silice e Hepar Sulphuris. Nei casi di ascessi settici, impacchi di bentonite (bentonite e una piccola quantità di polvere Hydrastis) possono essere utilizzato per estrarre l’infezione della zona.

Marsupializzazione

Tecnica chirurgica di drenaggio di un ascesso, che viene aperto verso l’esterno.

Viene praticata soprattutto per drenare un ascesso superficiale, per esempio di una delle due ghiandole di Bartolini (situate ai lati dell’imbocco della vagina). Dopo aver inciso l’ascesso, il chirurgo sutura i margini dell’apertura così creata alla pelle, affinché la tasca comunichi direttamente con l’esterno. I punti di sutura vengono tolti dopo qualche giorno. Questa tecnica impedisce che l’ascesso si riformi.

Prognosi dell’ascesso

Una volta che l’ascesso è stato correttamente drenato, la prognosi è eccellente. La ragione dell’ascesso (altre malattie che il paziente ha) determinerà il risultato complessivo. Se, d’altra parte, l’ascesso raggiunge aree limitrofe o consente all’agente infettivo di riversarsi nel flusso sanguigno, gravi conseguenze incluse quelle fatali sono probabili. Ascessi intorno ai seni nasali, viso, orecchie e cuoio capelluto possono raggiungere il cervello. Ascessi all’interno di un organi addominale come il fegato possono rompersi nella cavità addominale. In entrambi i casi il risultato è pericoloso per la sopravvivenza del paziente. L’avvelenamento del sangue è un termine comunemente usato per descrivere un’infezione che si è riversato nel sangue e diffusa in tutto il corpo da una zona localizzata. L’avvelenamento del sangue, noto ai medici come setticemia, è pericoloso per la vita del paziente.

Gli ascessi sulla mano sono più gravi di quanto non potrebbero apparire. A causa della complessa struttura e l’importanza della mano, qualsiasi infezione mano deve essere trattata prontamente e con competenza.

Prevenzione dell’ascesso

Infezioni che sono state trattate precocemente con il calore (se superficiali) o con gli antibiotici spesso si risolvono senza la formazione di un ascesso. E ‘anche meglio evitare le infezioni del tutto curando bene le lesioni aperte, in particolare le punture. I morsi sono i più pericolosi di tutti, tanto più perché spesso si verificano sulla mano.

Ascessi caldi e ascessi freddi

A seconda del processo di formazione e della rapidità dell’evoluzione, un ascesso può essere caldo o freddo.

La parte liquida dei pus ha le caratteristiche dell’essudato, cioè del liquido di origine sanguigna che oltrepassa la parete dei capillari durante un qualunque processo infiammatorio, per raccogliersi negli interstizi dei tessuti.

Nell’ascesso il pus è raccolto in cavità le cui pareti sono costituite da globuli bianchi stipati e formanti una membrana detta “”piogena””, che deve essere asportata all’atto dell’incisione dell’ascesso. In caso contrario, il pus tenderà a riformarsi, dato che i granulociti della membrana contengono abbondanti microrganismi. Questo ascesso, così come lo si è descritto, è detto anche ascesso caldo, e deve essere distinto dal cosiddetto ascesso freddo da tubercolosi.

L’ascesso freddo è una raccolta di materiale fluido, poco denso e torbido, caratteristico dell’infezione tubercolare. Non è quindi espressione di una infiammazione purulenta, bensì una raccolta di materiale necrotico (morto) derivato da una localizzazione nel tessuto della tubercolosi. L’ascesso tubercolare ha un’evoluzione più lenta, ma può aprirsi in un bronco e contribuire alla diffusione della malattia.

Ascesso caldo

Sintomi e segni dell’ascesso caldo

Un ascesso caldo si forma rapidamente e appare spesso delimitato da una membrana; presenta tutti i segni locali di un’infiammazione (arrossamento, calore, gonfiore, dolore) associati a segni generali (febbre, brividi, insonnia) e, talvolta, a un’adenopatia (tumefazione dei linfonodi circostanti). La suppurazione determina un aumento di volume dei tessuti, un dolore pulsante e, se l’ascesso è superficiale, una fluttuazione (sensazione di spostamento del liquido alla palpazione). Un ascesso caldo può riassorbirsi spontaneamente, trasformarsi in una cisti o rompersi nei tessuti vicini (fistolizzazione). La rottura di un ascesso polmonare in un bronco determina una vomica (improvvisa espettorazione di pus).

Trattamento dell’ascesso caldo

Un ascesso caldo necessita di drenaggio.

  •  In caso di ascesso superficiale, si interviene chirurgicamente: incisione, evacuazione del pus e drenaggio della cavità. Prima della formazione dell’ascesso, l’assunzione di antibiotici e l’applicazione di impacchi caldi e impregnati di alcol possono essere sufficienti per il riassorbimento dell’infiammazione. Qualora non bastassero, si rischia di trasformare l’infiammazione in ascesso cronico.
  •  Un ascesso profondo deve essere drenato chirurgicamente, o mediante puntura, sotto controllo radiologico (ecografia o TC).

Se trattato correttamente, l’ascesso caldo guarisce in tempi rapidi; tuttavia in alcuni casi (germe particolarmente virulento, stato generale precario, diabete), l’infezione si estende a livello locale (flemmone diffuso) oppure si diffonde a distanza a causa del trasporto di microbi nel sangue (setticemia o setticopiemia).

L’ascesso freddo

L’ascesso freddo è dovuto al bacillo di Koch, responsabile della tubercolosi, ad alcuni funghi o a microrganismi.

Sintomi e segni dell’ascesso freddo

L’ascesso freddo, che si forma lentamente e non comporta alcuna reazione infiammatoria, evolve verso la fistolizzazione. Se superficiale, si sviluppa spesso in un linfonodo e lascia fuoriuscire un pus granuloso. Se profondo, partendo da una posizione ossea o articolare può propagarsi negli spazi intermuscolari (come accade per l’ascesso del morbo di Pott). L’ascesso freddo si manifesta con febbre prolungata e intermittente, alterazione dello stato generale e dimagrimento. È individuato grazie a tecniche di imaging (radiografia, ecografia, TC o risonanza magnetica). Una puntura esplorativa, quando possibile, consente di identificare la natura dell’infezione (tubercolosi, micosi, istoplasmosi).

Trattamento dell’ascesso freddo

Si somministrano farmaci specifici per il microbo responsabile dell’ascesso, talvolta associati a drenaggio chirurgico (con incisione del tessuto per raggiungere l’ascesso) o mediante puntura.

Formazione di un ascesso

Evoluzione locale di una lesione infetta che costituisce un ascesso.
Questo è il risultato di una reazione naturale dell’organismo a un agente aggressivo. Essa conduce alla formazione, in tessuti sani, di una cavità colma di detriti cellulari e tissutali (pus), i quali possono essere evacuati spontaneamente o chirurgicamente, oppure restare nel loro luogo di origine, isolati dal tessuto sano grazie a una membrana protettrice.

Ulteriori informazioni e dettagli sui vari tipi di ascesso

Ascesso del dente

Raccolta di pus localizzata nei tessuti che circondano la radice dentale. Un ascesso dentale deriva da un’infezione della polpa, formata da nervi e vasi sanguigni e posta nella cavità centrale del dente. Una volta che la polpa è andata distrutta, l’infezione raggiunge l’osso mascellare.

Questa infezione può essere legata a una frattura del dente, a una parodontopatia (malattia delle gengive) o, nel caso più frequente, alla carie. Un ascesso del dente si manifesta con arrossamento e gonfiore della gengiva. Un dolore lancinante rende estremamente difficoltosa la masticazione. Spesso si accompagnano cefalea, f ebbre e affaticamento.

Se il drenaggio avviene spontaneamente (rottura della parete ascessuale), si assiste alla fuoriuscita di pus verd astro e fetido e in genere il dolore si attenua. In tal caso, l’ascesso lascia il posto a un granuloma (ammasso cellulare di origine infiammatoria) o a una cisti.

Grazie ai progressi compiuti dall’endodonzia (studio dei tessuti pulporadicolari del dente, delle loro patologie e dei relativi trattamenti), oggi si tende alla conservazione del dente.

Una semplice incisione praticata con il bisturi permette il drenaggio del pus se la sua fuoriuscita non avviene spontaneamente. Fa seguito un trattamento endodontico (pulizia profonda dei canali infetti e riempimento della cavità con materiale per otturazioni), completato dall’inserimento di una corona.

Nei casi in cui è impossibile procedere all’incisione (tumefazione precedente alla formazione di pus), si prescrivono antibiotici per via orale. Quando l’ascesso è la conseguenza di una malattia gengivale sono indicati detartrasi e curettage, associati a misure igieniche quotidiane.

Le visite di controllo dal dentista (due volte all’anno per i bambini, una volta all’anno per gli adulti) evitano l’aggravamento di una carie o di un’infezione gengivale, che può propagarsi all’osso.

Ascesso del seno

Cavità piena di pus che si sviluppa nella ghiandola mammaria.
Un ascesso del seno può derivare da un trauma o costituire una localizzazione secondaria di un altro focolaio infettivo.

Nella maggior parte dei casi è una complicanza dell’allattamento, che insorge dopo 10-15 giorni e si manifesta inizialmente con una placca arrossata, dura e dolente su una parte del seno.

In assenza di trattamento (antibiotici, antinfiammatori) subentra una superinfezione e la placca si riempie di pus, che costituisce l’ascesso propriamente detto. Il trattamento si basa sul drenaggio chirurgico. La cicatrizzazione richiede 2-3 settimane.

Ascesso di Bezold o sindrome di Bezold

Ascesso del processo mastoideo dell’osso temporale, complicato dalla rottura della membrana timpanica, risultante in un ascesso della fossa digastrica.

Ascesso di Brodie

Forma di osteomielite cronica caratterizzata da un ascesso localizzato costituito da tessuto purulento, infiammato, delimitato da sostanza ossea fibrosa e densa. La condizione, inizialmente asintomatica, si caratterizza in seguito con dolore alle estremità delle ossa lunghe e febbri intermittenti.

Ascesso del cervello

Raccolta di pus localizzata nel cervello. Un ascesso cerebrale deriva quasi sempre dalla propagazione di un’infezione a carico di un altro distretto corporeo, in particolare orecchio medio o seni nasali (40% dei casi), ma può essere causato anche da setticemia (presenza di batteri nel sangue). Tra le altre cause vi sono traumi (punture, ferite attraverso cui i germi possono penetrare nell’organismo) e un deficit delle difese immunitarie, che favorisce la moltiplicazione dei microrganismi patogeni. Una volta insorto, l’ascesso lede le cellule nervose e può provocare un aumento della pressione nel liquor cerebrospinale.

Sintomi dell’ascesso del cervello

I sintomi più comuni sono mal di testa, sonnolenza e vomito. Talvolta si osservano febbre, disturbi visivi, crisi epilettiche o segni specifici della regione interessata dall’ascesso, come la paralisi di un arto.
Per la conferma della diagnosi si utilizza la TC o, eventualm ente, la risonanza magnetica.

Fa ricorso agli antibiotici ad alto dosaggio, spesso associati al drenaggio o all’ablazione dell’ascesso eseguiti dal chirurgo. Nel 10% dei casi l’evoluzione è mortale. Possono permanere conseguenze neurologiche, per esempio epilessia.

Bibliografia

Siti web

Cunningham, G., et al. Williams Obstetrics. http://www.niams.nih.gov/