Carcinoma a cellule basali sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Un carcinoma a cellulale basali è un tumore della pelle che si origina dai cheratinociti basali nello strato superiore della pelle, l’epidermide. A volte questi tumori sono chiamati “Ulcere roditori”.

Demografia del carcinoma a cellule basali

I carcinomi a cellule basali sono più comuni dalla mezza età fino alla vecchiaia. Essi sono più frequenti negli uomini che nelle donne. Questi tumori sembrano essere associati all’esposizione alla luce ultravioletta, tendono a svilupparsi nelle aree ad alta esposizione solare e sono più comuni per le persone che vivono vicino all’equatore.

Coloro che hanno la pelle più chiara sono più sensibili; le persone bionde hanno più probabilità di sviluppare i tumori rispetto alle persone con carnagione scura.
Negli Stati Uniti, i caucasici hanno una probabilità tra il 23% e il 39% di sviluppare un carcinoma a cellule basali nel corso della vita. L’indebolimento del sistema immunitario può anche svolgere un ruolo decisivo. Quelli che hanno avuto un organo trapiantato o che hanno contratto una sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS) hanno più probabilità di sviluppare uno di questi tumori.

I carcinomi a cellule basali sono particolarmente comuni tra gli individui con una rara malattia genetica chiamata sindrome di Gorlin. Gli individui affetti da questa malattia possono nascere con carcinomi a cellule basali o cominciare a svilupparli fin dall’ infanzia. Questi tumori crescono molto raramente prima della pubertà, ma durante e dopo l’adolescenza possono diffondersi rapidamente. Altri sintomi includono cisti della mascella e altre anomalie nelle ossa.

Descrizione del carcinoma a cellule basali

I cheratinociti basali sono cellule della pelle non pigmentate che si trovano in profondità nell’epidermide, nei follicoli piliferi e nelle ghiandole del sudore. Quando diventano cancerose, queste cellule invadono il derma (lo strato di pelle appena sotto l’epidermide) e si spargono nella pelle. Essi diventano visibili come un mutamento dell’aspetto della pelle. Questi tumori possono apparire ovunque sul corpo, ma sono più evidenti sul viso e sul collo.

La maggior parte dei carcinomi a cellule basali sono tumori di piccole dimensioni che possono essere curati con semplici interventi chirurgici. Di solito crescono abbastanza lentamente. Tuttavia, i tumori trascurati o aggressivi possono invadere grandi aree della pelle. Questi tumori possono anche svilupparsi lungo le ossa, nelle cartilagini, nei muscoli e, più raramente, nei nervi. Alcuni tumori possono anche raggiungere l’occhio o il cervello e diventare abbastanza grandi da sfigurare in modo significativo la faccia.

Queste conseguenze gravi sono spesso probabili se il tumore si trova vicino all’osso e alla cartilagine, ad esempio, ai bordi degli occhi. L’incidenza del carcinoma a cellule basali è inferiore allo 0,1%.

Cause del carcinoma a cellule basali

I carcinomi a cellule basali sono causati dalle alterazioni genetiche delle cellule della pelle. L’esposizione alla luce ultravioletta e ai raggi x, la soppressione del sistema immunitario e fattori genetici sembrano aumentare il rischio di contrarre questi tumori. Le scottature solari gravi, prendere il sole frequentemente o l’esposizione attraverso i lettini abbronzanti, l’esposizione alla luce solare dovuta al lavoro all’aperto (agricoltura, edilizia, la pesca), il trattamento dell’acne con raggi x o l’esposizione ad arsenico attraverso il bere acqua contaminata può aumentare il rischio per la persona di sviluppare i carcinomi a cellule basali.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per il carcinoma a cellule basali sono:

  •  origine etnica
  •  carnagione
  •  posizione geografica
  •  l’aumento dell’età
  •  esposizione ai raggi x e ai raggi ultravioletti (sia UVA e UVB)
  •  una storia di lesioni cutanee precancerose o cancro della pelle
  •  malattie genetiche come nevoide carcinoma basocellulare , xeroderma e albinismo
  •  soppressione del sistema immunitario da AIDS o da trapianto di organi

Sintomi dei carcinomi a cellule basali

Esistono diversi carcinomi a cellule basali. Carcinomi nodulari a cellule basali sono la forma più comune. Questi tumori iniziano con la compara di piccoli punti rossi o trasparenti sulla pelle. Nel corso del tempo, si sviluppano in grandezza e diventano di colore bianco “perla” con i bordi rialzati e, spesso, con una zona depressa nel mezzo. Una rete di piccoli vasi sanguigni incrociano di solito la superficie e il tumore può sanguinare ripetutamente formando una crosta.

Carcinomi morfeici a cellule basali sono più difficili da rilevare. Questi tumori sono di solito pallidi, duri con escrescenze piatte che possono mescolarsi nella pelle. Molti assomigliano proprio come una cicatrice. I carcinomi a cellule basali superficiali sono piatti, rossi con placche squamose che possono apparire come la psoriasi o l’eczema.

A differenza di altri carcinomi a cellule basali, essi si trovano di solito nelle braccia, nelle gambe e nell tronco. I pigmentati carcinomi basocellulari sono marroni, neri o blu, ma sono solitamente di tipo nodulare e possono apparire come un melanoma.

Alcune caratteristiche generali dei tumori della pelle includono:

  •  bordi irregolari
  •  forma non simmetrica
  •  un cambiamento di colore
  •  una dimensione maggiore di 0,2 pollici (6 mm)

Diagnosi dei carcinomi a cellule basali

I carcinomi a cellule basali sono di solito diagnosticati con una biopsia della pelle nello studio del medico. Questo è generalmente una procedura breve e semplice.
La biopsia può non richiedere intorpidimento della pelle con iniezione di anestetico locale. Una biopsia rimuove una piccola parte di tessuto superficiale; una biopsia a pugno rimuove una parte più grande, più profonda del campione. La biopsia della pelle deve essere inviata a un patologo per essere analizzata.

Si può servire fino a una settimana di tempo per avere i risultati della biopsia. A volte il tumore può essere rimosso subito dopo la biopsia, prima che i risultati siano noti. I carcinomi a cellule basali raramente si diffondono nei nodi linfatici e negli organi interni.

I carcinomi a cellule basali possono essere semplificati nelle seguenti cinque categorie:

  •  Stadio 0: il tumore è molto piccolo e non si è ancora diffuso dall’epidermide al derma.
  •  Fase 1: il tumore è inferiore a 2 cm (0,8 pollici) di diametro. Non ci sono cellule tumorali nei nodi linfatici o in altri organi interni.
  •  Fase 2: Il cancro è più grande di 2 cm (0,8 pollici) di diametro. Non ci sono cellule tumorali nei nodi linfatici o in altri organi interni.
  •  Fase 3: Le cellule tumorali sono state trovate sia nei linfonodi vicini o nelle ossa, nei muscoli, nella cartilagine o sotto la pelle (o in entrambe le posizioni).
  •  Fase 4: Le cellule tumorali sono state scoperte all’interno degli organi, il più delle volte nei polmoni o nei linfonodi, che sono distanti dalla pelle. In questa fase il cancro può essere di qualsiasi dimensione.

Terapia e cura dei carcinomi a cellule basali

Per la maggior parte dei tumori non-metastatici ci possono essere diverse opzioni di trattamento. Il trattamento più raccomandato dipende dalla dimensione e dal tipo di tumore e dalla sua posizione. I tassi di guarigione delle seguenti tecniche sono approssimativamente tra l’ 85% e il 95%, ma variano con la dimensione del tumore e da altri fattori.

La chirurgia micrografica di Moh ha una durata di cinque anni e il tasso di guarigione è del 96%. Le percentuali di successo per i tumori ricorrenti sono di circa il 50% per la maggior parte delle tecniche e del 90% con la chirurgia. Nella chirurgia tradizionale, il medico intorpidisce l’area con una iniezione di anestetico locale, poi taglia il tumore e un piccolo margine di pelle sana intorno ad esso. La ferita viene chiusa con alcuni punti. Un vantaggio della chirurgia tradizionale è che la ferita guarisce rapidamente. Un altro vantaggio è che il cancro può essere inviato ad un patologo per il suo studio. Se la pelle attorno al tumore non è completamente libera dal cancro , il tumore può essere trattato di nuovo immediatamente.

La chirurgia micrografica di Mohs è una variante della chirurgia convenzionale.
In questa procedura, il chirurgo esamina ogni pezzo di pelle al microscopio dopo che viene rimosso. Se rimangono cellule tumorali, un’altra porzione di pelle viene rimossa da quella zona e controllata. Questi passi sono ripetuti finché i bordi della ferita sono ripuliti dalle cellule tumorali e dopodichè la ferita viene chiusa. Il vantaggio di questa tecnica è che tutte le cellule tumorali sono visibili e rimosse, inoltre una maggiore parte della pelle normale è risparmiata. Lo svantaggio principale è che ci vuole molto più tempo rispetto alla chirurgia convenzionale e richiede appositamente un chirurgo specializzato.

Un laser è talvolta utilizzato come strumento di taglio invece del bisturi. Il laser può anche distruggere le cellule tumorali. Uno svantaggio della chirurgia laser è che le ferite di alcuni laser guariscono più lentamente rispetto ai tagli del bisturi. Il vantaggio è che il sanguinamento è minimo.

Con l’electrodessicazione e il raschiamento, il medico svuota le cellule tumorali con un cucchiaio a forma di strumento chiamato curette. Dopodichè la maggior parte del tumore è eliminato, il rimanente tessuto canceroso viene distrutto con il calore prodotto da una corrente elettrica. La ferita è lasciata aperta per guarire come se fosse una abrasione. Questa è un facile metodo per la rimozione di numerosi carcinomi a cellule basali. Uno svantaggio è che non vi è alcun campione di pelle per confermare che il tumore è completamente sparito. La corrente elettrica utilizzata durante l’intervento chirurgico può interferire con alcuni pacemaker e tumori più grandi possono guarire con una cicatrice evidente. Con la criochirurgia, l’azoto liquido viene utilizzato per congelare il tumore e distruggerlo. Questo trattamento è un altro tipo di distruzione, non c’è un campione di pelle per assicurarsi che le cellule tumorali siano state tutte uccise.

I pazienti riportano gonfiore e dolore dopo criochirurgia e una ferita appare qualche giorno dopo dove le cellule sono state distrutte. Vi è il rischio di danni ai nervi con questa tecnica. La radioterapia è un trattamento comune per Carcinoma a cellule basali. Uno svantaggio è l’inconveniente dei trattamenti multipli, in cui un periodo di più settimane è necessario. I tumori che si riformano dopo la radiazione tendono a crescere più rapidamente del cancro originale. Inoltre, i raggi x possono promuovere nuovi tumori della pelle. La terapia con radiazione può essere un’opzione per i pazienti che non possono subire neppure un piccolo intervento chirurgico. Viene anche usata di tanto in tanto in aggiunta alla chirurgia. Un vantaggio è che i risultati estetici possono essere molto buoni.

Di tanto in tanto una lozione contenente fluorouracile è applicata al tumore.
Questo farmaco non può penetrare nelle cellule in profondità e quindi, il cancro più profondo non può essere distrutto. Il vantaggio principale di questo trattamento è la sua semplicità. I tumori che si sono diffusi agli organi interni sono trattati con una combinazione di chirurgia, radioterapia e chemioterapia. preoccupazioni speciali Poiché molti carcinomi a cellule basali si trovano sul viso e sul collo, le preoccupazioni sono una priorità per molti pazienti. Se vi è un notevole rischio di cicatrici o danni, un paziente potrebbe voler chiedere terapie alternative alla rimozione o informarsi sui servizi di un chirurgo plastico.

Dopo il trattamento, è importante tornare dal medico periodicamente per verificare la presenza della ricrescita di nuovi tumori. Circa il 36% di tutti i pazienti trovano un nuovo carcinoma a cellule basali o a cellule squamose entro i cinque anni. Avere un carcinoma a cellule basali prima dei 60 anni di età può anche aumentare la probabilità di sviluppare altri tipi di cancro negli organi interni.

Prognosi dei carcinomi a cellule basali

La stragrande maggioranza di questi tumori possono essere rimossi con successo. Tuttavia, i tumori che non sono stati completamente distrutti possono ricrescere.
Se i bordi della pelle rimossa contengono cellule tumorali, la possibilità che il tumore torni nei prossimi cinque anni è di circa il 40%. La ricrescita è più probabile con i tumori più grandi di 0,8 pollici (2 cm), quelli sulla faccia (in particolare intorno agli occhi, naso e orecchie). I tumori possono riformarsi nella cicatrice dopo un intervento chirurgico, nei bordi del sito chirurgico o in profondità nella pelle.

Questi tumori non possono apparire come il tumore originale. I pazienti dovrebbero essere particolarmente vigili per le piccole modifiche dell’aspetto della cicatrice o delle piaghe. I tumori con metastasi diffuse spesso si trovano nei i linfonodi e nei polmoni. La prognosi per i tumori metastatici è scarsa, anche con il trattamento.
La sopravvivenza dopo la diffusione del cancro agli organi interni è otto mesi sulla media e più raramente di un anno e mezzo.

Prevenzione del carcinoma a cellule basali

Alcuni passi importanti per la prevenzione includono l’indossare indumenti protettivi e cappelli solari, creme solari, evitare il sole tra le ore 10:00-16:00 e rimanere lontano dal prendere il sole nelle cabine. Il controllo della pelle per primi segni di cancro è anche critico. I farmaci correlati alla vitamina A (tra cui beta-carotene, retinolo e isotretinoina), vitamina E, anti-infiammatori non steroidei (FANS) e selenio sono stati suggeriti come fonte possibile per prevenire i carcinomi basali . Uno studio del 2003 ha riferito che il selenio non è efficace nel prevenire il carcinoma a cellule basali e può anche aumentarne il rischio della diffusione.

Risorse

LIBRI
Abeloff, M.D., et al. Abeloff’s Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia: Churchill Livingstone, Elsevier, 2008.
Habif, T. P. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis: Mosby, 2010.

‘‘Non-Melanoma Staging.’’ Oncology Channel. Mar. 2001. [cited June 29, 2001]. http://oncologychannel.com/
nonmelanoma/staging.shtml.
‘‘Nonmelanoma Skin Cancer Treatment—Health Professionals.’’ CancerNet, National Cancer Institute. Aug. 2000. [cited June 25, 2001].
‘‘Skin Cancer: Basal and Squamous Cell.’’ American Cancer Society. http://www.cancer.org/cancer/skincancerbasalandsquamouscell/index (accessed November 19,
2010).
ORGANIZZAZIONI
Nevoid Basal Cell Carcinoma Syndrome Support Network
Skin Cancer Foundation, 245 FifthAve. http://www.skincancer.org.