Colangite: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La parola colangite significa “infiammazione dei condotti biliari”. Il termine si riferisce all’infiammazione di qualsiasi parte dei dotti biliari, che trasportano la bile dal fegato alla cistifellea e all’intestino. L’infiammazione è prodotta da un’infezione batterica o da altre cause.

Descrizione della colangite

La bile, che è necessaria per la digestione, è prodotta nel fegato e poi entra nel dotto biliare comune (CBD) attraverso i condotti epatici. La bile entra nella cistifellea , quando il muscolo o sfintere che controlla il flusso della bile tra la CBD e l’intestino è chiuso. Durante questo periodo, la bile si accumula la pressione nei CBD aumenta. L’aumento della pressione fa si che la bile fluisca nella cistifellea. Durante i pasti, la cistifellea si contrae, mentre lo sfintere tra la colecisti e l’intestino si rilassa, permettendo alla bile di fluire nell’intestino e prendere parte alla digestione.

La bile che è appena stato prodotta dal fegato è sterile (priva di batteri). Ciò è dovuto in parte alla sua proprietà antibatterica , che viene prodotta dalle immunoglobuline (Anticorpi) secrete nella bile, crescono gli acidi biliari che inibiscono la crescita batterica e vi è una produzione di muco.
Un piccolo numero di batteri possono essere presenti nei dotti biliari e nella colecisti, per effetto del movimento “all’indietro” dall’intestino, che a differenza dei dotti biliari , contiene un gran numero di batteri.
Il normale flusso della bile fuori dai condotti e dall’intestino, permette agli organismi di moltiplicarsi. I batteri raggiungono i dotti biliari dal tessuto linfatico o dal flusso sanguigno.
Quando il passaggio della bile nei condotti è bloccato, i pochi batteri che sono presenti, si riproducono rapidamente. Un blocco parziale al flusso della bile può verificarsi quando dei calcoli nella cistifellea bloccano i condotti, permettendo ai batteri di rifluire nel CBD e creare le condizioni ideali per la loro crescita. I tumori, d’altra parte, causano un blocco completo del flusso biliare, sia dentro che fuori, creando meno infezioni.

Gli organismi che si riproducono sono spesso in grado di entrare nel flusso sanguigno e infettare i diversi organi come il fegato e le valvole cardiache. Un’altra fonte dell’infiammazione delle vie biliari si verifica nelle malattie con immunità alterata, dette “Malattie autoimmuni”. In queste malattie, il corpo non riconosce le cellule come parte della sua normale composizione. Il corpo vede queste cellule sono straniere e produce anticorpi per respingerle, così come succede nella lotta contro batteri e virus. La colangite sclerosante primaria è un tipico esempio di malattia autoimmune , che coinvolge i dotti biliari.

Cause della colangite

Come notato in precedenza, i due eventi che sono necessari perchè la colangite si verifichi sono i seguenti:

  •  Ostruzione al flusso biliare,
  •  La presenza di batteri all’interno dei dotti biliari.

La causa più comune dell’infezione è la colangite dei dotti biliari a causa del blocco da calcolo.
La stenosi (Porzioni di condotti che si sono ristrette) funziona nello stesso modo. La stenosi, può essere dovuta a congenite (Nascita) anomalie delle vie biliari, sottoforma di un risultato delle lesioni al dotto biliare (come la chirurgia, trauma) o risultato delle infiammazioni che portano al tessuto cicatriziale e al restringimento. Il batterio più comunemente associato con l’ infezione delle vie biliari è l’Escherichia coli (E. coli) che è un normale batterio presente nell’intestino. In alcuni casi, più di un tipo di batteri sono coinvolti. I pazienti affetti da AIDS possono sviluppare infezioni dei ridotti dotti biliari con organismi insoliti come il Cryptosporidium e altri.

Sintomi della colangite

I tre sintomi presenti in circa il 70% dei pazienti con la colangite sono dolore addominale, febbre e ittero. Alcuni pazienti hanno solo brividi e febbre con minimi sintomi addominali. L’ittero o scolorimento della pelle e degli occhi si verifica in circa l’ 80% dei pazienti. Il cambiamento di colore è dovuto ai pigmenti biliari che si accumulano nel sangue e, infine, nella pelle e negli occhi. L’infiammazione a causa della malattia autoimmune, come la colangite sclerosante primaria porta il restringimento di più aree e infezione. I tumori sono in grado di bloccare il dotto biliare e causare anche la colangite, ma come noto, l’infezione è poco frequente, infatti la colangite si verifica solo in circa uno su sei pazienti con tumori. Un altro tipo di infezione biliare si verifica principalmente nel sud-est asiatico ed è conosciuta come piogeni ricorrente colangite o colangite orientale.

E’ stata anche identificata nelle persone che emigrano verso il Nord America. La maggior parte dei pazienti hanno pietre nei dotti biliari associati con la presenza di parassiti all’interno dei condotti. Il ruolo dei parassiti nel causare l’infezione non è chiaro. Molti ricercatori ritengono che siano solo una coincidenza e non hanno nulla a che fare con le pietre o infezioni.

Diagnosi della colangite

I sintomi citati precedentemente sono importante per determinare la causa esatta e il sito delle possibili ostruzioni. Questo perché gli attacchi possono ripresentarsi e cause diverse richiedono un trattamento differente. Per esempio, il trattamento della colangite dovuta da una pietra nel centro direzionale è diverso da quello per la stenosi del condotto. Un elevato numero di globuli bianchi suggerisce la presenza di un’ infezione, questo ma può essere normale nel 20% dei pazienti. Risultati anormali o con valori elevati nei test della funzionalità epatica, come ad esempio la presenza elevata della bilirubina, sono spesso presenti. I batteri specifici sono talvolta identificati nelle culture culture del sangue.

Tecniche diagnostiche a raggi x

Un certo numero di tecniche a raggi x possono aiutare a confermare la diagnosi delle ostruzioni delle vie biliari, le quali comprendono ecografia e tomografia computerizzata (TAC). Tuttavia, gli ultrasuoni spesso non sono in grado di evidenziare un ostacolo causa la stenosi. Un altro metodo di diagnosi che può essere anche un trattamento della causa dell’ostruzione del dotto biliare o restringimento si chiama colangiografia percutanea. In questa procedura, del colorante viene iniettato nei condotti mediante un ago inserito nel fegato. Viene anche utilizzato per drenare la bile e alleviare un’ostruzione. Una nuova tecnica di imaging, la risonanza magnetica cholangiopancreatografia (MRCP), può essere utilizzata per determinare la presenza di pietre nel CBD quando altre tecniche di imaging non sono efficaci.

Le tecniche endoscopiche

Un endoscopio è un sottile tubo flessibile che utilizza una lente o specchio per osservare le varie parti del tratto gastrointestinale. La colangiopancreatografia retrograda endoscopica (ERCP) può determinare con precisione la causa e il sito del blocco. Essa ha anche il vantaggio di poter trattare la causa dell’ostruzione, rimuovendo le pietre e dilatando (stretching) la stenosi. L’ERCP prevede l’iniezione di colorante nei dotti biliari attraverso un endoscopio. L’ecografia endoscopica è un altra alternativa endoscopica, ma non è sempre disponibile come l’ERCP e non è terapeutica.

Terapia e cura della colangite

Il primo obiettivo è quello di controllare l’infezione batterica. Gli antibiotici ad ampio spettro sono di solito somministrati. L’80% dei pazienti rispondono prontamente al trattamento conservatore con la terapia antibiotica. Se l’infezione non viene posta sotto il controllo immediatamente (di solito entro 24 ore), come rilevato dalla riduzione di febbre e dolore, altri metodi per alleviare l’ostruzione e l’infezione saranno necessari. In entrambi i casi, la terapia definitiva della causa dell’infezione del dotto biliare è il passo successivo che ha subito cambiamenti rivoluzionari negli ultimi dieci anni.

L’endoscopia, la radiografia e altre tecniche hanno permesso la rimozione con successo delle pietre facilitando la dilatazione delle stenosi, che in precedenza richiedevano un intervento chirurgico, spesso ad alta morbilità e mortalità.

Radiologica e tecniche endoscopiche

Proprio come con la diagnosi, il trattamento della colangite comporta una serie di procedure simili che differiscono principalmente nel modo in cui i dotti biliari sono interessati. Gli obiettivi di queste tecniche sono di immediato sollievo per l’ ostruzione e l’infezione, nonché per la correzione di eventuali anomalie che le hanno causate. È importante rendersi conto che, l’endoscopia, i raggi x uniti all’uso del colorante iniettato nei condotti e quindi il radiologo giocano un ruolo importante in entrambi i tipi di procedure. Quando l’endoscopia viene utilizzata, il muscolo tra l’intestino e la bile è allargato, per consentire il defluire delle pietre. Questo è chiamato sfinterotomia ed è spesso sufficiente per eliminare qualsiasi ostruzione e le infezioni.

L’ampliamento del muscolo è necessario se altre procedure che interessano i dotti biliari stanno per essere eseguite. L’endoscopica sfinterotomia con estrazione dei calcoli biliari e/o inserimento di uno stent, è il trattamento di scelta per ristabilire il drenaggio biliare nella colangite acuta.
Le comuni pietre nel dotto biliare possono essere rimosse in più pazienti (fino al 95% dei pazienti) dopo che l’ostruzione viene rimossa con la sfinterotomia. Le tecniche menzionate in precedenza possono essere sintetizzate come segue:

  •  Inserimento di un catetere o sottile tubo flessibile per drenare la bile e alleviare l’ostruzione. Quando questa tecnica è eseguita mediante l’inserimento di un ago nel fegato, la tecnica si chiama drenaggio biliare percutaneo transepatico(PTBD), quando eseguita endoscopicamente con un catetere attraverso le uscite nasali, si chiama drenaggio naso-biliare.
  •  I palloncini possono essere inseriti nei condotti con il metodo per dilatare le stenosi.
  •  L’inserimento di una protesi rigida o flessibile progettata per mantenere aperta una zona che si è precedentemente ristretta, è di solito posta dopo che la stenosi è stata dilatata con un palloncino.

Il trattamento chirurgico

Fortunatamente, con i recenti progressi dei metodi citati in precedenza, questa è un ultima opzione. Tuttavia, circa il 5-10% dei pazienti, dovranno essere sottoposti ad una esplorazione chirurgica delle vie biliari. In alcuni casi, il dotto biliare è così ristretto a causa dell’infiammazione o del tumore, che necessita di un collegamento a una diversa area del tratto intestinale per effettuare il drenaggio.
Questa è una chirurgia piuttosto complessa e comporta un tasso di mortalità del tasso del 2%.

Prognosi della colangite

Le prospettive per i paziente con la colangite sono migliorate negli ultimi anni grazie in parte allo sviluppo delle tecniche descritte in precedenza. Per quei pazienti il cui episodio di infezione è causato da qualcosa di diverso da una semplice pietra, il futuro non è così brillante. Alcuni pazienti con la malattia autoimmune avranno bisogno di trapianto di fegato.

Prevenzione della colangite

Ciò comporta l’eliminazione di quei fattori che aumentano il rischio delle infezioni delle vie biliari, soprattutto delle pietre e stenosi. Se è possibile, i pazienti che soffrono di un attacco di colangite, devono subire la rimozione chirurgica della cistifellea e la rimozione delle eventuali pietre.
Per gli altri pazienti, una varietà di terapie come delineato in precedenza, tra cui sciogliere i calcoli di piccole dimensioni con acidi biliari sono anche disponibili. Una combinazione di molti di questi metodi è necessaria in alcuni pazienti. I pazienti dovrebbero discutere i rischi e le alternative di questi trattamenti con i loro medici.

Risorse

PERIODICI
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