Disturbo bipolare

Disturbo bipolare: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Il disturbo bipolare, in precedenza noto come sindrome maniaco depressiva, è un disturbo psichiatrico caratterizzato da gravi alterazioni e insoliti alti livelli di energia, cambi d’umore e strane interazioni con altre persone. Gli sbalzi di umore associati al disturbo bipolare sono imprevedibili e variano dalla mania (umore elevato o irritabile) alla depressione (uno stato d’animo caratterizzato dalla perdita di interesse e di tristezza).

Il disturbo bipolare causa la compromissione significativa nelle interazioni sociali, occupazionali e generali.

Demografia del disturbo bipolare

Secondo il National Institutes of Mental Health (NIMH), nel 2008 il tasso di prevalenza una tantum del disturbo bipolare negli Stati Uniti era tra l’1-1,6%. Altre statistiche indicano che 1,0% della popolazione ha il disturbo bipolare di tipo I e il 1,1% della popolazione ha disturbo bipolare di tipo II. Il 2,4-4,7% della popolazione ha un livello di sottosoglia del disturbo bipolare, il che significa che essi mostrano caratteristiche del disturbo che non salgono al livello di diagnosi formale. Non ci sono differenze razziali nella distribuzione della malattia.

Il disturbo bipolare di tipo I si verifica in modo uguale in entrambi i sessi, bipolare II e cicli-rapidi sono più comuni nelle femmine che nei maschi. L’età media di insorgenza dei disturbi bipolari è del 25, tuttavia, circa l’1% degli adolescenti e tra lo 0,2% e lo 0,4% dei bambini hanno una diagnosi del disturbo bipolare. La polemica esiste sulla diagnosi della malattia in questi gruppi. A causa della complessità del disturbo, una corretta diagnosi può essere ritardata e tra il 20% e il 30% degli adulti con disturbo bipolare non diagnosticato hanno relazioni con sintomi nell’infanzia o nell’adolescenza.

Descrizione del disturbo bipolare

Il disturbo bipolare è caratterizzato da un’alternanza di episodi maniacali in cui l’individuo si sente anormalmente euforico, ottimista, energico e depressivi periodi in cui l’individuo si sente triste, senza speranza, colpevole e talvolta suicida.
I periodi maniacali o depressivi possono durare per giorni, settimane o mesi e variare da lievi a gravi. Questi episodi possono essere separati da periodi di stabilità emotiva. Il disturbo bipolare I è caratterizzato da almeno un episodio maniacale, senza un episodio depressivo maggiore.

Una persona, con un episodio maniacale ha spesso sentimenti di auto-importanza, euforia, loquacità, socialità aumentata e il desiderio di intraprendere attività, insieme con le caratteristiche di irritabilità, impazienza, impulsività, iperattività e un ridotto bisogno di sonno. Di solito questo maniacale periodo è seguito da un periodo di depressione grave, anche se alcuni individui non hanno uno dei principali episodio depressivi. Gli stati misti, in cui entrambi i sintomim maniacali o ipomaniacali e sintomi depressivi si verificano allo stesso tempo, possono anche verificarsi.

Il disturbo bipolare II è caratterizzato da importanti episodi depressivi alternati a episodi di ipomania, una forma più lieve della mania. L’episodio bipolare depressivo può essere difficile da distinguere da un episodio unipolare depressivo maggiore.
I pazienti con depressione tendono ad avere livelli di energia estremamente bassi, rallentati processi mentali e fisici e affaticamento rispetto alle persone con depressione unipolare. La ciclotimia si riferisce al ciclo degli episodi ipomaniacali con depressione meno grave . Alcune persone con ciclotimia sviluppano disturbi bipolare di tipo I o II in fasi avanzate nella vita. Un fenomeno noto come cicli rapidi si verifica in circa ill 20% degli individui bipolari. In cicli rapidi, almeno quattro fasi maniacali e sbalzi d’umore di depressione devono verificarsi entro i 12 mesi.

In alcuni casi di ciclo ultra-rapido, l’individuo può rimbalzare tra stati maniacali e depressivi più volte in un periodo di 24 ore.

Fattori di rischio

Secondo la Mayo Clinic, il 60% dei pazienti bipolari hanno una storia familiare della malattia. I bambini e adolescenti bipolari hanno un rischio del 15/30% di contrarre questa malattia dai genitori. Se entrambi i genitori hanno disordini bipolari, il rischio per ogni bambino aumenta al 50%/75%. Il rischio di fratelli e gemelli fraterni è del 15%/25%. Il rischio nei gemelli identici, che condividono gli stessi geni, è circa il 70%.

La ricerca nei gemelli identici indica che entrambi i geni e altri fattori giocano un ruolo nello sviluppo del disturbo bipolare. Le donne che hanno partorito possono essere anche ad un aumento rischio di sviluppare episodi successivi nel periodo immediatamente dopo il parto.

Cause del disturbo bipolare

Sebbene la fonte del disturbo bipolare non è stata chiaramente identificata, un certo numero di fattori ambientali sembrano essere coinvolti nella stimolazione degli episodi. Il disturbo bipolare è una componente ereditaria. Come detto in precedenza, i bambini che hanno almeno un genitore con disturbo bipolare hanno maggiori probabilità di sviluppare il disordine. Essi hanno anche maggiori probabilità di essere diagnosticati con altri disturbi psichiatrici come deficit di attenzione / iperattività (ADHD).

Diversi studi hanno scoperto possibili connessioni genetiche per la predisposizione ai disordini bipolari. Nel 2009 tramite studi effettuati in Svezia si pensò che la schizofrenia e il disturbo bipolare avessero simili cause genetiche. Tuttavia, sembra esserci una potenziale correlazione genetica tra il disturbo bipolare e le mutazioni in regioni specifiche dei cromosomi 13, 18 e 21. Le componenti dei geni, chiamati nucleotidi, sono normalmente disposti in un ordine specifico. Se questi nucleotidi sono ripetuti in modo ridondante, una anomalia genetica può verificarsi. Alcune evidenze esistono per un tipo anormale di sequenza nucleotidica (CAG / CTGrepeats) sul cromosoma 18 nei pazienti con disturbo bipolare II. Tuttavia, non tutti i pazienti bipolari hanno questa mutazione e la presenza di questa sequenza non peggiora il disturbo o ne modifica l’età dell’esordio.

Le persone con disturbo bipolare tendono ad avere altri disturbi psichiatrici.
Il disturbo oppositivo provocatorio (ODD) e ADHD sono tra i più comuni.
Oltre la metà dei pazienti con diagnosi di disturbo bipolare hanno precedenti di abuso di sostanze. Esiste un elevato tasso di associazione tra abuso di cocaina e disordini bipolari.
Il consumo di cocaina corrisponde alla depressione maniacale. Per alcuni pazienti i disturbi bipolari, maniacali e depressivi coincidono con i cambiamenti stagionali.
GLi episodi depressivi sono tipici durante l’inverno e l’autunno e gli episodi maniacali sono più probabili in primavera e in estate. Studi di imaging cerebrale suggeriscono che ci sono fisici cambiamenti nel cervello delle persone con disturbi bipolari. Si ipotizza che la dopamina e altri neurotrasmettitori coinvolti nell’umore possono essere coinvolti.

Il possibile ruolo degli squilibri ormonali nel disordine bipolare è un altro settore di indagine. Un ulteriore ricerca è necessaria per determinare quali geni siano coinvolti nel disturbo bipolare. E’ probabile che siano fattori genetici e ambientali che contribuiscono alla malattia.

Sintomi del disturbo bipolare

Il disturbo bipolare dell’umore provoca ricorrenti drammatiche oscillazioni che vanno da stati euforici a stai maniaco depressivi. Ci sono spesso periodi di umore normale in mezzo a episodi di mania e depressione. Gravi alterazioni di energia e di comportamento accompagnano le oscillazioni dell’umore.

I sintomi dell’episodio maniacale sono:

  •  aumento di energia, attività e irrequietezza
  •  euforia
  •  estrema irritabilità e reattività
  •  pensieri che si rincorrono e il linguaggio veloce che salta da un argomento all’altro, conosciuto come fuga delle idee
  •  distraibilità a causa di eventi poco importanti e l’ incapacità di concentrazione
  •  ridotto bisogno percepito di sonno
  •  credenze irrealistiche sulle proprie capacità, competenze o importanza
  •  scarsa capacità di giudizio e di comportamenti impulsivi
  •  aumenta la potenza sessuale
  •  comportamento provocatorio, invadente o aggressivo
  •  negazione che qualcosa è sbagliato

I sintomi di episodi depressivi sono:

  •  persistente tristezza, umore ansioso
  •  sentimenti di irritabilità, disperazione o stato d’animo negativo
  •  sensi di colpa, inutilità o impotenza
  •  incapacità di provare piacere nelle attività
  •  fatica
  •  incapacità di concentrarsi
  •  sonno estremo
  •  alterazioni dell’appetito estreme che si traducono in cambiamenti di peso
  •  dolori e affaticamento fisico, in assenza di malattia fisica o lesioni
  •  pensieri o tentativi di suicidio

Alcune persone con disturbo bipolare II hanno episodi depressivi in concomitanza con la reattività dell’umore (l’umore migliora con un evento positivo) e può passare da depressione a ipomania. L’ipomania è caratterizzata da un livello lieve o moderato di mania. Perché l’ipomania sia meno grave, può essere associata ad aumentato funzionamento e una maggiore produttività. Tuttavia, l’ipomania non è uno stato mentale normale. Senza trattamento adeguato, può eventualmente progredire nella mania grave o in depressione. Gravi episodi di mania o depressione possono includere anche i sintomi delle psicosi. I sintomi psicotici sono le allucinazioni uditive e deliri.

I sintomi psicotici nel disturbo bipolare tendono a riflettere l’estrema corrente dell’umore. I deliri psicotici, includono la grandiosità, come credenza che si abbiano particolari poteri del volo o estrema ricchezza finanziaria o potenza. Durante gli episodi depressivi, i deliri possono comprendere paure paranoiche di essere avvelenati o la convinzione che uno ha commesso un crimine terribile. La causa di questi sintomi psicotici, del disturbo bipolare a volte vengono scambiati per schizofrenia. Alcune persone con disturbo bipolare presentano uno stato misto di sintomi.

Uno stato misto bipolare è caratterizzato da sintomi di agitazione, insonnia, alterazioni dell’appetito, psicosi e tendenze suicide. L’umore depresso e senza speranza può essere associato all’estrema energia. I segni di disturbo bipolare possono essere dimostrati anche al di fuori della malattia mentale dovuta dall’abuso di alcool o di droga , dalle prestazioni di lavoro, dalle tese relazioni interpersonali o dalla promiscuità eccessiva. sintomi di disturbo bipolare di solito si verificano dopo il parto o quattro settimane dopo il parto. Il disturbo bipolare con sintomi stagionali visualizza modelli relativi al cambiamento di stagione e alla latitudine. Sintomi bipolari si presentano spesso in modo diverso nei bambini e negli adolescenti. Gli episodi maniacali in questi anni sono tipicamente caratterizzati da più psicotiche caratteristiche che possono portare a una diagnosi errata della schizofrenia.

Bambini e adolescenti inoltre tendono verso l’irritabilità e l’aggressività, invece dell’euforia. Inoltre, i sintomi tendono ad essere cronici , piuttosto che acuti. I bambini sono facilmente distratti, impulsivi e iperattivi, tutto ciò può portare a una diagnosi errata di ADHD. Inoltre, la loro aggressività spesso porta alla violenza, che può essere scambiata per un disturbo della condotta. A complicare il quadro l’ADHD e disturbi del comportamento sono spesso presenti contemporaneamente nei bambini con disturbo bipolare.

Diagnosi del disturbo bipolare

Il disturbo bipolare di solito viene diagnosticato e trattato da una/o psichiatra e uno psicologo con medico d’assistenza. Oltre a un colloquio clinico diversi inventari o scaglie possono essere utilizzate per valutare lo stato mentale del paziente e determinare la presenza dei sintomi bipolari. Le prove sono verbali e/o scritte e sono somministrate, sia in ambienti ospedalieri e ambulatoriali. I test di laboratorio per droghe e alcol possono essere fatti per escludere altre cause del comportamento. Psicologi e psichiatri in genere utilizzano i criteri elencati nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali per diagnosticare definitivamente il disturbo bipolare.

Il DSMIV- TR descrive un episodio maniacale come anormale umore elevato o irritabile della durata di un periodo di almeno una settimana che si distingue per almeno tre dei sintomi maniacali: autostima ipertrofica, diminuito bisogno di dormire, loquacità, pensieri che si rincorrono, distraibilità, aumento delle attività o eccessivo coinvolgimento in attività ludiche che hanno un alto potenziale per le conseguenze dolorose. Se lo stato d’animo del paziente è irritabile e non elevato, quattro dei sintomi sono necessari. Anche se alcuni medici trovano questi criteri troppo rigidi, una diagnosi ipomaniacale richiede una durata almeno quattro giorni con almeno tre dei sintomi indicati per gli episodi maniacali (quattro se l’umore è irritabile e non elevato).

Il DSM-IV-TR osserva che, a differenza degli episodi maniacali, gli ipomaniacali non causano una marcata compromissione del funzionamento sociale o lavorativo, non necessitano di ricovero in ospedale e non hanno caratteristiche psicotiche. Inoltre, poiché gli episodi ipomaniacali sono caratterizzati da alta energia e attività finalizzate, spesso sfociano in un risultato positivo e sono percepite in modo positivo dal paziente. L’abuso di sostanze, malattie della tiroide e l’uso di farmaci possono mascherare o simulare la presenza del disturbo bipolare.

In casi di abuso di sostanze, il paziente deve sottoporsi ad un periodo di disintossicazione e di astinenza prima che un disturbo dell’umore venga diagnosticato e inizi il trattamento.

Terapia e cura del disturbo bipolare

L’uso dei farmaci è il trattamento più efficace per il disturbo bipolare. Una combinazione di stabilizzatori dell’umore con antidepressivi, antipsicotici e anticonvulsivanti possono essere utilizzati per la regolazione a lungo termine degli episodi maniacali e depressivi. Nella fase acuta, la scelta dei farmaci per il disturbo bipolare è dipendente dal tipo di episodio. Molti farmaci sono utilizzati per il trattamento di episodi acuti maniacali, in primo luogo l’ antipsicotici e il benzodiazepine (ad esempio, lorazepam, clonazepam).

In presenza di sintomi psicotici, gli antipsicotici atipici possono essere usati per trattare i sintomi psicotici e maniaci acuti e possono contribuire agli stato d’animo di stabilizzazione. Anche per gli episodi depressivi, antidepressivi possono essere utilizzati. I farmaci possono essere aggiunti temporaneamente, per il trattamento di episodi di mania o depressione , nonostante il trattamento per l’umore. I farmaci stabilizzanti dell’umore smorzano gli estremi degli episodi maniacali e depressivi.

Il litio (Cibalith-S, Eskalith, Lithane, Lithobid, Lithonate, Lithotabs) è stato il primo stabilizzatore dell’umore approvato dal Regno Unito per il trattamento della mania e la prevenzione della malattia maniaco depressiva. Il litio è un farmaco di prima linea utilizzato nel trattamento a lungo termine degli episodi di disturbo dell’umore nel disturbo bipolare. È stato dimostrato che gioca un ruolo neuroprotettivo nel cervello . Poiché il litio richiede fino a dieci giorni per raggiungere un livello terapeutico nel sangue, è talvolta prescritto insieme con i neurolettici e / o le benzodiazepine per fornire sollievo più immediato ad un episodio maniacale. Il litio ha anche dimostrato di essere efficace nel regolare la depressione bipolare, ma non è raccomandato per la mania mista. Il litio può non essere efficace a lungo termine come opzione di trattamento per i cicli rapidi, che tipicamente sviluppano una tolleranza per esso. Possibili effetti collaterali del farmaco sono l’umento di peso, sete, nausea e tremori alle mani. Il prolungato uso di litio può anche causare l’ipertiroidismo e anomalie della funzionalità epatica.

Oltre al litio, i seguenti farmaci comunemente usati per il trattamento dei disturbi bipolari:

  •  Carbamazepina (Tegretol, Atretol) è un anticonvulsivante spesso prescritto in combinazione con altri stabilizzanti dell’umore. Il farmaco può essere usato per il trattamento dei pazienti bipolari che non hanno risposto bene alla litio terapia. L’offuscamento della vista e degli occhi, anormale movimento sono due effetti collaterali della carbamazepina terapia.
  •  Valproato (Divalproex sodico, Depakote o; valproico acido, o Depakene) è uno dei pochi farmaci disponibili che si è dimostrato efficace nel trattamento del rapida ciclo bipolare. Il valproato è prescritto da solo o in combinazione con la carbamazepina e / o al litio. Crampi allo stomaco, indigestione, diarrea, perdita di capelli, perdita di appetito, nausea e perdita di peso inusuali sono alcuni degli effetti indesiderati comuni del valproato.
  •  Risperidone (Risperdal) può essere utilizzato a breve termine (di solito non più di 3 settimane), per il trattamento di acuta mania associata a disturbo bipolare. Può essere somministrato in associazione con litio o valproato. Gli effetti includono l’aumento di peso, sedazione e anormale bassa pressione sanguigna al risveglio dalla posizione sdraiata (ipotensione ortostatica).
  •  Quetiapina (Seroquel) è un antipsicotico più recente che agisce sui neurotrasmettitori nel cervello. Sembra che abbia meno effetti collaterali rispetto ad alcuni dei più anziani antipsicotici.
  •  Olanzapina (Zyprexa, Zydis) può essere utilizzato per il trattamento di episodi acuti maniacali in soggetti con bipolare I. Il suo meccanismo d’azione non è chiaro. Gli effetti collaterali includono: ipotensione ortostatica (bassa pressione sanguigna salendo ad una posizione in piedi).
  •  Symbyax, una combinazione di olanzipine e fluoxetina, è stato approvato dalla FDA nel 2004 come il primo farmaco per il trattamento specifico del disturbo bipolare. Sono in genere utilizzati come trattamenti a breve termine. Gli antidepressivi non sono specificamente approvati per il trattamento della depressione associata a disturbo bipolare, ma possono essere prescritti off-label. Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina SSRI) o, meno spesso, inibitori delle monoaminossidasi (MAO-inibitori) possono essere prescritti per gli episodi di depressione bipolare.

Gli antidepressivi triciclici utilizzati per il trattamento della depressione unipolare possono innescare i cicli rapidi nei pazienti bipolari e sono, pertanto, non un trattamento preferito per la depressione bipolare.

Gli antidepressivi comunemente prescritti per il disturbo bipolare sono:

  •  SSRI come la fluoxetina (Prozac), Sertralina (Zoloft), e paroxetina (Paxil) disciplinano la depressione mediante il controllo dei livelli di serotonina, un neurotrasmettitore. Ansia, diarrea, sonnolenza, mal di testa, sudorazione, nausea, problemi sessuali e insonnia sono tutti effetti collaterale possibili di SSRI.
  •  IMAO come la tranilcipromina (Parnate) e fenelzina (Nardil) bloccano l’azione delle monoamino-ossidasi (MAO), un enzima nel sistema nervoso centrale. I pazienti che assumono IMAO devono tagliare cibi ad alto contenuto di tiramina (trovato in formaggi stagionati e salumi) dalla loro dieta per evitare effetti collaterali ipotensivi.
  •  Bupropione (Wellbutrin) è un antidepressivo eterociclico. Il meccanismo neurochimico esatto del farmaco non è noto, ma è stato efficace nel regolare la depressione bipolare in alcuni pazienti. Gli effetti del bupropione comprendono agitazione, ansia, confusione, tremore, bocca secca, veloce o battito cardiaco irregolare, mal di testa e insonnia. Altri farmaci possono essere utilizzati in combinazione con un piano a lungo termine di trattamento farmacologico.
  •  Benzodiazepine a lunga azione, come clonazepam (Klonapin) e alprazolam (Xanax) può essere utilizzato per il trattamento rapido dei sintomi maniacali e sedare i pazienti fino alla mania o ipomania scemando e stabilizzando l’umore. La sedazione è un effetto comune, vertigini e difficoltà a parlare sono altri possibili effetti collaterali delle benzodiazepine.
  •  Neurolettici come la clorpromazina (Thorazine) e aloperidolo (Haldol) possono anche essere utilizzati per controllare la mania
  •  Clozapina (Leponex) è un farmaco antipsicotico atipico utilizzato per controllare i pazienti che hanno stati maniacali i quali non hanno risposto allo stato d’animo tipico degli agenti stabilizzanti. Il farmaco è stato anche un profilattico utile o preventivo per il trattamento, in alcuni pazienti bipolari. Comuni effetti collaterali della clozapina comprendono tachicardia (rapida frequenza cardiaca), ipotensione, costipazione e aumento di peso.

L’agranulocitosi, una potenziale e grave ma reversibile condizione in cui i globuli bianchi che tipicamente combattono le infezioni nel corpo vengono distrutti, è un possibile effetto collaterale del trattamento con clozapina. I pazienti trattati con il farmaco devono sottoporsi ad esami del sangue settimanali per monitorare i leucociti.

Terapia elettroconvulsivante

La terapia elettroconvulsiva (ECT) ha avuto successo nel trattamento della depressione sia unipolare che bipolare e mania. Tuttavia, ECT di solito è impiegato, dopo tutte le opzioni di trattamento farmaceutiche esplorate in pazienti con grave depressione e pensieri suicidi. L’ECT è dato sotto anestesia e ai pazienti viene dato un farmaco rilassante per prevenire le convulsioni. Il trattamento consiste in una serie di impulsi elettrici che entrano nel cervello attraverso elettrodi.

Sebbene l’esatto meccanismo del successo dell’ECT non sono note, si ritiene che questa corrente elettrica alteri l’elettrochimica del cervello, la depressione, di conseguenza si allevia. Il mal di testa, dolori muscolari, nausea e la confusione sono possibili effetti collaterali subiti dopo un ECT. La perdita di memoria temporanea è stato anche riportato nei pazienti. Nei pazienti bipolari, l’ECT è spesso usato in combinazione con la terapia farmacologica.

Gli interventi psicosociali

Gli interventi psicosociali comprendono programmi per l’istruzione e per la psicoterapia. E’ importante per pazienti ricevere un sostegno sociale per la gestione della malattia. La famiglia e gli amici devono essere consapevoli dell’ alti tassi di disfunzione sociale e di discordia coniugale. Il coinvolgimento in gruppi di sostegno è consigliabile.

La psicoeducazione di solito si concentra sulle seguenti fasi:

  •  valutazione dei parametri che avranno un impatto sull’esito della malattia del paziente
  •  attuare i confini e le esigenze del trattamento
  •  realizzazione di una analisi personale dei costi-benefici relativi alle indicazioni specifiche di trattamento
  •  l’attuazione di un programma di follow-up
  •  attuazione di direzioni future, che possano includere la regolazione o la modifica degli interventi.

La consulenza genetica dovrebbe essere inclusa nei programmi di educazione in quanto la predisposizione di questo disturbo è stato geneticamente dimostrato di aumentare tra i parenti di primo grado.

Trattamento alternativo e complementare

Trattamenti alternativi per il disturbo bipolare in genere sono trattamenti complementari alle tradizionali terapie. Le raccomandazioni generali per il controllo dei sintomi bipolari comprendono il mantenimento di un ambiente tranquillo, evitando iperstimolazioni, ottenendo l’abbondanza di riposo, esercizio fisico regolare e una dieta sana. Erbe cinesi possono aiutare ad ammorbidire gli sbalzi di umore.
La medicina tradizionale cinese (TCM), sono rimedi prescritti sulla base della costituzione generale del paziente e della presentazione dei sintomi.
Questi rimedi possono contribuire a stabilizzare gli stati d’animo, non solo per trattare gli sbalzi di umore.

Un praticante di TCM potrebbe raccomandare una miscela chiamata “combinazione limatura di ferro”, che comprende gli asparagi cinese, Ophiopogon, Fritillaria, Arisaema, buccia d’arancia, Polygala, Acorus, forsizia, hoelen, fu-shen, Scrophularia, Uncaria gambo, salvia e limatura di ferro, per il trattamento di alcuni tipi di mania nel paziente bipolare. Ci sono altre formule per la depressione. Il praticante deve guidare tutti questi rimedi. L’agopuntura può essere utilizzata per il trattamento per aiutare a mantenere un temperamento più uniforme. Il biofeedback è efficace per aiutare alcuni pazienti a controllare i sintomi come irritabilità, scarso autocontrollo, pensieri che si rincorrono e problemi di sonno. Una dieta a basso contenuto di vanadio, un minerale che si trova nelle carni e in altri alimenti e ad alto contenuto di vitamina C può essere utile nel ridurre la depressione.

Gli individui che effettuano trattamenti con rimedi a base di erbe, oltre ai prodotti farmaceutici tradizionali devono essere riferiti al proprio medico, poichè alcuni rimedi a base di erbe interagiscono con i tradizionali farmaci. Sono raccomandati i rimedi a base di erbe per facilitare gli episodi depressivi che possono includere damania (Turnera diffusa), il ginseng (Panax ginseng), cola (Cola nitida), pantofola donna (Cypripedium calceolus), lavanda (Lavandula angustifolia), tiglio (Tilia vulgaris x), avena (Avena sativa), rosmarino (Rosmarinus officinalis), Scutellaria (Scutellaria laterifolia), Erba di San Giovanni (Hypericum perforatum), valeriana (Valeriana officinalis) e verbena (Verbena officinalis).

Prognosi del disturbo bipolare

Mentre la maggior parte dei pazienti mostra una risposta positiva al trattamento, la risposta varia ampiamente, dal pieno recupero a una completa mancanza di risposta a tutti i farmaci e/o terapia con ECT. Le terapie farmacologiche sono spesso necessarie per ottenere il massimo beneficio per il paziente.

Il disturbo bipolare è una malattia cronica, recidivante in oltre il 90% delle persone con questa sindrome. Il disturbo richiede l’osservazione permanente e il trattamento dopo la diagnosi. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, il disturbo bipolare è la sesta causa di disabilità in tutto il mondo. Il suicidio è la complicanza principale del disturbo bipolare, ed è correlato alla durata degli episodi depressivi . Tra il 25% e il 50% degli individui con disturbo bipolare tentano il suicidio, e l’11% lo completa . Più a lungo dura l’episodio depressivo e maggiore è il rischio di tendenze suicide. GLi alcolisti e i pazienti con altre malattie croniche sono particolarmente soggetti alla pianificazione e all’attuazione di un tentativo di suicidio.

I quattro gruppi principali che possono svolgere un tentativo di suicidio sono i seguenti:

  •  Gli individui che sono sopraffatti dai problemi della vita. Tentativi di suicidio in questo gruppo tendono ad essere correlati ad aggressività e comportamenti impulsivi.
  •  Gli individui che cercano di controllare gli altri.
  •  Gli individui che sono malati cronici.
  •  Gli individui con altri tipi gravi di malattia psicotica, illusioni e paranoia.

Prevenzione del disturbo bipolare

La gestione medica in corso di un disturbo bipolare è fondamentale per prevenire la recidività degli episodi maniacali. Anche nel trattamento , i pazienti bipolari possono avere ricorrenti episodi del disturbo. L’educazione del paziente in forma di gruppi di psicoterapia o di auto-aiuto è fondamentale per la formazione dei pazienti bipolari a riconoscere i segni di mania e di depressione e ad assumere un ruolo attivo nel loro programma di trattamento.

Ipomania

Stato di eccitazione, passeggera o duratura, che si manifesta con iperattività, umore esuberante e logorrea.

Si riscontra nei soggetti inclini alla socializzazione. Come manifestazione transitoria può corrispondere alla fase espansiva della ciclotimia, oppure rappresentare una forma attenuata della fase maniacale tipica della psicosi maniacodepressiva. Infine, può essere riconducibile ad alcune forme di intossicazione (alcol, psicostimolanti, corticosteroidi).

Risorse

LIBRI
Mondimore, Francis M. Bipolar Disorder: A Guide for Patients and Families. 2nd ed. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2006.
‘‘Bipolar Disorder.’’ MedlinePlus. January 19, 2009 [cited January 28, 2009]. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/bipolardisorder.html
‘‘Bipolar Disorder.’’ National Institute of Mental Health. April 2, 2008 [cited January 28, 2009]. http://www.nimh.nih.gov/health/topics/bipolar-disorder/index.shtml
ORGANIZZAZIONI
American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP), http://www.aacap.org/.
American Psychiatric Association (APA) http://www.psych.org.
Depression and Bipolar Support Alliance, http://www.dbsalliance.org.
Mental Health America, http://www.mentalhealthamerica.net.
National Institute of Mental Health, http://www. nimh.nih.gov.