Spondilosi cervicale: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La spondilosi cervicale si riferisce alle variazioni dell’area della spina sul retro del collo, legate all’età. Con l’età, le vertebre (le ossa che compongono la colonna vertebrale) gradualmente formano speroni ossei e i loro dischi ammortizzanti , lentamente si riducono. Questi cambiamenti possono alterare l’allineamento e la stabilità della colonna vertebrale.

Essi possono causare problemi senza farsi notare o possono produrre una correlata pressione sulla colonna vertebrale, sui nervi associati e sui vasi sanguigni. Questa pressione può causare debolezza, intorpidimento e dolore in varie zone del corpo. Nei casi più gravi, la camminata e altre attività possono essere compromesse.

Descrizione della spondilosi cervicale

Dal cervello per tutta la schiena, la colonna vertebrale è protetta da ossa a forma di anello, chiamate vertebre, impilate una sopra l’altra. Le vertebre non sono in diretto contatto una con l’altra.
Gli spazi vengono riempiti con strutture chiamate dischi. I dischi sono costituiti da un duro, tessuto fibroso esterno con un nucleo interno di tessuto elastico o simile al gel. Una delle funzioni più importanti dei dischi è quella di proteggere le vertebre, i nervi e i vasi del sangue che scorrono tra le vertebre. I dischi danno anche flessibilità al midollo spinale, facilitando i movimenti quali la rotazione della testa o piegare il collo. Con la vecchiaia, i dischi diventano gradualmente più inflessibile.

I dischi si riducono con l’età, che riduce la quantità di imbottitura tra le vertebre. Come la quantità dell’imbottitura si restringe, la colonna vertebrale perde stabilità. Le vertebre reagiscono con la costruzione di osteofiti, comunemente noti come speroni ossei. Esistono sette vertebre nel collo e lo sviluppo degli osteofiti su queste ossa è talvolta chiamato osteoartrite cervicale. Gli osteofiti possono contribuire a stabilizzare la degenerata spina dorsale e aiutare a proteggere la colonna vertebrale.
A 50 anni, il 25-50% delle persone sviluppano la spondilosi cervicale, dai 75 anni, si vede in almeno il 70% delle persone. Il rimpicciolimento dei dischi vertebrali, crescita degli osteofiti e altri cambiamenti cervicali colonna vertebrale possono verificarsi ma, molte di queste persone non svilupperanno mai problemi significativi.

Tuttavia, circa il 50% delle persone sopra i 50 anni di ha dolore al collo e rigidità a causa della spondilosi cervicale. Di queste persone, il 25-40% ha almeno un episodio di radicolopatia cervicale, una condizione che sorge quando gli osteofiti comprimono i nervi tra le vertebre. Un altro potenziale problema si verifica se gli osteofiti, dischi degenerativi o le vertebre spostano il canale spinale.
Questa pressione comprime il midollo spinale e i vasi sanguigni, causando la mielopatia spondilitica cervicale, un disturbo in cui ampie fasce del midollo spinale sono danneggiate. Questo disturbo colpisce meno del 5% delle persone con la spondilosi cervicale. I sintomi della mielopatia spondilitica cervicale e della radicolopatia cervicale, possono essere presenti in alcune persone.

Sintomi della spondilosi cervicale

Con l’età, il ritiro dei dischi vertebrali richiede alle vertebre di formare gli osteofiti per stabilizzare la spina dorsale. Tuttavia, la posizione e l’allineamento dei dischi e delle vertebre si possono spostare nonostante gli osteofiti presenti. I sintomi possono derivare dai problemi di uno più dischi o vertebre. La formazione degli osteofiti e delle altre variazioni non necessariamente portano a sintomi, ma dopo i 50 anni, la metà della popolazione sperimenta il dolore al collo occasionale e rigidità. Come i dischi degenerano, la colonna vertebrale cervicale diventa meno stabile e il collo è più vulnerabile alle lesioni e anche i ceppi muscolari e i legamenti si indeboliscono. Il contatto tra i bordi delle vertebre può anche causare dolore. In alcune persone, questo dolore può essere percepito come avviene nella testa, spalle o petto, piuttosto che il collo.

Altri sintomi possono includere le vertigini (un tipo di vertigine) o ronzio nelle orecchie. Il dolore al collo e la rigidità possono essere intermittenti come i sintomi della radicopatia. La radicolopatia si riferisce alla compressione sulla base o radice, dei nervi che vanno lontano dal midollo spinale. Normalmente, questi nervi comodamente attraverso gli spazi tra le vertebre. Questi spazi sono chiamati forami di coniugazione. La formazione degli osteofiti, può interferire in queste zone e gradualmente favorire l’accoppiamento tra le vertebre. La vestibilità povera aumenta le probabilità che un piccolo incidente, come ad esempio strafare nelle normali attività, possa dare un eccesso di pressione sulla radice del nervo, a volte indicato come il nervo schiacciato. La pressione può anche accumularsi come diretta conseguenza della formazione degli osteofiti. La pressione sulla radice del nervo provoca un grave dolore lancinante al collo, alle braccia, alle spalle e/o alla parte superiore della schiena, a seconda che le radici nervose del rachide cervicale siano interessate. Il dolore è spesso aggravato dal movimento, ma nella maggior parte dei casi, i sintomi si risolvono entro quattro o sei settimane.

La spondilosi cervicale può causare la mielopatia spondilitica cervicale attraverso la stenosi o gli osteofiti correlati con la pressione sul midollo spinale. La stenosi spinale è un restringimento del canale spinale, l’area al centro della colonna vertebrale occupata dal midollo spinale.
I problemi creano la spondilosi possono essere aggravati se una persona ha un canale spinale naturalmente.
La pressione contro il midollo spinale può essere creata anche da parte degli osteofiti che si formano sulla superficie interna delle vertebre e spingono contro il midollo spinale. La stenosi o gli osteofiti possono comprimere il midollo spinale e i vasi sanguigni, impedendo o soffocando le sostanze nutritive necessarie al midollo spinale , con il risultato che le cellule muoiono per mancanza di nutrizione.
Con la morte di queste cellule, le funzioni sono alterate. Queste funzioni possono includere la trasmissione di informazioni sensoriali al cervello o la trasmissione dei comandi del cervello ai muscoli volontari.

Il dolore è generalmente assente, ma una persona può avere intorpidimento delle gambe e l’incapacità muoverle in modo corretto. Altri sintomi possono includere la goffaggine e la debolezza nelle mani, rigidità e scosse deboli nelle gambe. La capacità di una persona di camminare è interessata e un passo strascicato è talvolta adottato per compensare la mancanza di sensibilità nelle gambe e
l’ accompagnamento, può essere d’aiuto per non cadere. In pochissimi casi, il controllo della vescica diventa un problema.

Diagnosi della spondilosi cervicale

La spondilosi cervicale è spesso sospettata sulla base dei sintomi e della loro storia.
Un attento esame neurologico può aiutare a determinare quali nervi sono coinvolti, in base alla posizione del dolore, dell’intorpidimento, del modello di debolezza e dei cambiamenti alle risposte riflesse.
Per confermare il sospetto diagnostico e per escludere altre possibilità, gli esami di imaging sono ordinati. Il primo test sono i raggi x. I raggi X rivelano la presenza di osteofiti, stenosi, lo spazio ristretto tra le vertebre e l’allineamento della colonna vertebrale cervicale, in breve, essi confermano che una persona ha la spondilosi cervicale. Per dimostrare che la condizione causa i sintomi, maggiori dettagli sono necessari. Altri test come la risonanza magnetica (MRI) e mielografia computerizzata tomografica, aiutano a valutare gli effetti della spondilosi cervicale associata ai tessuti nervosi e ai vasi sanguigni. Un MRI può essere preferita, perché è un non invasiva procedura e non richiede l’iniezione di un mezzo di contrasto come la mielografia tomografica computerizzata, richiede.

La risonanza magnetica ha anche una maggiore sensibilità per la rilevazione dei problemi del disco, il coinvolgimento del midollo spinale e il test consente al medico di creare immagini di una zona più ampia da varie angolazioni. Tuttavia, queste immagini non possono mostrare sufficienti dettagli sulla stessa vertebre. La mielografia tomografica computerizzata produce una immagine superiore delle ossa coinvolte nella spondilosi cervicale. I benefici aggiunti comprendono il fatto che ci vuole meno tempo per l’esecuzione e tende ad essere meno costosa di una risonanza magnetica. Una buona diagnosi può essere raggiunta sia con una mielografia tomografica computerizzata o con una risonanza magnetica, ma a volte le informazioni complementari da entrambi i test sono necessarie. La velocità della conduzione nervosa, elettromiogramma (EMG) e/o test potenziali evocati somatosensoriali possono aiutare a confermare che le radici nervose siano coinvolte.

Terapia e cura della spondilosi cervicale

Quando possibile, il trattamento conservativo dei sintomi è preferito. Il trattamento conservativo inizia con un riposo, con la limitazione delle normali attività o con il riposo a letto per tre o cinque giorni. Se il riposo non è sufficiente per alleviare i sintomi, una ortesi cervicale può essere prescritta, come un collare cervicale morbido o più rigido per limitare il movimento del collo e lo spostamento del peso della testa, dal collo alle spalle. La trazione cervicale può anche essere suggerita, sia a casa con la consulenza di un fisico terapeuta o in un ambiente sanitario. Il dolore è trattato con i farmaci anti-infiammatori , come l’aspirina o l’ibuprofene. Se questi farmaci sono inefficace, la prescrizione a breve termine dei corticosteroidi o miorilassanti può essere somministrata. Per il dolore cronico, gli antidepressivi triciclici possono essere prescritti. Sebbene questi farmaci sono stati sviluppati per curare la depressione, sono efficaci anche nel trattare il dolore.

Una volta che ogni dolore è stato curato, gli esercizi per rafforzare i muscoli del collo e preservare la flessibilità sono prescritti. Se il dolore è grave, un trattamento a breve termine con corticosteroidi epidurali possono essere prescritti con discrezione. I corticosteroidi come il prednisone possono essere combinati con un anestetico e iniettati con un ago lungo lo spazio tra il disco danneggiato e la copertura del nervo del midollo spinale. L’iniezione nello spazio epidurale cervicale allevia il dolore che non è gestito con il trattamento convenzionale. Il frequente uso di questo trattamento non è raccomandato e viene utilizzato solo se la terapia conservativa non è più efficace. Se il dolore è continuo e non risponde al trattamento conservativo, la chirurgia può essere suggerita. La chirurgia è di solito non raccomandata per il dolore al collo, ma può essere necessaria per affrontare la radicolopatia e la mielopatia.

La chirurgia è particolarmente indicata per le persone che hanno già sviluppato moderati o gravi sintomi di mielopatia, anche se l’età o le cattive condizioni di salute possono vietare tale raccomandazione.
I dettagli specifici della chirurgia dipendono dalle strutture interessate, ma l’obiettivo generale è quello di alleviare la pressione sulla radice del nervo, sul midollo spinale o sui vasi del sangue e per stabilizzare la colonna vertebrale.

Medicina alternativa

La terapia alternativa non è destinata a sostituire il trattamento medico convenzionale.
I suoi compiti principali sono quelli di alleviare la tensione, la gestione del dolore e rafforzare i muscoli del collo e della schiena. Il massaggio è un modo per alleviare la tensione e lo yoga fornisce l’ulteriore vantaggio di rafforzare i muscoli. La chiropratica e l’agopuntura sono stati segnalati per alleviare il dolore associato ai problemi del disco, I praticanti della tecnica di Alexander o del metodo di Feldenkrais possono fornire istruzioni sulla corretta postura e sull’esercizio fisico che può aiutare a prevenire ulteriori sintomi. Le vitamine e i minerali e le terapie a base di erbe unite all’ omeopatia possono aiutare a costruire e a riequilibrare la struttura indebolita.

Prognosi della spondilosi cervicale

La progressione graduale della spondilosi cervicale non può essere fermata, tuttavia non sempre causa dei sintomi. Per le persone che hanno problemi, il trattamento conservativo è molto efficace nella gestione dei sintomi. Quasi tutte le persone con dolore al collo , circa il 75% delle persone con radicolopatia e fino al 50% delle persone con mielopatia trovano sollievo attraverso la sola terapia.
Per i restanti pazienti con la radicolopatia o la mielopatia, la chirurgia può essere raccomandata.
La chirurgia è considerata di successo nel 70-80% dei casi.

Prevenzione della spondilosi cervicale

Poiché la spondilosi cervicale fa parte del normale processo di invecchiamento, non si può fare molto per evitarla. Potrebbe essere possibili allontanare alcuni o tutti i sintomi impegnandosi in regolare esercizio fisico e limitare le attività lavorative o ricreative. I migliori esercizi per la salute della colonna vertebrale cervicale sono le attività senza contatto , come il nuoto, le passeggiate o lo yoga. Una volta che i sintomi si sono già sviluppati, l’enfasi è sulla gestione dei sintomi piuttosto che sulla prevenzione.

Risorse

PERIODICI
McCormack, Bruce M., and Phillip R. Weinstein. “Cervical Spondylosis: An Update”. Western Journal of Medicine 165 (July-August 1996).