Amebiasi

Amebiasi: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Quando il vostro intestino viene infettato dal parassita Entamoeba histolytica ( spesso abbreviato in  E. histolytica) , la condizione è nota come amebiasi. E. histolytica vive nell’intestino delle persone infette e può essere eliminato con le feci. L’infezione si verifica spesso dopo che l’acqua contaminata dalle feci infette, viene bevuta o utilizzata per preparare il cibo. Circa 9 persone su 10 con l’amebiasi non sviluppano alcun sintomo. Per coloro che sviluppano sintomi, la diarrea, che può essere sanguinosa, è il sintomo più comune. Quelli più a rischio di sviluppare l’amebiasi includono viaggiatori in aree dove l’amebiasi è comune (prevalentemente i paesi con scarsa igiene).

Il trattamento comprende l’uso di farmaci per uccidere il parassita e il bere molti liquidi per evitare la disidratazione. Se si sviluppa la diarrea dopo aver viaggiato all’estero in luoghi dove E. histolytica è comune, si dovrebbe vedere il medico in modo.

Un parassita è un termine generale per qualsiasi essere vivente che vive in un altro organismo vivente. Esso può nutrirsi tramite il suo ospite, oppure ottenere un riparo con il suo ospite, ma non porta nulla di benifico al suo ospite. I parassiti umani includono germi (funghi, batteri, virus e protozoi) e vermi.

L’amebiasi è una malattia in cui l’intestino si infetta con il parassita E. histolytica . L’entamoebae sono un gruppo di parassiti unicellulari che possono infettare gli esseri umani e alcuni animali. Ci sono almeno sei specie di Entamoeba che possono infettare l’intestino umano, ma solo E. histolytica causa la malattia.

E. histolytica è un’ameba. Un’ameba è il nome dato a tutti gli animali microscopici unicellulari con una consistenza gelatinosa e irregolare, in continua evoluzione di forma. Le amebe si trovano nell’acqua, nel suolo e in altri ambienti umidi. Si muovono e si nutrono mediante le estensioni del loro corpo, chiamate pseudopodi. Le amebe sono un tipo di germi (protozoi). Protozoi è un nome generale indicante i microscopici organismi unicellulari. Alcuni protozoi, tra cui E. histolytica, sono importanti parassiti degli esseri umani.

E. histolytica vive nell’intestino delle persone infette e può essere eliminato con le feci. Il parassita (un essere vivente che vive in un altro organismo vivente) può realmente sopravvivere per settimane o addirittura mesi, nel suolo, nei fertilizzanti o nell’acqua che è contaminata dalle feci infette. Se un’altra persona poi, beve quell’acqua contaminata o mangia cibo contaminato, può contrarre l’infezione.

E. histolytica può anche essere presente sulle mani di una persona infetta se, essa non segue le pratiche per una buona igiene (ad esempio, non lavare e asciugare le mani dopo essere andati in bagno). Se poi tale persona è in contatto con un’altra persona o prepara cibo per altri, il parassita può entrare nella bocca delle persone e iniziare a moltiplicarsi nell’intestino del nuovo ospite e quindi l’amebiasi può essere trasmessa. La trasmissione sessuale di E. histolytica è anche possibile, di solito negli uomini che hanno rapporti omosessuali.

E. histolytica è più probabile che infetti le persone che vivono o viaggiano nei paesi in via di sviluppo, dove i servizi igienici sono scarsi.

La maggior parte delle persone che si infettano con E. histolytica, non sviluppa alcun sintomo. Tuttavia, i sintomi possono svilupparsi se il parassita provoca l’infiammazione del rivestimento del vostro intestino. In alcune persone, E. histolytica può anche entrare nel flusso sanguigno dall’intestino e, diffondersi in tutto il corpo, al fegato, ai polmoni e talvolta ad altri organi. Nota : i parassiti possono ancora essere presenti nelle feci delle persone infette che non hanno sintomi.

Si stima che circa 1 persona su 10 nel mondo sia affetta da E. histolytica . Come accennato in precedenza, non tutti sviluppano sintomi. Si pensa che, a livello mondiale, circa 40 o 50 milioni di persone infettate con E. histolytica, sviluppino la colite amebica o ascessi, provocando fino a 100.000 morti l’anno.

L’infezione da E. histolytica, è particolarmente comune nelle zone del Centro e Sud America, Africa e Asia. Se ci si sposta in tali aree si può essere a rischio di infezione. I modi per prevenire l’infezione sono descritti di seguito.

Circa 9 persone su 10 che sono infette con E. histolytica non hanno sintomi. Se l’infezione provoca sintomi, essi possono essere dovuti a:

Colite amebica

Il parassita E. histolytica, può provocare l’infiammazione del rivestimento dell’intestino. Questa condizione è nota come colite amebica. “Colite” è un termine generico usato per l’infiammazione del rivestimento del grosso intestino (colon). “Amoebica” si riferisce al fatto che la colite sia causata dall’ameba E. histolytica. La malattia è spesso lieve e può solo portare a dolori addominali, dolore generale e diarrea. Tuttavia, gravi infiammazioni con ulcerazioni della mucosa intestinale possono verificarsi in alcune persone e la cosiddetta “dissenteria” può verificarsi. (La dissenteria è qualsiasi infezione dell’intestino, che causa una grave diarrea con sangue e muco.)

Quindi, i sintomi della dissenteria amebica includono dolore addominale e diarrea, che può contenere sangue e muco. La febbre, può essere un altro sintomo, ma questo non è comune. Si può anche verificare la perdita di appetito e perdita di peso. I sintomi possono durare per diverse settimane. Alcune persone con la colite amebica possono solo sviluppare sanguinamento rettale, senza diarrea.

La grave colite amebica è nota come “fulminante” o colite “necrotizzante”. La persona colpita si sentirà molto male, con grave diarrea sanguinolenta, forti dolori addominali e gonfiore del ventre con tenerezza. La febbre è anche presente. Occasionalmente, può verificarsi un foro nell’intestino (una perforazione). Questa grave infezione sembra essere più comune in alcuni gruppi di persone, comprese quelle molto giovani, le donne incinte e quelle con scarsa nutrizione.

In alcune persone con la colite amebica, un’amoeboma si può sviluppare. Si tratta essenzialmente di un grumo (massa) di tessuto che si accumula o si forma nella parete dell’intestino a causa dell’infiammazione. Esso può causare un blocco dell’intestino. L’anemia è un’altra complicazione della colite amebica (a causa della perdita di sangue per via della diarrea sanguinosa).

Nota : se si sviluppa la diarrea dopo aver viaggiato all’estero in luoghi dove E. histolytica è comune, si dovrebbe vedere il medico.

Ascessi amebici epatici

Il parassita E. histolytica, può invadere il corpo attraverso la parete intestinale, entrare nel flusso sanguigno e arrivare al sangue tramite il fegato. Una volta nel fegato, può causare un ascesso amebico epatico. (Un ascesso è una qualsiasi raccolta localizzata di pus nel corpo, che è circondato dai tessuti danneggiati e infiammati.) Un ascesso amebico epatico, contiene pus liquefatto, tessuto epatico morente.

I sintomi includono febbre e dolore addominale superiore destro con tenerezza. Si può notare che la pelle diventa di colore bianco e gli occhi diventano gialli (ittero), il fegato può anche allargarsi.

Solo 3-4 persone su 10, con un ascesso amebico epatico, hanno sintomi della colite amebica. Tuttavia, molte persone con un ascesso epatico possono avere un episodio di diarrea emorragica. Quindi, un ascesso amebico epatico, può svilupparsi entro un certo periodo di tempo dopo l’infezione iniziale di E. histolytica . Possono volerci molti anni, per alcune persone.

Diffusione di un ascesso amebico epatico

Raramente, un ascesso epatico amebico può rompersi e provocare danni al diaframma, il muscolo sottile che separa la cavità toracica dalla cavità addominale. Questo può consentire la diffusione dell’ascesso nella cavità toracica, il quale colpisce i polmoni e la pleura, la membrana che ricopre i polmoni. I sintomi di una tale complicazione comprendono tosse, difficoltà respiratorie e dolori al petto, quando si respira.

Inoltre, raramente, qualcuno con un ascesso epatico amebico, l’infezione può diffondersi al cervello e al sistema nervoso centrale. Questo può essere molto grave e può richiedere un trattamento rapido. I sintomi includono mal di testa, nausea, vomito e confusione.

L’amebiasi può essere diagnosticata quando E. histolytica  viene trovato nelle feci, dopo che un campione fecale viene inviato al laboratorio ed esaminato al microscopio. Idealmente, tre campioni di feci provenienti da diversi giorni dovrebbe essere esaminati. Tuttavia, molte persone con un ascesso epatico amebico, E. histolytica non può essere visto nelle feci. Talvolta il parassita può essere visto quando il fluido viene estratto da un ascesso epatico ed esaminato al microscopio. Un ago viene fatto passare attraverso la pelle fino all’ ascesso, di solito utilizzando un’ecografia per guidare la persona che effettua la procedura.

Altri metodi per rilevare E. histolytica nelle feci sono stati sviluppati, compreso il rilevamento dell’antigene nelle feci. L’infezione può essere diagnosticata con un esame del sangue, volto a cercare le prove di un’infezione di E. histolytica nel sangue. (Se avete l’infezione, gli anticorpi anti E. histolytica verranno trovati nel sangue. Questi saranno un altro tipo di proteine ​​che sono prodotte in risposta all’antigene histolytica E.).

A volte una colonscopia viene eseguita se si dispone di diarrea con sangue e se gli altri test hanno dato esito negativo. La colonscopia è una procedura che utilizza un sottile telescopio flessibile, il quale viene fatto passare attraversato l’ano fino al colon, per permettere l’esame del colon. Un campione di tessuto (biopsia) viene prelevato ed esaminato al microscopio per cercare i parassiti presenti nel rivestimento intestinale. Un’ecografia del fegato o una TAC del fegato, possono mostrare un ascesso epatico. Altri test possono essere effettuati anche se avete la colite amebica o un ascesso epatico amebico, ad esempio, esami del sangue per osservare la funzione del fegato, gli esami del sangue per cercare la presenza dell’anemia, ecc.

Se non si hanno sintomi, ma il E. histolytica viene trovato nelle vostre feci, di solito è consigliabile essere trattati con farmaci per uccidere il parassita. Il furoato diloxanide è un farmaco usato comunemente. Il trattamento è consigliato perché è ancora possibile trasmettere l’infezione ad altre persone anche se non si hanno sintomi. L’ameba sarà ancora eliminata nelle feci. Inoltre, si possono ancora sviluppare sintomi, in una fase successiva.

Il trattamento dell’amebiasi, dipende dai vostri sintomi.

Colite amebica

I farmaci chiamati antibiotici, sono necessari per il trattamento della colite amebica. Il metronidazolo è l’antibiotico che viene utilizzato di solito, ma il tinidazolo, può essere una buona alternativa. Un secondo farmaco, di solito il diloxanide furoato, viene poi utilizzato per sbarazzarsi di tutti i parassiti che possono essere ancora presenti nell’intestino. Dopo il trattamento, il test di un campione di feci sarà rieffettuato per essere sicuri che i parassiti siano stati tutti eliminati.

Se avete la colite amebica, sarete a rischio di ottenere la disidratazione. Disidratazione significa avere una mancanza di liquido nel vostro corpo. Si può verificare se l’acqua e i sali che si perdono nelle feci non vengono sostituiti adeguatamente. Pertanto, bere molti liquidi è molto importante se si dispone della colite amebica. Il vostro medico vi consiglierà in merito a quanti e quale tipo di liquidi dovreste bere.

Potrebbero esservi somministrate speciali bevande reidratanti. Esse sono costituite da bustine che si possono acquistare in farmacia. (Le bustine sono disponibili anche su prescrizione medica). Aggiungete il contenuto della bustina nell’acqua. Le bevande reidratanti offrono un buon equilibrio di acqua, sali e zuccheri. La piccola quantità di zucchero e sale, favorisce l’assorbimento dell’acqua nell’intestino. Non fermano o riducono la diarrea.

Se siete gravemente disidratati, potrebbe essere necessario il ricovero in ospedale in modo che possiate ricevere fluidi per via endovenosa.

Di tanto in tanto, qualcuno che sviluppa la colite fulminante o una perforazione intestinale, può necessitare di un intervento chirurgico per rimuovere una parte dell’intestino.

Ascessi amebici epatici

Gli antibiotici sono necessari anche per curare un ascesso epatico amebico. Gli stessi antibiotici possono essere usati e di solito sono molto efficaci, trattando l’ascesso nella maggior parte delle persone. Ancora una volta, un secondo farmaco, di solito diloxanide furoato viene poi utilizzato per sbarazzarsi di tutti i parassiti che possono essere ancora vivi nel vostro intestino. Se avete anche la colite, bevete molti liquidi, come descritto sopra.

Se si svilupa un grande ascesso epatico amebico o il trattamento antibiotico non ha successo, la chirurgia può essere necessaria per drenare l’ascesso. La chirurgia può essere necessaria in caso di rottura degli ascessi epatici.

Se voi (o il vostro bambino) avere l’amebiasi, i seguenti metdi sono raccomandati per prevenire la diffusione dell’infezione ad altre persone:

  • Lavatevi accuratamente le mani dopo essere andati in bagno. Idealmente, usate il sapone liquido in acqua corrente tiepida, ma ogni tipo di sapone è meglio di niente. Asciugatevi le mani correttamente dopo ogni lavaggio. Se il bambino indossa i pannolini, prestate particolare attenzione a lavarvi le mani dopo aver cambiato i pannolini e prima di preparare, servire o mangiare il cibo.
  • Se un vasino deve essere utilizzato, indossate i guanti quando lo maneggiate, svuotatelo dai contenuti in una toilette, poi lavate il vasino con acqua calda e detersivo, poi lasciatelo asciugare.
  • Non condividere asciugamani e flanelle.
  • Non preparare e servire il cibo per gli altri.
  • Se gli indumenti o la biancheria da letto sono sporchi, rimuovete eventuali feci nella toilette. Quindi lavate i panni n un lavaggio separato alla massima temperatura possibile.
  • Pulire regolarmente con un disinfettante i servizi igienici.Tenere un panno solo per pulizia del bagno (o usarne uno monouso ogni volta).
  • Non si dovrebbe andare a lavoro, scuola, università, ecc, mentre avete l’amebiasi. Il vostro medico vi consiglierà quando potrete ritornare. Evitare il contatto con altre persone, per quanto possibile in questo periodo.
  • Manipolazione degli alimenti: se si lavora con il cibo e sviluppare la diarrea o vomito, sarà necessario informare il datore di lavoro e lasciare immediatamente la zona di trattamento dei prodotti alimentari. Se amebiasi è confermata, dovrete informare il datore di lavoro e stare lontani dal lavoro fino a quando il medico vi avverte che potete ritornare.

La maggior parte delle persone che sviluppano la colite amebica o un ascesso epatico amebico possono essere trattate con successo con i farmaci per uccidere il parassita. A volte, il trattamento con farmaci non elimina il parassita completamente e i sintomi possono ritornare.

In rari casi, la colite fulminante può svilupparsi e questo provoca una malattia grave che porta ad una prospettiva peggiore. Se avete un ascesso amebico o se l’infezione si diffonde al sistema nervoso centrale, la prognosi sarà peggiore.

Se le misure igieniche non sono intraprese e le precauzioni non vengono utilizzate quando si viaggia in zone “a rischio”, può verificarsi l’infezione.

In generale, una buona igiene è fondamentale per prevenire la diffusione di molte infezioni.

Il lavaggio delle mani è la cosa più importante che si possa fare. In particolare, lavarsi sempre le mani e asciugarle accuratamente, insegnare ai bambini come lavare e asciugare le loro:

  • Dopo essere andati in bagno (e dopo aver cambiato i pannolini o aiutato un bambino ad andare in bagno).
  • Prima di preparare, toccare cibo o bevande.
  • Prima di mangiare.

Se si fuma, dovreste lavarvi le mani prima di fumare. La semplice misura di lavaggio e asciugatura delle mani regolarmente e correttamente è nota per fare una grande differenza per la probabilità di sviluppare molte infezioni.

Oltre a questo, quando si viaggia in zone con scarsa igiene, si dovrebbe evitare di mangiare o bere le  seguenti cose, per contribuire a ridurre le probabilità di ottenere l’amebiasi. Questo perché l’amebiasi viene spesso trasmessa con acqua potabile contaminata o dal mangiare cibo contaminato. Evitare di:

  • Bere l’acqua del rubinetto
  • Annacquare succhi di frutta (per esempio, i succhi di frutta che possono essere venduti in strada)
  • Gelato
  • Cubetti di ghiaccio
  • Mollusco
  • Uova
  • Insalate
  • Carne cruda o poco cotta
  • Frutta che è già stato sfogliato
  • Maionese o salse

Bibliografia

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