Attacco ischemico transitorio

Attacco ischemico transitorio: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Un attacco ischemico transitorio (TIA) provoca sintomi simili a quelli di un infarto. Alcuni lo chiamano TIA o un mini-ictus. Con un TIA, i sintomi spariscono completamente entro 24 ore (mentre con una ictus, i sintomi sono permanente). La causa più comune è la formazione di un minuscolo coagulo di sangue in un vaso sanguigno nel cervello. Chiama il 118 se si hanno sintomi di un ictus o TIA, anche se, i sintomi migliorano in pochi minuti. Avete comunque bisogno delle cure di emergenza, perchè la causa potrebbe essere un ictus, piuttosto che un TIA. E’ importante che non si attenda troppo a lungo per vedere se i sintomi migliorano da soli. Se i sintomi sono migliorati rapidamente e completamente, è necessario comunque vedere il vostro medico con urgenza, per ulteriori accertamenti e cure.

Un attacco ischemico transitorio (TIA), è un insieme di sintomi che dura poco tempo e che si verifica a causa di una temporanea mancanza di sangue nel cervello. A volte è chiamato un mini-ictus. Tuttavia, a differenza di un ictus vero e proprio, i sintomi sono di breve durata e spariscono in poco tempo. Questo significa che vi riprenderete completamente. (La parola ischemico, significa un ridotto apporto di sangue e ossigeno ad una parte del corpo.)

Nella maggior parte dei casi, un TIA è causato da un coagulo di sangue molto piccolo che si blocca in un piccolo vaso sanguigno (arteria) nel cervello. Questo blocca il flusso di sangue e una parte del cervello rimane senza ossigeno per pochi minuti. Questo perché il coagulo di sangue si rompe velocemente o i vasi sanguigni vicini, sono in grado di compensare il debito di sangue al cervello.

(Ci sono altre cause non comuni di un TIA, queste includono: problemi di coagulazione del sangue, piccoli sanguinamenti nel cervello, malattie del sangue come la policitemia e anemia falciforme, sangue molto denso, spasmi in una piccola arteria nel cervello e altri problemi non comuni del cervello o dei suoi vasi sanguigni.)

Il luogo comune in cui un piccolo coagulo di sangue si forma è una zona di ateroma, su una delle principali arterie del collo. Le arterie carotidee e vertebrali, sono le principali arterie del collo che portano il sangue al cervello. Un piccolo coagulo di sangue può staccarsi dall’ateroma o una piccola parte del coagulo di sangue potrebbe interrompersi. Questo viene poi trasportato nel flusso sanguigno, verso il cervello. Le arterie diventano progressivamente più strette e, il coagulo prosegue il suo viaggio fino a quando si blocca in qualche punto dell’arteria. Quando esso si blocca, blocca anche l’arteria e interrompe così l’afflusso di sangue.

In alcuni casi un piccol coagulo si forma in una camera cardiaca ed è trasportato con il flusso sanguigno, fino al cervello. Questo può accadere con una condizione chiamata fibrillazione atriale (AF), spesso conosciuta da molti come un battito cardiaco irregolare.

Un piccolo coagulo di sangue rischia di rompersi rapidamente quando si blocca. Pertanto, nessun danno permanente può essere creato al cervello durante un TIA e i sintomi presto migliorano.

Un ictus si verifica quando una parte del tessuto cerebrale muore (danno cerebrale permanente) per mancanza di ossigeno. L’ossigeno è necessario per le cellule del corpo per vivere e lavorare. Il sangue trasporta ossigeno dai polmoni ai tessuti (come il cervello). Il tipo più comune di ictus accade quando la fornitura di sangue a quella parte del cervello è improvvisamente e completamente interrtta da un coagulo di sangue (un ictus ischemico). Accade nello stesso modo con un caso di TIA, con la differenza che il blocco è permanente.

Un coagulo di sangue può formarsi se le piastrine si attaccano in una placca di ateroma.

  • Le piastrine sono piccole particelle nel sangue che aiutano il sangue a coagulare, quando un vaso sanguigno (una arteria o vena) presenta un taglio.
  • Le placche dell’ateroma, sono come dei accumuli di grasso che si sviluppano all’interno del rivestimento interno delle arterie.
  • Le piastrine a volte si attaccano ad una placca ateroma all’interno di un’arteria e formano un coagulo.

Un sito comune per lo sviluppo dell’ateroma e di un coagulo di sangue, è una grande arteria del collo. Un coagulo di sangue può formarsi anche come complicanza di alcune malattie cardiache, come la fibrillazione atriale.

I sintomi di un TIA sono transitori (temporanei). Si sviluppano improvvisamente e di solito raggiungono il loro punto massimo, in meno di un minuto. La durata dei sintomi varia, ma i sintomi di solito svaniscono in un’ora (di solito entro 2-15 minuti). A volte i sintomi durano fino a 24 ore. I sintomi che si sviluppano dipendono da quale parte del cervello è influenzata. Diverse parti del cervello controllano diverse parti del corpo. Pertanto, i sintomi possono includere uno o più dei seguenti:

  • Debolezza o goffaggine di una mano, braccio o una gamba.
  • Difficoltà con il discorso.
  • Difficoltà di deglutizione.
  • Intorpidimento o formicolio di una parte del corpo.
  • Breve perdita della vista o visione doppia.

Nota: mal di testa non è una caratteristica tipica di un TIA (o un ictus).

Il numero esatto di casi di un TIA, non è noto. Questo perché molte persone che hanno avuto questa condizione, non la riportano al loro medico, in quanto i sintomi scompaiono e l’importanza dei sintomi non viene riconosciuta. Tuttavia, si stima che un TIA si verifichi in circa 35 persone su 100.000 ogni anno. Circa 1 persona su 5 che ha un ictus, ha avuto un TIA in passato.

Di per sé, un TIA non è dannoso o provoca danni permanenti al cervello ed i sintomi scompaiono presto. Tuttavia, un TIA indica che si ha la tendenza a formare coaguli di sangue nei vasi sanguigni e nel cuore. Pertanto, se si dispone di un TIA si ha un rischio superiore alla media di sviluppare un grande coagulo di sangue che può causare un ictus o un attacco di cuore in futuro.

  • Senza trattamento, circa 1-2 persone su 10 che hanno un TIA avranno un ictus entro l’anno successivo. Questo rischio è molto più alto, rispetto a quello di qualcuno della stessa età che ha un ictus, senza aver avuto un TIA. Il momento più rischioso è quello entro il primo mese successivo a un caso di TIA ed è per questo che il trattamento è consigliato il prima possibile. Inoltre, entro un anno dall’evento di un TIA, circa 3 persone su 100, hanno un attacco di cuore (infarto del miocardio), a causa di un coagulo di sangue in un vaso sanguigno del cuore.
  • Con il trattamento, i rischi sono ridotti. Per esempio, in uno studio pubblicato nel 2007, indica che l’inizio precoce dei trattamenti dopo un caso di TIA o di ictus minore, portano ad una riduzione dell’80% del rischio di recidiva di ictus precoce.

Quindi, vedete il vostro medico con urgenza se si sospetta di avere avuto un TIA.

Un punteggio viene spesso usato per valutare il rischio di ictus dopo un caso di TIA. Ciò che influenza tale punteggio, sono fattori come la vostra età, la pressione arteriosa e se soffrite di diabete, così come lo studio dei sintomi che avete avuto e per quanto tempo sono durati. Le persone con un punteggio elevato o che hanno ricorrenti episodi di TIA, sono a più alto rischio di avere un ictus nelle prossime 48 ore. Questo riguarda soprattutto il caso se avete avuto due o più TIA nell’ultima settimana. In questa situazione, i TIA sono dei campanelli d’allarme, avvisi di un problema imminente. Il ricovero in ospedale è la migliore cosa da fare, in queste circostanze. È consigliato il ricovero in ospedale anche se i vostri sintomi di TIA stanno migliorando e anche se state prendendo il warfarin.

Le persone con punteggi bassi, di solito possono essere visitati con urgenza in una clinica medica. Il medico, può fare riferimento a uno dei test, i quali dovrebbero essere effettuati rapidamente per poi iniziare il trattamento tempestivamente.

Dopo che avete avuto un attacco ischemico transitorio, vi saranno normalmente consigliati diversi test. Alcuni di questi saranno fatti in ospedale e altri possono essere fatti nell’ambulatorio medico di famiglia.

I test di solito eseguiti sono:

  • Una scansione del cervello. Questa sarà una TAC o una risonanza magnetica. Questi vengono eseguiti per assicurarsi che non avete avuto un ictus, piuttosto che un TIA. In alcuni casi, un ictus può verificarsi con il recupero completo e rapido. La scansione viene eseguita anche per assicurarsi che non ci siano altri problemi cerebrali (per esempio un tumore al cervello), i quali potrebbero aver provocato i sintomi che mimano un attacco transitorio ischemico. Se stavate assumendo il warfarin quando avete avuto i sintomi da un TIA, è necessaria una scansione urgente del cervello, per assicurarsi che non ci sia un sanguinamento (emorragia) nel cervello. Questo provocherebbe un ictus emorragico (o sanguinare intracerebrale).
  • Un’ecografia delle arterie carotidi. Si tratta di vedere se disponete di un grave restringimento di una di queste arterie, causata dagli ateromi. Il restringimento (stenosi) delle arterie carotidi, è un fattore di rischio per la TIA e gli ictus.
  • Un elettrocardiogramma (ECG), serve per verificare la presenza di anomalie del ritmo cardiaco, come un battito cardiaco irregolare. Questo potrebbe essere fatto nell’ambulatorio del medico di famiglia.
  • Gli esami del sangue. Queste prove, potrebbero essere eseguite nell’ambulatorio medico. Il sangue sarà testato per assicurarsi che non abbiate il diabete o il colesterolo alto (questi sono fattori di rischio per ictus e TIA), per assicurarsi che non siate anemici e che non abbiate problemi renali.
  • Misurazione della pressione arteriosa. Anche se questo non è propriamente un test, è importante che la pressione del sangue venga controllata perchè, l’ipertensione arteriosa è un fattore di rischio per la TIA e l’ictus e quindi, deve essere trattata.

L’obiettivo principale di questi test è:

  • Verificare la presenza di eventuali problemi di fondo che potrebbero aver causato un attacco transitorio ischemico.
  • Verificare se disponete di un problema che aumenta il rischio per l formazione dei coaguli sanguigni.
  • Assicurarsi che non avete avuto un ictus, piuttosto che un TIA.

Lo scopo della terapia dopo un attacco ischemico transitorio, è quello di ridurre il rischio di avere un ictus, un attacco cardiaco o ulteriori TIA. Il trattamenti sono i seguenti:

  • Farmaci per ridurre il rischio di coaguli sanguigni.
  • Ridurre i fattori di rischio che si potrebbero avere.
  • Chirurgia.

Farmaci

I farmaci riducono il rischio di ulteriori coaguli sanguigni.

Farmaci antiaggreganti

Le piastrine sono piccole particelle presenti nel sangue che favoriscono la coagulazione. I farmaci antiaggreganti sono di solito consigliati se avete avuto un attacco ischemico transitorio. I farmaci antiaggreganti, riducono la viscosità delle piastrine. Questo aiuta a prevenire la formazione di coaguli di sangue che si formano all’interno delle arterie, prevenendo ulteriori TIA o ictus.

Subito dopo un TIA, probabilmente inizierete  a prendere una dose giornaliera di aspirina, prima di aver completato le indagini ospedaliere. Se state già prendendo l’aspirina a basso dosaggio (75 mg), di solito dovrete continuare con a questa stessa dose.

L’aspirina a basso dosaggio, è il farmaco antiaggregante a lungo termine più comunemente usato. Se siete allergici all’aspirina o avete avuto problemi di sanguinamento come un ulcera allo stomaco, possono essere utilizzati altri farmaci antiaggreganti piastrinici. Se ha avuto un ictus in passato e ora avete avuto un attacco ischemico transitorio, altri farmaci antiaggreganti piastrinici sono solitamente utilizzati. Questi altri farmaci comprendono clopidogrel (Plavix ® o Grepid ®) e dipiridamolo (Persantin ®, Persantin ® Retard e Asasantin ® Retard, che contiene anche l’aspirina).

A volte, i farmaci per proteggere il rivestimento dello stomaco possono essere usati insieme all’aspirina. Questo potrebbe essere il caso in cui ottenete indigestione, soprattutto con farmaci anti-infiammatori non steroidei (come l’aspirina e ibuprofene) o, se siete considerati ad alto rischio per sviluppare i problemi di stomaco, causati dall’aspirina.

Warfarin

Il Warfarin è di solito consigliato se avete avuto un attacco ischemico transitorio, in cui la fonte del coagulo di sangue è nel cuore. Il warfarin agisce riducendo alcune delle sostanze chimiche nel sangue che sono necessarie per formare un coagulo di sangue. L’obiettivo è quello di ottenere la dose giusta in modo che il sangue sia meno denso cioè, non in grado di formare coaguli ma, allo stesso tempo non deve essere troppo fluido perchè può causare sanguinamenti. Pertanto, sono necessari esami del sangue, se prendete il warfarin.

Ridurre i fattori di rischio

Per cercare di diminuire le probabilità di avere un attacco ischemico transitorio o un ictus, è importante ridurre i fattori di rischio. I fattori di rischio sono le condizioni necessarie che permettono la formazione degli ateromi nei vasi sanguigni. L’ateroma aumenta il rischio di avere gravi problemi come TIA, ictus e attacchi di cuore. I fattori di rischio che possono essere modificati sono:

  • Fumo. Se si fuma, si dovrebbe fare ogni sforzo per fermare. Le sostanze chimiche nel tabacco sono riversate nel flusso sanguigno e possono danneggiare le arterie. Smettere di fumare può ridurre notevolmente il rischio di avere un ictus (e anche molte altre malattie come l’infarto e il cancro ai polmoni).
  • L’alta pressione sanguigna. Assicuratevi che la pressione sanguigna è controllata almeno una volta all’anno. Se è alta deve essere trattata. La pressione alta di solito non provoca sintomi, ma può essere dannosa per le arterie. Se si ha la pressione alta, il trattamento può avere maggior effetto sulla riduzione del rischio di avere un ictus. Se la vostra pressione sanguigna è normale, potreste prendere in considerazione il trattamento con un ACE-dell’angiotensina (ACE) (ad esempio, perindopril) e/o un farmaco tiazidico (come indapamide). Se avete il diabete, uno stretto controllo della pressione sanguigna è essenziale.
  • Se siete in sovrappeso o obesi perdete peso. Ciò può essere ottenuto mangiando meno calorie, mangiando una dieta più sana e facendo più esercizio fisico. Se siete obesi e state avendo difficoltà a perdere peso attraverso queste misure dello stile di vita, vale la pena discutere ulteriormente il vostro problema con il medico di famiglia.
  • Un colesterolo alto. Alti livelli di colesterolo possono essere abbassati con i farmaci, di solito una statina. Se avete avuto un ictus, una statina deve essere somministrata se il vostro livello di colesterolo è alto. Questo perché si riduce il rischio complessivo di malattie vascolari (vasi sanguigni) come ictus, TIA e attacco di cuore.
  • Inattività. La mancanza di attività fisica aumenta il rischio di sviluppare ateromi. Si dovrebbe cercare di fare un po’ di attività fisica durante la settimana per almeno 30 minuti.
  • Dieta. Si dovrebbe cercare di mangiare una dieta sana. In breve, una dieta sana significa:
    • Almeno cinque porzioni di una varietà di frutta e verdura al giorno.
    • La maggior parte dei pasti dovrebbe contenere alimenti a base di amido (come cereali, pane integrale, patate, riso, pasta), più frutta e verdura.
    • Pochi grassi come carni grasse, formaggi, latte intero e il latte fritto, cibo, burro, ecc.
    • 2-3 porzioni di pesce alla settimana. Almeno una di questa dovrebbe essere grassa (come aringa, sgombro, sardine, aringhe, sardine, salmone o tonno fresco).
    • Se si mangia carne è meglio mangiare carne magra, pollame.
    • Se soffriggete, scegliete un olio vegetale come il girasole, di colza o di oliva.
    • Cercate di non aggiungere sale agli alimenti, e gli alimenti limite che sono salati.
  • Alcol. Non bevete troppo alcol.
  • Il diabete è un fattore di rischio. Se avete il diabete, mantenete la glicemia il livello il più possibile vicino alla normalità.

CHIRURGIA

Circa 1 persona su 20 con un attacco ischemico transitorio, ha un grave restringimento della carotide (stenosi carotidea) a causa di un grande accumulo di ateroma. Potrebbe essere individuato tramite l’ascolto con uno stetoscopio. Il flusso sanguigno che passa attraverso un’arteria ristretta è turbolento, e questo provoca un rumore chiamato un soffio. C’è una buona probabilità che abbiate un significativo restringimento delle arterie carotidi, se si dispone di un soffio carotideo. Un tipo di ecografia del collo (chiamata ecografia duplex) può diagnosticare questo restringimento con precisione (anche se a volte, altri tipi di scansioni sono fatte per lo stesso motivo).

L’intervento chirurgico per rimuovere questo restringimento causato dall’ateroma può essere una opzione per alcune persone. Dipende da diversi fattori, come ad esempio le condizioni del restringimento, se avete avuto sintomi (come ad esempio un TIA o un ictus) e, quali effetti collaterali potrebbe provocare la chirurgia sulla vostra forma fisica.

I medici, raccomandano che se si dispone di un attacco transitorio ischemico, si dovrebbe avere una scansione delle arterie carotidi entro una settimana dalla manifestazione dei sintomi ed essere operati entro un’altra settimana.

La procedura chirurgica principale si chiama “endoarterectomia carotidea”.

L’endoarterectomia è un’operazione di apertura. Ciò significa che il chirurgo deve aprire l’arteria (tramite un taglio nella pelle) per rimuovere l’ateroma al suo interno. L’angioplastica è un’operazione meno invasiva. Di solito viene eseguita infilando un piccolo cavo dall’inguine fino al collo. Uno stent è un tubo molto piccolo che viene inserito all’interno dell’arteria. Può essere inserito nella carotide per contenere le pareti della arteria aperta e impedire che si blocchi.

Un recente studio medico ha dimostrato che l’angioplastica porta, entro 30 giorni, a delle complicanze a breve termine, a fronte dell’endoarteriectomia carotidea. Le complicanze incluse sono ictus e casi di decesso. Attualmente, solo l’endoarteriectomia carotidea è consigliata dopo un attacco ischemico transitoro o ictus. Ulteriori studi medici vengono eseguiti confrontando le due operazioni.

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