Cisti

Cisti: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Che cosa sono le cisti?

Le cisti sono sacche, capsule o bolle che si formano nella pelle o all’interno del corpo. Esse possono contenere materiale liquido o semisolido. Anche se le cisti possono comparire in qualsiasi parte del corpo, più frequentemente si presentano nella pelle, nelle ovaie, nel seno o nei reni. La maggior parte delle cisti non sono cancerose.

Le zone comuni per le cisti sono:

  • Pelle. Due tipi di cisti comunemente si formano sotto la pelle, le cisti epidermoide e le cisti sebacee. Entrambe di solito appaiono come grumi superfici lisci di color carne o bianco-giallo. Le cisti epidermoide si formano quando le cellule della pelle di superficie si muovono più in profondità e si moltiplicano. Queste cellule formano la parete della cisti e secernono una sostanza morbida, giallastra chiamata cheratina, che riempie la ciste. Le cisti sebacee si formano all’interno delle ghiandole che secernono una sostanza oleosa chiamata sebo. Quando le normali secrezioni delle ghiandole rimangono intrappolate, possono sviluppare un “sacchetto” pieno di una densa sostanza liquida. I siti comuni includono la parte posteriore del collo, la parte superiore della schiena e il cuoio capelluto.
  • Polsi. Le cisti gangliari si sviluppano come rigonfiamenti gommosi o morbidi, di solito in risposta a un lieve infortunio che scatena la secrezione di liquido articolare che si raccoglie in una struttura a forma di sacca accanto al giunto interessato. Le cisti gangliari possono verificarsi anche sulle dita o sui piedi.
  • Ginocchia. La cisti di Baker è una sacca di liquido articolare che si raccoglie dietro il ginocchio. A causa della sua posizione, questa ciste può causare gonfiore al ginocchio. Nella maggior parte delle persone, le cisti di Baker sono legate all’artrite o ai traumi del ginocchio.
  • Ovaie. Un follicolo ovarico che non rilascia il suo uovo può formare una ciste ovariche. Queste cisti non sono nocive e di solito scompaiono dopo due o tre mesi.
  • Seni. Le cisti al seno sono quasi sempre tumori benigni (non cancerosi).
  • Vagina. Le cisti della ghiandola di Bartolini possono svilupparsi in una delle ghiandole del Bartolini, che si trovano proprio all’interno del canale vaginale e producono un fluido lubrificante protettivo. L’accumulo delle secrezioni o delle infezioni all’interno di una delle ghiandole del Bartolini può causarne il gonfiore e la formazione delle cisti.
  • Cervice. Le cisti di Nabothian si sviluppano quando una delle ghiandole presente sulle mucose del collo dell’utero è ostruita.
  • Reni. Le cisti solitarie (note anche come cisti semplici) sono il tipo più comune. Esse appaiono come sacche piene di liquido e di solito non causano alcun sintomo. Circa il 25% delle persone di età superiore ai 50 anni hanno questo tipo di cisti. Alcune persone ereditano la tendenza a sviluppare molte cisti renali, una condizione chiamata “malattia del rene policistico”, che spesso provoca ipertensione e può portare all’insufficienza renale.

Sintomi delle cisti

Le cisti possono causare una vasta gamma di sintomi, a seconda del tipo e della posizione. Qui sono elencati alcuni sintomi comuni raggruppati per posizione:

  • Pelle. In genere a crescita lenta e indolore, le cisti della pelle sono solitamente di piccole dimensioni, anche se alcune possono crescere fino alle dimensioni di una pallina da golf. Esse non causano dolore a meno che si rompano o si infiammino. In questi casi, ci saranno arrossamento e gonfiore.
  • Polsi. Le cisti gangliari possono apparire improvvisamente e crescere velocemente. Di solito sono grandi quanto una monetina, e possono essere sensibili al tatto. In alcuni casi, una cisti gangliare può indebolire la forza della mano di una persona o causare dolore quando si prendono gli oggetti con le mani.
  • Ginocchia. Le cisti di Baker possono presentarsi come se abbiate un uovo diero al ginocchio. L’articolazione del ginocchio può gonfiarsi ed essere sotto stress. Se la cisti si rompe, può causare dolore nella parte posteriore del ginocchio o lungo la gamba. Se la cisti è abbastanza grande, può portare gonfiore nella gamba e nel piede.
  • Ovaie. Quando le cisti ovariche si rompono, causano improvvisi dolori in un lato della parte inferiore dell’addome o nel bacino superiore. Le cisti ovariche sono associate con le mestruazioni irregolari.
  • Seni. La maggior parte delle cisti al seno non causano alcun sintomo. Altri sono tenere al tatto. Le cisti possono variare in dimensioni e sensibilità nel corso di un ciclo mestruale.
  • Vagina. Le cisti della ghiandola di Bartolini possono causare un ricorrente, tenero gonfiore su entrambi i lati dell’ingresso vaginale. A volte, possono essere infettate, causare dolore, e di tanto in tanto il pus che può defluire dalle ghiandole (per maggiori informazioni vedere la pagina “Cisti della ghiandola di Bartolini”).
  • Cervice. Le cisti di Nabothian di solito non causano sintomi.
  • Reni. Di solito, le cisti renali sono scoperte solo quando viene eseguito un test radiologio. Le cisti a volte possono causare mal di schiena. Se crescono e diventano abbastanza grandi, possono scatenare dolori addominali. Le cisti possono causare sangue nelle urine. La malattia del rene policistico è una malattia ereditaria che può portare all’ insufficienza renale.

Diagnosi delle cisti

Nei casi in cui le cisti sono visibili, come quelle nella pelle e nei polsi, il vostro medico vi chiederà quando avete notato per la prima volta le vostre cisti, quanto velocemente sono cresciute, se la dimensione è cambiata, e se sono dolorose. Durante un esame fisico, il medico cercherà punti di arrossamento e di gonfiore, esaminerà le dimensioni e la forma de cisti. Spesso, questo controllo visivo è tutto ciò che serve.

A seconda del tipo di cisti, altre prove possono essere necessarie:

  • Ginocchia. Una cisti di Baker può quasi sempre essere diagnosticata, semplicemente andando alla ricerca di essa. Le cisti non sono visibili con i raggi X standard, sebbene i raggi X possono confermare la presenza dell’osteoartrite, che è associata con la presenza delle cisti. Di tanto in tanto, l’ecografia viene eseguita se il gonfiore si estende nella parte posteriore del polpaccio, per essere certi che il gonfiore delle gambe è causato dalla cisti e non da un coagulo di sangue . Raramente, la risonanza magnetica è necessaria.
  • Ovaie. L’ecografia individua la cisti e può indicare se è piena di liquido. A seconda delle caratteristiche della cisti e dell’età di una persona, un’ecografia di ripetizione può essere eseguita entro un paio di mesi per vedere se essa è guarita
  • Seni. A seconda della vostra età, della storia medica personale e della storia medica familiare, il medico può:
  1. Ripetere l’esame al seno dopo che avete completato il periodo mestruale.
  2. Inserire un ago sottile nel grumo. Se il liquido può essere drenato, significa che il nodulo è una cisti. Il medico può trasmettere il fluido ad un laboratorio per essere esaminato al microscopio.
  3. Ordinare un’ecografia al seno che può determinare se il nodulo è solido o pieno di liquido.
  4. Ordinare una mammografia per cercare eventuali anomalie sospette, prima di decidere se è necessaria una biopsia. Una biopsia è la rimozione di un campione di tessuto che verrà poi analizzato in laboratorio.
  • Vagina. Nel corso di una visita ginecologica, il medico cercherà un grumo vicino alle ghiandole di Bartolini, vicino all’apertura della vagina. Qualsiasi arrossamento, gonfiore, sensazione di dolore o pus indica la presenza di un’infezione.
  • Cervice. Nel corso di una visita ginecologica, il medico può capire se vi è del liquido nella cisti di Nabothian sul collo dell’utero.
  • Reni. L’ecografia o la tomografia computerizzata (CT), sono in grado di rilevare le cisti renali.

Durata prevista delle cisti

Molte cisti, come quelle sul polso o le cisti ovariche, scompaiono da sole. Altre, come le cisti cutanee, crescono lentamente di dimensione e possono guarire da sole o potrebbe essere necessario il drenaggio se producono sintomi o si infiammano. Le cisti della cervice possono scomparire dopo che una donna partorisce. Le cisti renali di solito non guariscono.

Terapia e cura delle cisti

La necessità di trattamento e il tipo di terapia dipende dal tipo di cisti, dalla sua posizione e dai suoi sintomi. Se la cisti non provoca sintomi o non rappresenta una minaccia per la salute, probabilmente non sarà necessario alcun trattamento. In altri casi, uno dei seguenti trattamenti può essere raccomandato:

  • Pelle. Per una grande cisti con infiammazione, il medico può raccomandare di drenaggio della cisti. Qeuste cisti, spesso hanno una capsula che le circonda e che deve essere rimossa per evitare che la cisti si ripresenti.
  • Polsi. Le cisti gangliari dolorose possono essere trattate con impacchi di ghiaccio applicati direttamente al polso e con farmaci antidolorifici, come il paracetamolo (Tylenol) o l’ibuprofene (Advil, Motrin e altri). Il medico può anche utilizzare un ago per rimuovere il liquido dalla cisti. La cisti può diventare ancora più grande. In alcuni casi, la chirurgia può essere eseguita per rimuovere la cisti.
  • Ginocchia. Poiché le cisti di Baker sono più comunemente associate con l’artrite del ginocchio, il trattamento è diretto all’artrite stessa. Se la cisti è molto grande, il medico può utilizzare un ago per rimuovere il liquido da essa e/o iniettare farmaci corticosteroidi nella cisti o nel ginocchio.
  • Ovaie. La maggior parte delle cisti ovariche sono cisti semplici che non richiedono un trattamento specifico. L’espansione o le rotture delle cisti che causano dolore pelvico sono trattate con antidolorifici orali. Le cisti che hanno un aspetto più complesso possono richiedere ulteriori valutazioni, come la visualizzazione diretta con la laparoscopia e a volte è necessaria una biopsia.
  • Seni. Se si dispone di un grumo pieno di liquido, il medico può inserire un ago nella cisti e rimuovere tale liquido. Questo rende la cisti più piccola e permette al medico di inviare un campione del fluido al laboratorio per i test. Se il nodulo non è pieno di liquido, il medico usa i risultati della mammografia e il carattere del grumo per decidere se si dovrebbe avere praticare una biopsia chirurgica del nodulo o una rimozione.
  • Vagina. Il medico può farvi applicare impacchi umidi, caldi (ad esempio un panno caldo) sulla zona interessata, e di prendere l’ibuprofene o il paracetamolo per alleviare il dolore. Se avete rash cutanei o febbre, o se il pus drena dalla cisti, il medico può fare una piccola incisione per lasciar scolare il liquido e può prescrivervi degli antibiotici.
  • Cervice. Di solito, le cisti di Nabothian non hanno bisogno di essere trattate.
  • Reni. Le cisti piene di liquido non necessitano di trattamento. Se la cisti provoca sintomi, il medico può eliminarla con un ago sotto la guida di un’ecografia o di una TC o rimuoverla con la chirurgia laparoscopica (chirurgia attraverso piccole incisioni). Il medico può inviare un campione del fluido ad un laboratorio per i test. Se avete una malattia del rene policistico, il medico vi consiglierà controlli regolari per monitorare la funzionalità renale. Le persone che sviluppano l’insufficienza renale da cisti ereditate, avrete bisogno della dialisi o di un trapianto del rene.

Quando è consigliato chiamare un professionista

Prendere un appuntamento per vedere un medico ogni volta che si nota una crescita anormale o gonfiore in qualsiasi parte del corpo. Se pensate di avere una cisti infiammata o una cisti sulla ghiandola di Bartolini, utilizzare impacchi caldi e il paracetamolo o l’ibuprofene per ridurre l’infiammazione e quindi visitare il vostro medico. Talvolta, questi primi passaggi sono sufficienti per trattare il problema. Se avete il diabete chiamate il medico il giorno stesso che si notano segni di infezione, poiché vi è il rischio che l’infezione si diffonda.

Se siete una donna, contattate immediatamente il medico, se avete dolore acuto e improvviso, nella parte inferiore dell’addome o nel bacino superiore o avete dolori addominali con febbre. Si può avere la rottura della cisti ovarica, ma potrebbe anche trattarsi di appendicite. I noduli al seno devono essere valutati prontamente da un medico.

Prognosi delle cisti

La prognosi per la stragrande maggioranza delle cisti è eccellente. Molte cisti non causano alcun sintomo e guariscono da sole. Le cisti possono però, ripresentarsi. I drenaggi o le rimozioni chirurgiche delle cisti di solito non hanno complicazioni o effetti collaterali.

In rari casi in cui una cisti è vicina o all’interno di un tessuto canceroso, la prognosi dipende dal tipo di tumore e se si è diffuso in altre zone del corpo.

Prevenzione

Non vi è alcun modo per prevenire la maggior parte delle cisti.