Coriocarcinoma: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Raro tumore maligno che si sviluppa nell’utero a partire dalla placenta, dopo una gravidanza o, nell’uomo, nel testicolo.

Questo tumore, maligno nel 50% circa dei casi, fa seguito a una gravidanza segnata da un’anomalia placentare, la mola idatidea (formazione di cisti benigne a partire dai villi coriali della plac enta) o, più raramente (25% dei casi), a un aborto. Nel 25% dei casi insorge dopo una gravidanza normale, condotta a termine.

Demografia del coriocarcinoma

Il coriocarcinoma è un tipo di tumore raro che, si sviluppa nelle donne ed è più diffuso nei paesi come l’India, Messico, Paraguay e Svezia. Le donne afro-americane hanno i più alti tassi di incidenza del coriocarcinoma e hanno i più bassi tassi di sopravvivenza, una volta diagnosticato questo tipo di tumore. Questo tipo di cancro ha 5-15 volte in più delle probabilità di essere diagnosticati in donne di età superiore ai 40 anni che nelle donne sotto i 40 anni di età. Il coriocarcinoma che si sviluppa negli uomini di solito si sviluppa come un tipo di tumore testicolare.

Il coriocarcinoma dei testicoli è un tumore raro negli uomini. Tuttavia, questo tumore , che è in primo luogo diagnosticato negli uomini più giovani, è il tipo di cancro più comune diagnosticato in età comprese tra i 15 e i 35 anni.

Descrizione del coriocarcinoma

I coriocarcinomi sono tumori che si sviluppano a partire dalle cellule germinali, cellule che normalmente si trasformano in spermatozoi o uova. I coriocarcinomi assomigliano alle cellule che circondano l’embrione nell’utero. La maggior parte di questi tumori si formano all’interno degli organi riproduttivi.
Alcuni si originano nei testicoli o nelle ovaie, in particolare nei giovani adulti. Altri si sviluppano nell’ utero dopo una gravidanza o dopo un aborto spontaneo, in particolare a seguito della presenza di una mola idatiforme. Alcuni coriocarcinomi sorgono in siti al di fuori della riproduzione degli organi.
I coriocarcinomi sono uno dei più pericolosi tumori germinali. Di solito crescono in modo rapido e si diffondono ampiamente.

Di tanto in tanto, questo tipo di tumore si sviluppa così in fretta che il tumore originale diventa troppo grande per il suo apporto di sangue e quindi, muore, lasciando dietro di sé solo una piccola cicatrice.

Cause del coriocarcinoma

I coriocarcinomi derivano da un danno genetico alle cellule germinali. I maschi con la sindrome di Klinefelter sono particolarmente a rischio di sviluppare gli extragonadici tumori a cellule germinali.

Sintomi del coriocarcinoma

I sintomi di un coriocarcinoma variano, a seconda di dove il tumore ha origine e dove si diffonde. Nell’utero, il sintomo più comune è il sanguinamento. Altri sintomi associati ai tumori che hanno metastatizzato includono noduli viola o blu/nero sui tessuti del tratto genitale inferiore, tensione addominale e l’ittero, se il tumore si è diffuso al fegato. I tumori nelle ovaie spesso hanno solo segni sottili come l’allargamento del giro vita o dolore. Nei testicoli, il coriocarcinoma spesso può essere percepito come piccoli grumi indolori.

Il coriocarcinoma che si diffonde ad altri organi può rivelare la sua presenza tramite il sanguinamento. Nel cervello, questa emorragia può causare un ictus.

Diagnosi del coriocarcinoma

Esame

I coriocarcinomi di solito vengono riferiti ad un oncologo, un medico specializzato nel trattamento del cancro. Per diagnosticare questo tumore, il medico dovrà fare un esame fisico ed esaminare gli organi interni con raggi x o con ultrasuoni.

Test

La diffusione del tumore viene individuata con i raggi x, con studi ultrasuoni, con la tomografia computerizzata (TC) o con la risonanza magnetica (MRI). La maggior parte dei coriocarcinoma creano la gonadotropina corionica umana (beta-hCG), un ormone normalmente presente durante la gravidanza.
La presenza di hCG nel sangue può aiutare a diagnosticare questo tipo di tumore e monitorare il successo del trattamento.

Procedure

I coriocarcinomi non sono sempre sottoposti a biopsia prima di essere trattati, perché tendono a sanguinare pesantemente.

Terapia e cura del coriocarcinoma

Le donne con diagnosi di coriocarcinoma che non hanno metastasi o che sono diagnosticate con tumori che sono a basso rischio di metastasi sono di solito trattate con l’agente chemioterapico metotressato.
Un altro farmaco chemioterapico, l’actinomicina D, può essere usato se il paziente è stato diagnosticato con una disfunzione al fegato. I livelli di beta-hCG sono monitorati per determinare la risposta alla terapia. Le donne con diagnosi di malattia metastatica sono divise in due gruppi in base al fatto che siano o meno ad alto rischio di fallimento del trattamento. I pazienti che sono a basso rischio sono trattati con il metotrexato o con l’actinomicina e sono tipicamente curati con la chemioterapia.
Le donne considerate a più alto rischio, sono trattate con una combinazione di chemioterapia.

I pazienti con le metastasi al cervello, ricevono la radioterapia cerebrale. Altri pazienti con coinvolgimento del cervello possono essere trattati con la radioterapia stereotassica. Per l’isterectomia può essere necessario che le donne soffrano di sanguinamento vaginale il quale non può essere controllato con mezzi chirurgici. Attualmente, non esiste un consenso per quanto riguarda il miglior trattamento per i coriocarcinomi testicolari. Alcuni agenti chemioterapici che possono essere utilizzati, includono una combinazione della bleomicina, di etoposide e di cisplatino per quattro cicli e/o la vinblastina e ifosfamide. Tuttavia, la maggior parte dei coriocarcinomi ai testicoli non rispondono con un gran successo alla chemioterapia. La chirurgia è di solito raccomandata per rimuovere un testicolo (o entrambi i testicoli se il cancro è stato rilevato su entrambi) utilizzando una procedura chirurgica chiamata radicale orchiectomia inguinale.

Prognosi del coriocarcinoma

La prognosi per il coriocarcinoma nell’utero è molto positiva. Anche se questi tumori spesso si diffondono in tutto il corpo, la chemioterapia cura il 75-100% dei casi. La probabilità di una reiterazione del coriocarcinoma nelle donne che hanno la remissione con normali livelli di beta-hCG per almeno un anno è molto piccolo, tipicamente meno dell’1%. Le donne che hanno avuto i coriocarcinomi, spesso hanno di avere gravidanze e parti normali. Il coriocarcinoma in altri siti ha una prognosi più negativa.

Questi tumori tendono a diffondersi in modo rapido e non rispondono bene alla chemioterapia. Sebbene il trattamento può essere efficace, il risultato dipende da come il cancro si è metastatizzato. La prognosi è peggiore se il tumore può essere trovato nel fegato o nel cervello, se livelli di hCG sono alti o se il tumore originale si è sviluppato fuori delle gonadi.

I coriocarcinomi dei testicoli hanno metastasi precoci e di solito non rispondono alla chemioterapia o alla radioterapia. Questi tumori hanno una prognosi infausta con alti tassi di mortalità, nonostante l’aggressivo trattamento.

Prevenzione del coriocarcinoma

Non vi è alcun mezzo noto per la prevenzione. La precoce rilevazione dei sintomi e le pronte cure mediche sono in grado di migliorare le probabilità di sopravvivenza.

Risorse

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