Diarrea del viaggiatore

Diarrea del viaggiatore: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La diarrea del viaggiatore è la diarrea che si sviluppa durante un viaggio all’estero. E’ causata dal mangiare cibo o acqua potabile, contaminata da batteri, virus e parassiti. Altri sintomi possono includere febbre, vomito e dolore addominale. Nella maggior parte dei casi i sintomi spariscono in 3 o 4 giorni. Il trattamento specifico di solito non è necessario, ma è importante bere molti liquidi per evitare la disidratazione.

La diarrea del viaggiatore è la diarrea che si sviluppa durante un viaggio all’estero. La diarrea è definita come “perdita di feci” , di solito almeno tre volte in 24 ore.

Questa condizione è causata dal mangiare cibo o bere acqua potabile, che contiene alcuni batteri o le loro tossine. I batteri sono i microbi più comuni che causano la diarrea del viaggiatore. Escherichia coli, Campylobacter, Salmonella e Shigella sono i batteri comunemente implicati in questa condizione. I virus più comuni sono, il norovirus e il rotavirus. Giardia, Cryptosporidium e Entamoeba histolytica sono esempi di parassiti che possono causare la diarrea del viaggiatore.

Spesso la causa esatta della diarrea del viaggiatore non si trova e gli studi hanno dimostrato che in più della metà delle persone, nessun microbo specifico viene identificato nonostante i test.

La diarrea del viaggiatore colpisce più comunemente le persone che viaggiano da un paese sviluppato, ad uno meno sviluppato, dove le misure igienico-sanitarie e non possono soddisfare gli stessi standard.Coloro che viaggiano per il Medio Oriente, Africa, Centro e Sud America e in molte parti dell’Asia sono più a rischio di sviluppare la diarrea del viaggiatore. Tra 3 e 5 persone ogni 10, che viaggiano per tali aree hanno i sintomi di diarrea del viaggiatore per  1 o 2 settimane. Le persone che viaggiano in Europa occidentale, negli Stati Uniti e in paesi come l’Australia e la Nuova Zelanda hanno un rischio più basso di sviluppare questa condizione. Quelle che visitano i paesi dell’Europa orientale, Russia, Sud Africa, e alcune delle isole dei Caraibi hanno un rischio ‘intermedio’.

A volte le epidemie di diarrea possono verificarsi nei viaggiatori che soggiornano in un albergo o, per esempio, coloro che soggiornano in una nave da crociera. Le persone che viaggiano in aree più remote (per esempio, escursionisti e campeggiatori) possono anche avere un accesso limitato alle cure mediche.

Per definizione, la diarrea è il sintomo principale. Questa può essere acquosa e può talvolta contenere sangue. Altri sintomi possono includere crampi allo stomaco, dolore addominale, nausea, vomito) e febbre.

I sintomi sono generalmente di lieve entità nella maggior parte delle persone e durano per 3-4 giorni, ma possono durare più a lungo. I sintomi possono essere più gravi in ​​soggetti molto giovani, negli anziani e in persone con altri problemi di salute, in particolare quelli con un sistema immunitario compromesso, come ad esempio le persone con infezione da HIV e in quelle in trattamento con steroidi a lungo termine, ecc

Nonostante il fatto che i sintomi sono di solito abbastanza lievi, spesso possono interrompere il vostro itinerario o modificarlo.

La diarrea del viaggiatore è di solito diagnosticata dai sintomi tipici. Come accennato in precedenza, la maggior parte delle persone hanno sintomi lievi e non hanno bisogno di consultare un medico. Tuttavia, in alcuni casi è necessario il parere medico.

Un esame delle feci a volte può essere richiesto. Le feci verranno studiate in laboratorio per cercare eventuali microbi che causano i vostri sintomi. A volte possono essere necessarie analisi del sangue o altri esami se si hanno sintomi più gravi o complicanze.

Come accennato in precedenza, la maggior parte delle persone con la diarrea del viaggiatore ha sintomi relativamente lievi e possono gestirli con il riposo e e bevendo molti liquidi. Tuttavia, si dovrebbe consultare un medico in uno dei seguenti casi, o se si verificano altri sintomi:

  • Se si dispone di una temperatura elevata (febbre).
  • Se si dispone di sangue nelle feci (feci).
  • Se ci sono segni della disidratazione:
    • I sintomi della disidratazione negli adulti sono: stanchezza, vertigini o stordimento, mal di testa, crampi muscolari, gli occhi infossati, scarsa minzione, la bocca e la lingua secca, debolezza.
    • I sintomi della disidratazione grave negli adulti sono: debolezza, confusione, tachicardia, coma e una quantità molto ridotta di urina. Questa è un’emergenza medica.
    • I sintomi della disidratazione nei bambini sono: scarsa minzione, la bocca secca, una lingua e labbra secche, poche lacrime quando piangono, gli occhi infossati, la debolezza, essere irritabili o letargici.
    • I sintomi della grave disidratazione nei bambini comprendono: sonnolenza, pelle pallida o pelle chiazzata, mani e piedi freddi, pochissima minzione, veloce respirazione. Questa è un’emergenza medica ed è necessaria l’assistenza medica immediata.
  • Se è difficile mantenere l’idratazione causa di gravi sintomi come la frequente evacuazione delle feci e vomito.
  • Se la diarrea dura più di 3 o 4 giorni.
  • Se avete iniziato ad assumere un farmaco antibiotico e la diarrea non migliora entro tre giorni dall’inizio del trattamento.
  • Se siete anziani o avete un problema di salute di base, come il diabete, malattie infiammatorie intestinali, malattie renali.
  • Se avete un sistema immunitario indebolito a causa della chemioterapia, terapia steroidea a lungo termine, l’infezione da HIV.
  • In caso di gravidanza.
  • Se un figlio affetto è di età inferiore ai 6 mesi.

Nella maggior parte dei casi, la diarrea del viaggiatore non ha bisogno di alcun trattamento specifico. La cosa più importante è fare in modo di bere molti liquidi per evitare la disidratazione.

Sostituzione dei liquidi persi

  • Bevete almeno 200 ml di acqua dopo ogni attacco di diarrea.
  • Se avete il vomito, aspettate 5-10 minuti e poi ricominciate a bere, ma più lentamente. Ad esempio, un sorso d’acqua ogni 2-3 minuti.
  • Avrete bisogno di bere ancora di più se siete disidratati. Se state diventando disidratati, si dovreste consultare un medico.

Non si dovrebbero bere le bevande che contengono zuccheri, perchè possono peggiorare la diarrea. L’alcol deve essere evitato.

Le bevande reidratanti possono anche essere utilizzate. Le bevande reidratanti offrono un buon equilibrio di acqua, sali e zuccheri. Non fermano o riducono la diarrea. Tuttavia, la piccola quantità di zucchero e sale aiuta lassorbimento dell’acqua da da parte dell’intestino. Esiste anche un farmaco ‘anti-secretoria’ progettato per essere utilizzato con il trattamento per la reidratazione. Esso riduce la quantità di acqua che viene rilasciata nell’intestino durante un episodio di diarrea. Può essere utilizzato per i bambini che sono più grandi di 3 mesi e per gli adulti.

Farmaco antidiarroico

I farmaci antidiarroici di solito non sono necessari. È possibile acquistare i farmaci antidiarroici in farmacia. Il più sicuro e più efficace è il loperamide. La dose di questo farmaco è di due capsule in un primo momento. Questa è seguita da una capsula dopo ogni passaggio di diarrea fino ad un massimo di otto capsule in 24 ore. Agisce rallentando l’attività del vostro intestino.

Un’alternativa è il Pepto-Bismol ® che è disponibile nelle farmacie. Tuttavia, alcune persone non devono assumere Pepto-Bismol ® cioè coloro che sono allergiche all’aspirina, le persone in trattamento con anticoagulanti, come il warfarin, persone con problemi renali o persone con la gotta. Leggete attentamente il foglietto illustrativo o chiedete al medico o al farmacista,  se è sicuro per voi di prendere Pepto-Bismol ®.

Non si deve prendere il loperamide o il Pepto-Bismol ® per più di due giorni. Non si dovrebbero usare i farmaci antidiarroici se si ha una temperatura elevata (febbre) o la diarrea sanguinolenta.

Mangiare cibi normali

Si consiglia di mangiare piccoli pasti leggeri, se potete. Mangiate non appena si è in grado di farlo, ma non smettete di bere. Se non avete voglia di mangiare, evitate cibi grassi, piccanti o pesanti. I cibi semplici come il pane e il riso sono perfetti da mangiare quando avete la diarrea.

Farmaci antibiotici

La maggior parte delle persone affette da diarrea del viaggiatore, non ha bisogno di un trattamento con i farmaci antibiotici. Tuttavia, si consiglia il trattamento antibiotico in alcuni casi. Sono indicati gli antibiotici quando un germe specifico (microbo) è stato identificato come causa della diarrea.

Inoltre, non è necessario che voi portiate in valigia questi antibiotici perché, come già detto, la maggior parte delle persone non hanno bisogno di cure mediche e non ha bisogno di un trattamento antibiotico. Il vostro sistema immunitario elimina l’infezione dopo un paio di giorni senza alcun trattamento specifico. Inoltre, può esserci un’infezione virale che causa i sintomi , i quali non possono essere trattati con gli antibiotici. Il trattamento antibiotico può anche avere effetti collaterali e i microbi possono iniziare a sviluppare una resistenza specifica, se sono utilizzati inutilmente.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità, raccomanda che gli antibiotici devono essere presi in considerazione solo per coloro che soggiornano in luoghi dove l’assistenza medica è insufficiente o non è disponibile. L’assunzione deve essere avviata se i movimenti intestinali diventano molto frequenti, le feci sono molto acquose o se contengono sangue. La Ciprofloxacina, azitromicina o la rifaximina sono di solito gli antibiotici che vengono utilizzati.

Prevenire la disidratazione

Si dovrebbe incoraggiare il bambino a bere molti liquidi. Lo scopo è quello di evitare che la disidratazione. Il bambino deve continuare a mangiare una dieta normale. Inoltre, essi dovrebbero anche essere incoraggiati a bere molta acqua. Tuttavia, evitate i succhi di frutta o le bevande gassate, in quanto queste possono peggiorare la diarrea.

I bambini sotto i 6 mesi di età sono ad aumentato rischio per la disidratazione. Si dovrebbe consultare un medico se sviluppano la diarrea acuta. L’allattamento al seno dovrebbe essere mantenuto. Potreste scoprire che il bambino voglia poppare più latte.

E’ ragionevole considerare l’acquisto di sacchetti per la reidratazione orale per i bambini prima di intraprendere un viaggio. Questi possono fornire un perfetto equilibrio di acqua, sali e zuccheri e possono essere utilizzati per la sostituzione dei fluidi persi attraverso la diarrea o il vomito. Ricordate che, come detto sopra, l’acqua potabile senza batteri è necessaria per ricostituire le bustine reidratanti.

Se il bambino è malato e vomita, aspettate 5-10 minuti e poi iniziate a somministrare di nuovo le bevande, ma più lentamente (per esempio, un cucchiaio ogni 2-3 minuti). L’uso di una siringa può aiutare i bambini più piccoli che non possono essere in grado di bere sorsi d’ acqua.

Fluidi per il trattamento della disidratazione

Se il bambino è leggermente disidratato, può essere trattato dandogli delle bevande reidratanti. Un medico vi consiglierà su come fare. La somministrazione varia in base all’età e al peso del bambino. Se state allattando al seno, dovrete continuare. In caso contrario, non date al bambino altre bevande, al di fuori di quelle elencate dal medico. E’ importante che il bambino venga reidratato prima di mangiare qualsiasi cibo solido.

A volte un bambino può avere bisogno di essere ricoverato in ospedale per ricevere le cure contro la disidratazione. Il trattamento in ospedale di solito comporta l’uso di una soluzione reidratante attraverso un tubo speciale chiamato ”sondino nasogastrico”. Questo tubo passa attraverso il naso del vostro bambino, la gola e direttamente nello stomaco. Un trattamento alternativo può essere quello dei fluidi dati direttamente in vena.

Mangiare il più normalmente possibile, una volta che la disidratazione è stata trattata

La cura per qualsiasi disidratazione è la prima priorità. Tuttavia, se il bambino non è disidratato (nella maggior parte dei casi) o una volta che la disidratazione è stato corretta, si può incoraggiare il vostro bambino a ritornare a mangiare la normale dieta. Quindi:

  • Bambini allattati al seno dovrebbero continuare ad essere allattati al seno. Questo di solito è in aggiunta alle bevande reidratanti.
  • I bambini allattati artificialmente, dovrebbero essere alimentati con la loro normale alimentazione. Anche in questo caso verranno aggiunte bevande per la reidratazione supplementare.
  • Ai bambini più grandi, offrite qualcosa da mangiare. Tuttavia, se non vogliono mangiare, non forzateli.

Farmaci

Né il loperamide e né il Pepto-Bismol ® sono raccomandati per i bambini con la diarrea. Ci sono preoccupazioni che il loperamide possa causare l’ostruzione intestinale nei bambini con la diarrea. Il Pepto-Bismol ® contiene salicilato che non deve essere usato nei bambini di età inferiore ai 16 anni, a causa della possibile associazione tra salicilati e la sindrome di Reye (un raro problema che causa l’infiammazione del cervello e l’insufficienza epatica).

La maggior parte dei bambini con la diarrea del viaggiatore non ha bisogno di un trattamento con gli antibiotici. Tuttavia, per le stesse ragion elencate sopra, il trattamento antibiotico può talvolta essere consigliato in alcuni casi.

Per la maggior parte delle persone è raro avere complicazioni dovute dalla diarrea del viaggiatore. Tuttavia, se si verificano complicazioni, esse possono includere:

  • La mancanza di liquidi nel corpo (disidratazione) e lo squilibrio di sale (elettrolito). Questa è la complicanza più comune. Essa si verifica se l’acqua ed i sali si perdono nelle feci o con il vomito e non vengono sostituiti. Se si riesce a bere molti liquidi, la disidratazione è improbabile che si verifichi. La disidratazione grave può portare ad un calo della pressione sanguigna. Ciò può causare una riduzione del flusso sanguigno ai vostri organi vitali. La disidratazione se non è trattata, può causare l’insufficienza renale. Alcune persone che diventano gravemente disidratate hanno bisogno di ricevere liquidi per via endovenosa. Ciò richiede il ricovero in ospedale.
  • Complicazioni reattive. Raramente, le altre parti del corpo reagiscono ad un’infezione che si verifica nel vostro intestino. Se ciò accade possono verificarsi, l’infiammazione delle articolazioni (artrite), infiammazione della pelle e infiammazioni degli occhi (congiuntivite o uveite). Le complicazioni reattive sono infrequenti se avete un virus che causa la diarrea del viaggiatore.
  • Diffusione dell’infezione ad altre parti del corpo, come le ossa, articolazioni o le meningi che circondano il cervello e il midollo spinale. Questa complicazione è rara. Qualora si verifichi, è più probabile che la diarrea sia causata dalle infezione da salmonella.
  • Persistenti sindromi diarroiche possono raramente svilupparsi.
  • La sindrome dell’intestino irritabile è talvolta innescata da un attacco di diarrea del viaggiatore.
  • Intolleranza al lattosio a volte può verificarsi per un periodo di tempo, dopo la diarrea del viaggiatore. E’ nota come intolleranza al lattosio secondaria o acquisita. Il vostro intestino ha un rivestimento, il quale può essere danneggiato dagli l’episodio di diarrea. Questo porta alla mancanza di una sostanza (enzima) chiamata lattasi, che è necessaria per aiutare il corpo a digerire il lattosio, lo zucchero del latte. L’intolleranza al lattosio porta a gonfiore addominale, dolore addominale, feci acquose dopo l’alimentazione con il latte. La condizione migliora quando l’infezione è finita e il rivestimento intestinale guarisce. E ‘più comune nei bambini.
  • Sindrome emolitico-uremica è un altra potenziale complicazione. E’ rara ed è di solito associata alla diarrea del viaggiatore che è causata da un certo tipo di E. coli. Si tratta di una grave condizione in cui è presente l’anemia, un basso numero di piastrine nel sangue e l’insufficienza renale. E’ più comune nei bambini. Se riconosciuta e trattata, la maggior parte delle persone a recuperare bene.
  • Ridotto efficacia di alcuni farmaci. Durante un episodio di diarrea del viaggiatore, alcuni farmaci che assumete per altre condizioni non possono essere altrettanto efficaci. Questo perché la diarrea e/o il vomito non permettono l’esatto assorbimento delle quantità farmacologiche necessarie. Esempi di tali farmaci sono quelli per l’epilessia , il diabete e la contraccezione.

Come accennato in precedenza, i sintomi sono in genere di breve durata e la malattia è generalmente lieve, con la maggior parte delle persone che hanno un pieno recupero entro in pochi giorni. Tuttavia, circa 2 persone su 100 con la diarrea del viaggiatore sviluppano la diarrea persistente, la quale può durare per un mese o più. E’ anche possibile ottenere un secondo attacco della diarrea del viaggiatore durante lo stesso viaggio.

Ci sono una serie di cose che potete fare per contribuire a ridurre la possibilità di avere la diarrea del viaggiatore.

Lavarsi regolarmente le mani

È necessario lavarvi sempre le mani e asciugarle accuratamente e insegnare ai bambini a fare altrettanto:

  • Dopo essere andati in bagno (e dopo aver cambiato i pannolini o aiutato un bambino ad andare in bagno).
  • Prima di preparare o toccare cibo o bevande.
  • Prima di mangiare.

Se si fuma, dovreste lavarvi le mani prima di fumare. I gel antibatterici possono essere faili da portare con voi quando viaggiate in caso che il sapone e l’acqua non siano disponibili.

Essere attenti a ciò che si mangia e si beve

Quando si viaggia verso zone con scarse condizioni igieniche, dovreste evitare il cibo o l’acqua potabile che potrebbero contenere batteri o le loro tossine. Evitate:

  • L’acqua del rubinetto
  • I succhi di frutta venduti da venditori ambulanti
  • Il gelato
  • Cubetti di ghiaccio
  • Crostacei (ad esempio, cozze, ostriche, vongole) e frutti di mare crudi
  • Uova
  • Insalate
  • Carne cruda o poco cotta
  • Frutta che è già stata pelata o ha la pelle danneggiata
  • Alimenti che contengono uova crude o non cotte, come la maionese o salse
  • Latte crudo

L’acqua in bottiglia e le bevande gassate che sono in bottiglie sigillate o lattine, tè, caffè e alcol dovrebbero essere sicure. Tuttavia, evitate i cubetti di ghiaccio nelle bevande alcoliche. Il cibo deve essere cucinato con cura e essere bollente quando servito. Si dovrebbe anche fare attenzione quando mangiate cibo dai mercati o dai venditori ambulanti, se non si è certi delle loro condizioni igieniche. Il pane fresco di solito è sicuro come il cibo in scatola o gli alimenti in confezioni sigillate.

Attenzione a dove si nuota

Nuotare in acque contaminate può anche portare alla diarrea del viaggiatore.

Visitare il medico prima di intraprendere un viaggio

Prima di intraprendere qualsiasi viaggio all’estero, vi consigliamo di visitare il medico per discutere il vostro itinerario di viaggio e ricevere consigli. Si possono avere informazioni su eventuali vaccinazioni richieste, consigli su cibo, acqua, e le precauzioni per l’igiene personale. Ci sono vaccini che prevengono la diarrea del viaggiatore. Tuttavia, ci sono alcuni altri vaccini che potrebbe essere necessari per i paesi dove viaggierete, come quelli per l’epatite A, per il tifo, ecc. Si possono anche assumere le compresse per la malaria.

L’assunzione dei farmaci antibiotici per prevenire la diarrea del viaggiatore (profilassi antibiotica) non è generalmente raccomandata. Questo perché, per la maggior parte delle persone, la diarrea del viaggiatore è lieve e autolimitante. Inoltre, gli antibiotici non proteggono contro le cause non batteriche della diarrea del viaggiatore, come virus e parassiti. Gli antibiotici possono avere effetti collaterali e l’uso inutile può portare a problemi di resistenza ai farmaci.

Detto questo, ci sono alcuni casi in cui può essere raccomandata una profilassi antibiotica. Ad esempio per le persone con un sistema immunitario compromesso, come quelle con infezione da HIV o per chi prende farmaci immunosoppressori, per le persone che sono a maggior rischio di sviluppare complicanze, come le persone con la malattia di Crohn, colite ulcerosa, una ileostomia o la colostomia. In tali casi, la ciprofloxacina è di solito l’antibiotico utilizzato.

I probiotici hanno un qualche effetto sulla diarrea del viaggiatore e possono accorciare gli attacchi della diarrea, di circa un giorno.

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