Epilessia

Epilessia

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L’epilessia è una malattia che colpisce il sistema nervoso. Provoca ripetuti, improvvisi, brevi cambiamenti nell’attività elettrica del cervello. Questi cambiamenti provocano vari tipi di sintomi.

Gli episodi epilettici sono chiamati crisi epilettiche o convulsioni. Nel corso di una crisi, le cellule del cervello diventano incontrollabili e la loro velocità aumenta di quattro volte la velocità normale. I sequestri influenzano temporaneamente il modo in cui una persona si comporta, si muove o pensa.

Ci sono due tipi principali di attacchi:

Una crisi primaria generalizzata che coinvolge l’intero cervello.

Un sequestro parziale inizia in una zona limitata del cervello. Tuttavia, una crisi parziale può trasformarsi in una crisi generalizzata.

Molte condizioni possono influenzare il cervello e scatenare l’epilessia. Queste includono:

  • Lesione cerebrale, sia prima che dopo la nascita
  • I tumori al cervello
  • Infezioni, soprattutto meningite ed encefalite
  • Condizioni genetiche
  • Vasi sanguigni anomali nel cervello
  • L’avvelenamento da piombo

Nella maggior parte delle persone con epilessia, la causa specifica è sconosciuta.

Sintomi dell’epilessia

I sintomi dell’epilessia variano. Essi dipendono da quanta parte del cervello è influenzata e dove essa si trova.

Crisi primaria generalizzata:

Con la crisi generalizzata tonico-clonica (attacco epilettico), la persona perde conoscenza, cade a terra e la respirazione si ferma temporaneamente. Tutti i muscoli del corpo si irrigidiscono in una sola volta per un breve periodo di tempo. Segue poi una serie di contrazioni muscolari. Alcune persone perdono anche il controllo delle funzioni intestinali o della vescica.

Gli episodi epilettici possono durare per alcuni minuti. Sono seguiti da un periodo di letargia e confusione. Ci possono anche essere dolori muscolari e mal di testa.

Assenza di sequestro

Nell’assenza di sequestro la perdita di coscienza è così breve che la persona di solito non compie nessun movimento. Per alcuni secondi, la persona può:

  • Avere uno sguardo perso nel vuoto
  • Muovere le palpebre rapidamente
  • Fare movimenti con la mascella
  • Spostare un braccio o una gamba ritmicamente.

Questi tipi di sequestri, di solito iniziano già dall’infanzia o nella prima adolescenza.

Sequestri parziali

Il sequestro parziale semplice lascia la persona sveglio e consapevole di ciò che succede. I sintomi variano a seconda della zona del cervello coinvolta. Essi possono includere:

  • Movimenti a scatto in una parte del corpo
  • Un’esperienza di odori anomali,  cambiamenti nella visione
  • Nausea
  • Sintomi emotivi, come la paura o la rabbia inspiegabile

Crisi parziali complesse

La persona può sembrare di essere a conoscenza di ciò che accade intorno, ma risponde agli stimoli, per brevi periodi di tempo. Ci possono i seguenti sintomi:

  • Uno sguardo perso nel vuoto
  • Movimenti ripetitivi della mano
  • Comportamenti insoliti

Dopo il sequestro, la persona non ha ricordi di ciò che è successo.

Stato epilettico

Si verifica quando una persona ha una crisi generalizzata che dura 20 minuti o più. Può anche derivare da una serie di attacchi senza la piena ripresa della conoscenza. Questa è uno stato di emergenza pericolosa per la vita.

Diagnosi dell’epilessia

Potreste non avere alcun sintomo delle crisi epilettiche quando si visita il medico. Per questo motivo, è importante ricorrere all’aiuto di chi ha assistito alle vostre crisi, in modo tale che possa descriverle al medico. Questa descrizione aiuterà il vostro medico a determinare il tipo di crisi epilettica che vi ha colpito. Questo aiuterà anche a decidere il trattamento più appropriato.

Avere un sequestro non significa che avete l’epilessia. Per esempio, è comune per i bambini avere crisi epilettiche associate alla febbre. La maggior parte di questi casi, non comporta l’epilessia nel bambino

Il medico diagnostica l’epilessia sulla base di:

  • La vostra storia di malattie
  • Un approfondito esame fisico
  • Un esame neurologico approfondito
  • Dei risultati di un elettroencefalogramma (EEG)

In molti casi, il medico può ordinare una tomografia computerizzata (TC) o una risonanza magnetica (MRI) del cervello. Inoltre possono essere necessari altri tipi di scansioni cerebrali.

Il medico può decidere di controllare se le crisi sono legate a cause che vanno al di fuori del campo cerebrale. Per farlo, si può ricorrere ad esami di laboratorio di base. Questi possono includere esami del sangue, delle urine e un elettrocardiogramma (ECG).

Durata prevista dell’epilessia

L’epilessia può essere una condizione permanente. Molte persone però, con una storia di convulsioni multiple, smetteranno di avere le crisi epilettiche.

I sequestri che si presentano su persone giovani, potrebbero non causare crisi epilettiche in futuro. Lo stesso vale per le persone che hanno un normale esame neurologico.

Per la maggior parte delle persone con epilessia, le convulsioni possono essere controllate con i farmaci.

Terapia e cura dell’epilessia

Nella maggior parte dei casi, il trattamento inizia con l’uso di uno dei molti farmaci antiepilettici. Il tipo di farmaco utilizzato dipende dal tipo di crisi da trattare.

Quando i farmaci non riescono a controllare le convulsioni di una persona, la chirurgia può essere presa in considerazione. La decisione di eseguire un intervento chirurgico dipende da molti fattori. Tra cui:

  • Frequenza e gravità delle crisi epilettiche
  • Rischio del paziente di avere danni cerebrali o altre lesioni derivanti dalle crisi frequenti
  • Effetto sulla qualità della vita
  • Salute generale del paziente
  • Le probabilità che la chirurgia controllerà gli episodi convulsivi

L’epilessia è pericolosa per la vita. Viene trattata con i farmaci somministrati per via endovenosa o per via rettale in modo tale da mantenere le vie aeree della persona, aperte per consentirne la respirazione. Inoltre si aiuta così a prevenire le lesioni alla testa e alla lingua.

Quando chiamare un professionista

Chiamate il vostro medico ogni volta che voi o qualcuno nella vostra famiglia ha esperienze di convulsioni epilettiche.

La richiesta per un aiuto di emergenza deve essere fatta immediatamente se si sospetta che una persona con epilessia ha sviluppato forti crisi.

Prognosi dell’epilessia

La maggior parte delle persone con epilessia possono controllare i loro attacchi mediante l’uso di farmaci.

Alcune persone che hanno l’epilessia, che non possono controllare i loro attacchi con i farmaci antiepilettici. Molti di questi casi possono essere trattati con la chirurgia.

Prevenzione per l’epilessia

La causa della maggior parte dei casi di epilessia rimane sconosciuta. Pertanto, non vi è alcun modo per prevenire le convulsioni.

Per aiutare a prevenire l’epilessia causata da trauma cranico, è possibile:

  • Indossare le cinture di sicurezza durante la guida.
  • Dotare la vostra auto con airbag.
  • Indossare un casco omologato durante attività sportive.

Queste azioni ridurranno il rischio delle lesioni in caso si dovesse verificare un attacco di convulsioni. Per questo motivo, le persone con epilessia sono invitate a non utilizzare un veicolo a motore per almeno sei mesi dopo l’ultimo caso di sequestro. Lo stesso vale per lavori che richiedono l’uso di altri macchinari pericolosi.

Le persone con epilessia dovrebbero considerare di indossare una sorta di patch identificativa medica che descriva la vostra condizione. Ciò fornirà importanti informazioni al personale medico in caso  di emergenza.