Eritema nodoso

Eritema nodoso: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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L’eritema nodoso è una condizione che provoca noduli rossi (noduli arrotondati) appena sotto la superficie della pelle, più comunemente, sugli stinchi. Nella maggior parte delle persone, nessuna causa o fattore scatenante specifico, può essere trovato. Ma in alcune persone questo fattore (comunemente una infezione da streptococco o sarcoidosi) può essere identificato. Di solito, i noduli guariscono entro sei-otto settimane senza alcun trattamento. Tuttavia, è importante cercare una possibile causa sottostante, in quanto potrebbe essere necessario il trattamento.

L’eritema nodoso è un tipo di pannicolite. La panniculite si verifica quando c’è l’infiammazione dello strato di grasso che giace sotto la pelle. L’infiammazione provoca noduli rossi (grumi arrotondati) appena sotto la superficie della pelle. L’eritema nodoso più comunemente colpisce entrambi gli stinchi.

In più della metà delle persone che sviluppano l’eritema nodoso, nessuna causa per l’infiammazione viene trovata. I medici chiamano la condizione “eritema nodoso idiopatico”. Tuttavia, in alcune persone ci può essere qualcosa che fa scattare (o porta a) l’infiammazione. In tali casi si è pensato che l’eritema nodoso sia causato dal sistema immunitario, il quale diventando ipersensibile ai fattori scatenanti. Tali fattori scatenanti includono varie infezioni e altre condizioni. Così, a volte l’eritema nodoso può essere il primo segno di una grave condizione di base che ha bisogno di essere identificata e trattata. Alcuni dei fattori scatenanti più comuni dell’eritema nodoso includono:

  • Un’infezione da streptococco. Questo è un tipo di infezione batterica. È l’innesco più comune per l’eritema nodoso nei bambini. Un mal di gola è la solita infezione streptococcica. Le infezioni da streptococco, sono anche un fattore comune per l’eritema nodoso negli adulti.
  • La sarcoidosi. Questa è una condizione in cui l’infiammazione provoca la formazione di piccoli grumi di cellule in vari organi del corpo, più comunemente nei polmoni e nelle ghiandole linfatiche. I grumi sono chiamati “granulomi”. La sarcoidosi è un altro fattore scatenante comune per l’eritema nodoso in adulti
  • La tubercolosi (TB). Questa è un’infezione batterica che di solito colpisce i polmoni. Oltre a causare sintomi di infezione, la tubercolosi può anche innescare l’eritema nodoso.
  • Altre infezioni. Le infezioni come la clamidia, Mycoplasma pneumoniae , Yersinia enterocolitica (un’infezione batterica che causa diarrea e dolore addominale), Salmonella spp. e Campylobacter spp. sono altre, meno comuni, possibili cause.
  • Alcuni farmaci. Una reazione ad alcuni farmaci può provocare l’eritema nodoso, in alcune persone. Ad esempio, le reazioni ad alcuni antibiotici o alla pillola contraccettiva orale combinata.
  • Le malattie infiammatorie intestinali. Le persone con una condizione infiammatoria dell’intestino come la colite ulcerosa e il morbo di Crohn, possono anche sviluppare l’eritema nodoso.
  • Gravidanza. Di tanto in tanto, la gravidanza può provocare l’eritema nodoso.
  • Alcuni tipi di cancro, tra cui il linfoma e la leucemia, possono essere fattori scatenanti.

L’eritema nodoso è raro. Esso colpisce tra le 2 e le 3 persone ogni 10.000, ogni anno. E’ più comune nelle persona tra i 20 e i 35 anni, ma può verificarsi a qualsiasi età. Negli adulti, l’eritema nodoso è quattro volte più probabile nelle donne, rispetto agli uomini. Nei bambini, colpisce maschi e femmine allo stesso modo.

Sintomi simil-influenzali

Prima della comparsa dei noduli, si può sentire malessere generale per alcune settimane. Si può avere la febbre, la tosse e si può perdere peso durante questo periodo. Si possono anche avere dolori alle articolazioni, rigidità e dolori generali. Le articolazioni possono diventare gonfie. La caviglia, il ginocchio e i polsi sono le parti più comunemente colpite, ma ogni articolazione può essere dolorosa. Questi problemi possono durare per un certo numero di settimane, o anche mesi, dopo che i noduli sono apparsi.

Noduli dolorosi

I noduli (grumi rotondi) che si verificano nell’eritema nodoso possono misurare tra i 2-6 cm di diametro. I margini dei noduli non sono ben definiti. Gli stinchi sono le parti più colpite. Altri luoghi comuni sono le braccia, cosce e tronco, ma i noduli possono verificarsi ovunque, sul corpo.

Ogni nodulo tende a durare per circa due settimane, ma nuovi noduli possono continuare a comparire per un massimo di sei settimane. Quando il nodulo appare per la prima volta, di solito è rosso, caldo e duro al tatto. Come il nodulo inizia a svanire, sembrerà più simile ad un livido, diventa blu e poi giallastro. Di solito ci vogliono alcune settimane perchè i noduli guariscano completamente. Essi non lasciano alcuna cicatrice. Potrebbero formarsi dai due noduli fino a 50 o più.

I sintomi dovuti al fattore scatenante sottostante

Questi sintomi dipendono dal fattore scatenante. Ad esempio, i noduli dell’eritema nodoso possono apparire due o tre settimane dopo un’infezione alla gola da streptococco. Le persone con la malattia infiammatoria intestinale possono avere dolori addominali e diarrea. Le persone affette da TB possono avere tosse e problemi respiratori.

Il medico di solito diagnostica l’eritema nodoso per via del suo aspetto caratteristico. Tuttavia, se non è sicuro, il medico può suggerire una visita da un medico specialista, il quale potrà eseguire una biopsia. Durante una biopsia, un piccolo campione di tessuto viene prelevato da uno dei noduli. Il campione di tessuto viene poi inviato al laboratorio per essere esaminato al microscopio. L’eritema nodoso ha un tipico aspetto al microscopio e, la diagnosi di solito può essere confermata.

Se il medico diagnostica l’eritema nodoso, può suggerire alcuni test per cercare un fattore scatenante. Le prove possono dipendere da altri sintomi che si possono avere. Esse possono includere:

  • Gli esami del sangue per cercare segni dell’infiammazione.
  • I test per l’infezione da streptococco. Ad esempio, un tampone della gola. Il tampone viene poi inviato al laboratorio per vedere se l’infezione è presente. Un esame del sangue speciale può anche mostrare se avete avuto una recente infezione da streptococco.
  • La radiografia del torace. Se il medico sospetta che potete avere la tubercolosi o la sarcoidosi, potrebbe suggerirvi una radiografia del torace.
  • Altre indagini per la tubercolosi. Il medico può suggerire un test speciale chiamato “un test cutaneo alla tubercolina”. Il test comporta ricevere una piccola iniezione nel braccio. E’ fatta per vedere se disponete della TB. Se avete la tosse, il medico può prendere un campione del vostro espettorato e inviarlo in laboratorio, per cercare i segni dell’infezione da TBC.
  • Altre indagini per la sarcoidosi. Se il medico sospetta che possiate avere la sarcoidosi, può fare riferimento ad uno specialista in pneumologia, per ulteriori indagini. Le indagini, possono includere le prove di funzionalità respiratoria (prove speciali che studiano la vostra respirazione). Questi esami, possono includere anche una TC, una scansione RM dei polmoni o una broncoscopia (una macchina fotografica speciale che viene inserita attraverso il naso e la bocca, per osservare le vie respiratorie e i polmoni).
  • Esame delle feci. Questo esame può rilevare le infezioni come la Salmonella spp. e Campylobacter spp. Il medico può suggerire questi test se avete l’eritema nodoso, la diarrea o i dolori addominali.
  • Indagini intestinali. Se il medico sospetta che possiate avere delle malattie infiammatorie intestinali, come la colite ulcerosa o il morbo di Crohn, dovrete effettuare indagini per cercare i segni di queste malattie. Per esempio, una colonscopia (un esame dell’intestino con una telecamera).

Il trattamento per i noduli dell’eritema nodoso

I noduli dell’eritema nodoso tendono a guarire da soli e spesso non hanno bisogno di alcun trattamento. Tuttavia, possono essere molto dolorosi e alcuni trattamenti possono essere proposti per contribuire ad alleviare i sintomi. I trattamenti possono includere:

  • Farmaci antidolorifici. I farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS), sono comunemente usati per contribuire ad alleviare il dolore. A volte sono necessari antidolorifici più forti.
  • Riposo a letto e tenere le gambe sollevate al di sopra del livello del cuore, può aiutare ad alleviare il dolore.
  • Indossare fasciature ortopediche o calze per le gambe.
  • Impacchi freddi e umidi, possono anche alleviare il dolore.
  • Ioduro di potassio. In alcune persone con l’eritema nodoso, questo liquido assunto per via orale può aiutare ad alleviare il dolore nei noduli e anche i dolori articolari. Non è efficace in tutti i pazienti.
  • Steroidi. Le compresse steroidee, sono a volte utilizzate per trattare l’eritema nodoso se non è innescato da un’infezione o da un tumore. Gli steroidi agiscono riducendo l’infiammazione. Tuttavia, nella maggior parte dei casi il trattamento steroideo non è necessario.

Il trattamento di qualsiasi fattore sottostante

Se è stato trovato un problema di fondo per l’eritema nodoso, puo essere trattato. Il trattamento dipende dal problema.

Per la maggior parte delle persone con l’eritema nodoso, i noduli tendono a guarire senza lasciare cicatrici, entro sei-otto settimane. Tuttavia, in alcune persone con l’eritema nodoso idiopatico, i noduli possono durare fino a sei mesi o più. In generale, le prospettive per l’eritema nodoso sono molto buone e la maggior parte delle persone non ha ulteriori problemi. L’eritema nodoso cronico, può verificarsi in alcune persone, ma è un caso raro. Come accennato in precedenza, l’eritema nodoso può essere il primo segno di una condizione di base, come la malattia infiammatoria intestinale o la sarcoidosi, le quali hanno bisogno di un trattamento specifico. Ciascuna di queste condizioni ha una prognosi diversa.

Bibliografia

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  • Erythema nodosum, DermNet NZ, May 2010
  • Schwartz RA, Nervi SJ; Erythema nodosum: a sign of systemic disease. Am Fam Physician. 2007 Mar 1;75(5):695-700.