Infezione da clostridium Difficile

Infezione da clostridium Difficile: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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L’infezione da Clostridium difficile si verifica più frequentemente nelle persone che hanno preso di recente un ciclo di antibiotici e sono in ospedale. I sintomi possono variare dalla diarrea lieve ad un’infiammazione pericolosa per la vita, delle viscere. Nessun trattamento può essere necessario nei casi lievi, tranne bere molti liquidi. Tuttavia, il trattamento con antibiotici specifici è necessario nei casi più gravi.

Il Clostridium difficile ( C. difficile ) è un batterio. Vive innocuamente nell’intestino di molte persone. Circa 3 adulti su 100  e ben 7 su 10 neonati sani, hanno un certo numero di C. difficile del nel loro intestino. Il numero di C. difficile che vive nell’intestino delle persone sane è tenuto sotto controllo da tutti gli altri batteri innocui, che anche vivono nell’intestino. Quindi, in altre parole, alcuni di noi hanno poche quantità di C. difficile che vivono nelle nostre viscere, le quali non fanno nulla di male. Il C. difficile produce spore che sono molto robuste e resistenti alle alte temperature. Le spore escono dal nostro corpo attraverso le feci delle persone che hanno il C. Difficile nel loro intestino. Le spore possono persistere nell’ambiente (ad esempio, sui vestiti, biancheria da letto, superfici, ecc) per diversi mesi o anni. Le spore possono anche essere diffuse attraverso l’aria. Possono contaminare il cibo, essere nella bocca e nell’intestino di alcune persone. Le spore che si trovano in un intestino umano si sviluppano in batteri maturi.Tuttavia, se il numero di C. difficile, aumenta notevolmente nell’intestino, allora può causare problemi. La ragione più comune per cui questo accade, è l’assunzione di antibiotici.

Gli antibiotici sono la principale causa dell’infezione da C. difficile

Se si prendono gli antibiotici per qualsiasi infezione (ad es infezione urinaria o infezione della pelle), così come per uccidere i batteri che causano l’infezione, gli antibiotici uccidono anche molti dei batteri innocui che vivono nel nostro intestino. Il C. difficile, non viene ucciso da molti tipi di antibiotici. Se gli altri batteri innocui vengono uccisi, allora questo permette al C. difficile di moltiplicarsi in quantità maggiori, rispetto al normale. I batteri cominciano anche a produrre tossine. Queste tossine sono la causa dei sintomi. Pertanto, se si prendono alcuni antibiotici e se avete il batterio C. difficile nel vostro intestino, i batteri possono crescere e causare un’infezione. Questo è un problema che può verificarsi con l’assunzione di molti antibiotici comunemente usati.

Il batterio C. difficile, produce tossine che possono causare infiammazione e danni al rivestimento interno dell’intestino inferiore (colon, noto anche come intestino crasso). Ci sono diversi ceppi di C. difficile e alcuni possono causare una malattia che è più grave di altre. La gravità dell’infezione e della malattia può variare notevolmente. Strain 027 produce più tossine rispetto alla maggior parte degli altri ceppi ed ha più probabilità di causare malattie gravi.

Molti casi sono lievi

Molte persone sviluppano una lieve o moderata diarrea acquosa. Esse possono anche avere dolori crampiformi addominali, nausea (sensazione di malessere generale) e febbre. Questi sono sintomi simili a quelli che si verificano con molti altri attacchi lievi o moderati di gastroenterite (infezione intestinale). I sintomi possono durare da pochi giorni a diverse settimane. Nei casi lievi, sintomi spesso scomparire senza alcun trattamento specifico.

Colite pseudomembranosa

La colite pseudomembranosa, si verifica in alcuni casi ed è una condizione grave. Colite significa infiammazione del colon. Pseudomembranosa significa che se si guarda all’interno del colon, si possono vedere delle chiazze sul rivestimento interno del colon. Ciò può causare diarrea sanguinosa, dolore addominale, un colon e l’addome dilatato, febbre. In alcuni casi diventa grave e pericolosa per la vita (colite fulminante) e il colon può rompersi. Questo può portare a gravi infezioni e talvolta alla morte.

Chiunque prendea un corso di un antibiotici, è a rischio di sviluppare l’infezione da C. difficile. Tuttavia, il rischio per questa infezione è solitamente molto basso e dipende dal tipo di antibiotico. Nella maggior parte dei casi, i sintomi iniziano a manifestarsi entro pochi giorni dall’inizio della somministrazione dell’antibiotico. Tuttavia, in alcuni casi, i sintomi si sviluppano fino a 10 settimane dopo aver terminato un ciclo di terapia antibiotica. Come regola generale, più lungo è il corso dell’antibiotico, maggiore sarà il rischio di sviluppare l’infezione da C. difficile. Sebbene questa infezione colpisce spesso i pazienti in ospedale, l’infezione si verifica solo in 4-7 per 10.000 giorni di ricovero in ospedale e molti casi iniziano soprattutto, nelle case di riposo. L’esatto numero di casi che si verifica nei pazienti ricoverati è difficile da determinare. Tuttavia, è comune. Inoltre, le epidemie possono verificarsi in ospedali e case di cura. Circa 3 persone su 10, che si infettano sviluppano i sintomi di questa condizione. Comunemente è solo un attacco lieve o moderata di diarrea, ma a volte si sviluppa anche la colite pseudomembranosa. L’infezione da C. difficile, è più comune nelle persone anziane. Più di 8 casi su 10 si verificano in persone di età superiore ai 65 anni. Questo in parte perché gli anziani passano più tempo in ospedale. Inoltre, le persone anziane sembrano essere più inclini a questa infezione. Raramente è un problema che interessa i bambini. Come regola generale, più lungo è il soggiorno in ospedale e più anziane sono le persone, maggiore sarà il rischio di sviluppare l’infezione da C. difficile. L’infezione è anche più probabile nelle persone che hanno un sistema immunitario indebolito o altri problemi di salute sottostanti.

L’infezione da C. difficile, è diventata più comune anche nei bambini, negli ultimi anni. L’infezione sembra essere più comune nelle persone che stanno assumendo un gruppo di farmaci chiamati inibitori della pompa protonica. Si tratta di farmaci come l’omeprazolo e lansoprazolo che vengono adottati per sopprimere la produzione di acido nello stomaco come trattamento, per il reflusso acido e l’indigestione. Nota : se avete avuto l’infezione da C. difficile una volta, avrete circa 1 probabilità su 4-5 per un nuovo sviluppo in futuro, della stessa infezione.

Come regola generale, la diagnosi dell’infezione da C. difficile deve essere sospettata in:

  • Chi sviluppa diarrea che ha preso antibiotici entro i due mesi precedenti.
  • Quando la diarrea si sviluppa durante la degenza in ospedale o entro un paio di settimane da quando la persona è uscita dall’ospedale.

Tuttavia, si dovrebbe ricordare che la diarrea è spesso dovuta ad altre cause. Ad esempio, intossicazione o infezioni virali. Inoltre, la diarrea dopo un ciclo di antibiotici può non necessariamente essere dovuta al batterio C. difficile. Per esempio, alcuni antibiotici come l’eritromicina, possono causare diarrea come effetto collaterale poiché il farmaco antibiotico accelera lo svuotamento dello stomaco. Inoltre, poiché gli antibiotici possono alterare l’equilibrio dei batteri innocui nell’intestino, che normalmente aiutano a controllare i nostri movimenti intestinali, la diarrea dopo un ciclo di antibiotici può verificarsi. Solo circa 1 persona su 5 che sviluppa la diarrea dopo un ciclo di antibiotici, ha effettivamente l’infezione da C. difficile.

Ma la C. difficile deve essere considerata come una possibilità nelle situazioni sopra descritte. Un campione di feci può essere testato in laboratorio per confermare la diagnosi. Il test cerca la tossina che viene prodotta dal batterio C. difficile nel campione di feci. Gli esami del sangue, una radiografia dell’addome o una TAC, possono essere proposti se si ha un’infezione più grave.

La decisione di trattare l’infezione da C. difficile e il tipo di trattamento, dipendono dalla gravità della malattia. Nessun trattamento è necessario se non si hanno sintomi. Tuttavia, se i sintomi si sviluppano, alcuni dei trattamenti indicati di seguito, possono essere necessari. Se non siete già in ospedale, le persone che hanno l’infezione lieve spesso possono essere curate a casa. Tuttavia, se l’infezione è più grave, di solito dovreste essere ricoverati in ospedale in modo che si possa essere trattati e attentamente monitorati.

Interrompere l’assunzione degli antibiotici che state assumendo

Se possibile, l’antibiotico che ha causato il problema deve essere interrotto. Questo permetterà ai normali batteri innocui di prosperare nuovamente nell’intestino. La crescita eccessiva del batterio C. difficile, dovrebbe poi ridursi e così alleviare i sintomi. Fermare l’assunzione dell’antibiotico, può essere l’unico trattamento necessario se si dispone di una diarrea lieve o moderata. In realtà, molte persone hanno smesso di prendere l’antibiotico comunque, siccome il corso degli antibiotici può essere dato solo per pochi giorni.

Iniziare a prendere un antibiotico diverso

Le persone con diarrea più grave o colite, riceveranno un antibiotico che è noto per uccidere il batterio C. difficile . Questo è di solito il vancomicina o il metronidazolo. I sintomi poi, spariscono entro 2-3 giorni. Nei casi più gravi, un trattamento immediato con il vancomicina o con il metronidazolo possono alleviare la colite e prevenire la perforazione del colon.

Sostituzione dei fluidi

Come per qualsiasi causa della diarrea, è importante sostituire i liquidi che si perdono con essa. Questo può avvenire con il bere molti liquidi. A volte, se si dispone di diarrea grave e diventate disidratati, i liquidi devono essere assunti mediante con un sondino nasogastrico (un tubo che passa attraverso il naso e va direttamente nel vostro stomaco) o tramite una flebo nelle vene.

La chirurgia è usata in rari casi

Un piccolo numero di casi di questa infezione progrediscono nella colite fulminante, quindi la chirurgia può essere necessaria, soprattutto se il colon è perforato.

Trattamenti da evitare

I farmaci anti-diarroici come la loperamide non devono essere utilizzati se si sospetta un’infezione da C. difficile. Questo perché si ritiene che possano rallentare la velocità con cui le tossine prodotte dai batteri vengono eliminate dal vostro intestino. I probiotici (batteri e lieviti che ricordano i batteri protettivi dell’intestino) non sono consigliati, poiché non ci sono prove che indichino la loro capacità di curare l’infezione.

Chi è vicino a voi, deve seguire misure igieniche rigorose, se avete l’infezione da C. difficile. Questo aiuterà a prevenire la diffusione dell’infezione ad altre persone. Se siete in ospedale, di solito vi saranno suggerite le seguenti misure:

  • Se possibile, dovreste avere una  camera con lavabo e servizi igienici, privata.
  • Si consiglia di lavare accuratamente le mani regolarmente, soprattutto dopo ogni volta che si è stati in bagno.
  • Chi si prende cura di voi, deve indossare guanti e grembiuli monouso e lavarsi le mani con acqua e sapone prima e dopo essere stati a contatto con voi. I gel per lavare le mani non devono essere usati perché non possono uccidere le spore del C. Difficile.
  • Servizi igienici, superfici, pavimenti, padelle, biancheria da letto, ecc, devono essere lavate regolarmente.
  • Le persone che vengono a farvi visita, dovrebbero anche indossare guanti e grembiuli monouso e lavarsi le mani quando entrano e lasciano la vostra camera.

La maggior parte delle persone affette da C. difficile, recupera dall’infezione, alcuni lo fanno anche senza alcun trattamento. Tuttavia, la diarrea può essere sgradevole e, in alcuni casi, può durare per diverse settimane. Se necessario, il trattamento con il metronidazolo o il vancomicina, dà buone probabilità per ripulire l’infezione rapidamente. La colite grave a causa del batterio C. difficile, si verifica in alcuni casi. Questo rappresenta la maggior parte delle complicazioni gravi, come la perforazione del colon e la morte. La maggior parte delle persone che muoiono di infezione da C. difficile sono le persone anziane che sono fragili o i malati di altre condizioni perchè sviluppano l’infezione durante un soggiorno in ospedale. Come accennato in precedenza, una volta che avete avuto questa infezione, avrete 1 su 4-5 probabilità di avere un’altra infezione in futuro.

La rigorosa igiene personale, come lavarsi le mani dopo essere andati in bagno, può ridurre la diffusione di questa e di altre infezioni. Le buone pratiche di pulizia e misure di igiene negli ospedali aiutano a prevenire la contaminazione di attrezzature e del personale, dai batteri e spore. Tuttavia, C. difficile è molto contagioso e può diffondersi molto facilmente. I medici vengono anche invitati a non prescrivere antibiotici inutilmente, in modo da ridurre il numero delle persone che potrebbero essere suscettibili all’infezione da C. difficile.

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