Malattia del fegato grasso non-alcolica

Malattia del fegato grasso non-alcolica: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La malattia del fegato grasso-non alcolica (NAFLD), descrive una serie di condizioni causate da un accumulo di grasso all’interno delle cellule del fegato. E’ molto comune e in molti casi è legata al fatto di essere obesi o in sovrappeso. La maggior parte delle persone affette da questa condizione, non sviluppano gravi problemi al fegato. In altre persone invece, l’accumulo di grasso nel fegato può portare a gravi malattie epatiche. Tuttavia, tutte le persone con la malattia del fegato grasso non-alcolica hanno un aumentato rischio per sviluppare problemi cardiovascolari, come attacchi di cuore e ictus.

Se siete obesi o in sovrappeso, un trattamento consigliato è la graduale perdita di peso e l’esercizio fisico regolare. Questo non solo aiuta a curare questa condizione del fegato, ma contribuirà a ridurre il rischio di sviluppare problemi cardiovascolari. Altri metodi di trattamento sono discussi qui di seguito.

Il fegato è situato nella parte superiore destra dell’addome. Le sue funzioni comprendono:

  • Immagazzinare alcune sostanze tratte dal corpo. Gran parte del cibo che mangiamo è ripartito nel corpo in un tipo di zucchero chiamato glucosio. Questo è ciò che il nostro corpo utilizza per produrre energia. Il glucosio non può essere conservato per cui viene trasformato in glicogeno. Esso è conservato nel fegato e quando abbiamo bisogno di energia, viene rilasciato sotto forma di glucosio. Il fegato immagazzina anche il ferro e le vitamine.
  • Produrre le proteine ​​che sono essenziali per la coagulazione del sangue (fattori della coagulazione).
  • Aiutare a rimuovere o ad elaborare alcool, medicine e veleni.
  • Produrre un tipo di colesterolo chiamato, grasso. Questo è necessario nel corpo, anche se troppo grasso provoca alcuni danni.
  • Produrre un succo che digerisce il grasso, chiamato bile. Questo succo, passa dal fegato all’intestino lungo il dotto biliare. La bile rompe i grassi del cibo, in modo che possano essere assorbiti dall’intestino.

La malattia del fegato grasso-non alcolica (NAFLD), descrive una serie di condizioni causate da un accumulo di grasso all’interno delle cellule del fegato. E’ utile dividere questa malattia in quattro fasi:

  • Steatosi epatica semplice (steatosi epatica). Normalmente, poco grasso viene immagazzinato nelle cellule epatiche. Il fegato grasso semplice, significa che il grasso viene accumulato in eccesso nelle cellule epatiche. Per la maggior parte delle persone, il fegato grasso semplice, non causa alcun danno o problema al fegato. Tuttavia, in altre persone, può progredire a più gravi forme della malattia del fegato grasso-non alcolica.
  • Steatoepatite non alcolica (NASH). In questa condizione l’eccesso di grasso nelle cellule del fegato è associato con o, può essere provocato da, l’infiammazione del fegato. Questo è meno comune rispetto al fegato grasso semplice.
  • Fibrosi. Ogni forma di epatite persistente, tra cui la steatoepatite, può eventualmente causare il tessuto cicatriziale (fibrosi) all’interno del fegato. Quando la fibrosi si sviluppa, spesso ci sono molte cellule del fegato che continuano a funzionare abbastanza bene.
  • Cirrosi. Questa è una grave condizione in cui il normale tessuto epatico viene sostituito da un sacco di fibrosi. La struttura e le funzioni del fegato sono gravemente perturbate. Si tratta in effetti, di una grave forma di fibrosi epatica. Molte condizioni del fegato, tra cui la malattia del fegato grasso-non alcolica, possono portare alla cirrosi. La cirrosi grave può portare all’insufficienza epatica.

La malattia del fegato grasso non alcolica, si verifica in persone che non bevono quantità eccessive di alcool e quindi, l’alcol non è la causa di questa malattia. La maggior parte delle persone affette da questa condizione epatica, ha il fegato grasso semplice. Solo una minoranza dei pazienti, progredisce fino a sviluppare la steatoepatite non alcolica. Una ulteriore minoranza di persone con la NASH, ottiene la cirrosi. Non è chiaro il motivo per cui alcune persone con il fegato grasso semplice, ottengono le forme più gravi della malattia del fegato grasso-non alcolica.

Altre forme della malattia del fegato grasso-non alcolica

Una condizione simile, può colpire le persone che bevono molto alcol. Un’altra condizione chiamata fegato grasso di gravidanza è una condizione rara ma grave che si verifica durante la gravidanza. In questa condizione molto grasso si accumula nelle cellule del fegato e provoca danni abbastanza rapidamente. La causa non è nota. I sintomi includono malessere (vomito), dolori addominali e ittero. L’ittero è una condizione causata da un accumulo nel corpo di una sostanza chimica chiamata bilirubina, dove la pelle e altre parti del corpo assumono un colore giallo.

La malattia del fegato grasso-non alcolica, è il più comune disturbo cronico del fegato nei paesi occidentali. Pare che si verifichi in circa 1 adulto su 5 adulti e in un massimo di 4 a 5 adulti che sono obesi. (Tuttavia, la maggior parte di queste persone ha il fegato grasso semplice e non le forme più gravi della malattia del fegato grasso-non alcolica.)

I fattori di rischio, includono:

  • Obesità. La maggior parte delle persone affette dalla malattia del fegato grasso-non alcolica, sono obesi o in sovrappeso. Tuttavia, il rapporto tra grasso corporeo e questa condizione, non è chiaro. Così, per esempio, alcune persone che sono solo leggermente in sovrappeso sviluppano la malattia del fegato grasso-non alcolica. D’altra parte però, alcune persone che sono obese non sviluppano questa condizione.
  • Diabete. Le persone con il diabete di tipo 2, hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia del fegato grasso-non alcolica. Tuttavia, non vi è alcun aumento del rischio per chi ha il diabete di tipo 1.
  • Età. La malattia del fegato grasso-non alcolica, è più comune nelle persone di età superiore ai 50 anni. E ‘anche più comune negli uomini.
  • La pressione alta (ipertensione). Le persone con l’ipertensione hanno un maggiore rischio di sviluppare la malattia del fegato grasso-non alcolica.
  • Alto livello di grassi nel sangue (iperlipidemia). Se si dispone di un alto livello di colesterolo e/o dei trigliceridi nel sangue, allora si ha un rischio maggiore di sviluppare la malattia del fegato grasso-non alcolica.
  • Rapida perdita di peso. Ad esempio, la malattia del fegato grasso-non alcolica si sviluppa in alcune persone dopo un intervento chirurgico volto a ridurre l’obesità. Ciò può essere dovuto ai rapidi cambiamenti dei livelli dei grassi e degli acidi grassi nel sangue, che si verificano quando la perdita di peso è rapida.
  • Farmaci. Ad esempio, il methotrexate e il tamoxifene, possono raramente, causare la e degli acidi grass.

Le persone affette dalla malattia del fegato grasso-non alcolica, hanno una maggiore probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2 e le malattie cardiovascolari (tra cui gli  attacchi di cuore e l’ictus). Inoltre, siccome la malattia del fegato grasso-non alcolica è comune, alcune persone affette da questa patologia, hanno anche un altro disturbo del fegato il quale può peggiorare.

La maggior parte delle persone con il fegato grasso semplice o la steatoepatia non alcolica, non hanno sintomi. Tuttavia, altre persone hanno un persistente dolore nella parte superiore destra dell’addome, oltre che un ingrossamento del fegato. Se avete la steatoepatia non alcolica, potreste sentirvi stanchi. Siccome la maggior parte delle persone non ha sintomi, la diagnosi è spesso sospettata quando effettuate i test del sangue.

Una piccola percentuale di persone con la malattia del fegato grasso-non alcolica, sviluppa anche la cirrosi. La cirrosi è una condizione in cui il tessuto epatico normale viene sostituito da un sacco di tessuto cicatriziale (fibrosi).

Non esiste un test semplice che possa confermare la malattia del fegato grasso-non alcolica. Gli esami del sangue chiamati test di funzionalità epatica (LFT), misurano i livelli di alcune sostanze chimiche (enzimi) prodotti dalle cellule del fegato e che sono presenti nel sangue. Un modello anormale di test per la funzionalità epatica, può suggerire che si è affetti dalla malattia del fegato grasso-non alcolica. Tuttavia, molte altre condizioni del fegato possono causare test per la funzionalità epatica anormali. Pertanto, se si dispone di una funzionalità epatica anomale, un medico eseguirà vari altri esami del sangue per escludere altre cause dei vostri problemi di fegato. Ad esempio, le analisi del sangue per rilevare i vari virus e altre sostanze chimiche correlate al fegato.

I test della funzionalità epatica, sono test che utilizzati per vari motivi. Pertanto, la malattia del fegato grasso-non alcolica, viene spesso sospettata quando si ottiene un risultato anormale da un test svolto per un motivo estraneo.

Una scansione del fegato può essere utile. Per esempio, un’ecografia , TAC o una risonanza magnetica. La scansione può mostrare un ingrossamento del fegato compatibile con la diagnosi della malattia del fegato grasso-non alcolica. Tuttavia, una scansione non può sicuramente diagnosticare questa condizione epatica.

La diagnosi per la malattia del fegato grasso-non alcolica, si basa solitamente sui test della funzionalità epatica anormali e sulle scansioni per escludere altre cause dei problemi al fegato. Se non vi è dubbio circa la diagnosi, uno specialista può praticare una piccola biopsia, per prelevare una piccola parte di tessuto del vostro fegato. Questo può essere esaminato al microscopio e può mostrare l’estensione di qualsiasi accumulo di grasso, infiammazione, cicatrici, ecc, nel fegato.

Tuttavia, una biopsia epatica non è fatta quando si sospetta la presenza del fegato grasso semplice o la steatoepatite non alcolica, in quanto la biopsia epatica comporta qualche effetto collaterale. Una biopsia epatica è praticata se la diagnosi è in dubbio o se, si pensa che la cirrosi possa svilupparsi.

La perdita di peso

La maggior parte dei casi della malattia del fegato grasso-non alcolica, sono legati al fatto di essere obesi o in sovrappeso. Ci sono buone evidenze che un programma di perdita di peso graduale e un regolare esercizio fisico, possono ridurre la quantità di grasso nel fegato. Quindi, se avete il fegato grasso semplice o la lieve NASH, questi tue programmi di cura possono prevenire o ritardare la progressione della malattia del fegato grasso-non alcolica. Si può ridurre le probabilità di sviluppare la cirrosi.

Per alcune persone che sono obese, la chirurgia dell’obesità può essere presa in considerazione, siccome gli studi hanno dimostrato che questo può contribuire a migliorare la steatoepatia non alcolica.

Il trattamento delle condizioni correlate e dei fattori di rischio

Come già detto, avendo la malattia del fegato grasso-non alcolica, si può aumentare il rischio per sviluppare alcune malattie cardiovascolari. In realtà, le persone con la malattia del fegato grasso-non alcolica hanno più probabilità di ammalarsi e morire di malattie cardiovascolari, come attacchi di cuore, piuttosto che, da un problema al fegato. Pertanto, il medico vi sottolinerà l’importanza di ridurre eventuali fattori di rischio, i quali possono aumentare il rischio di sviluppare le malattie cardiovascolari. Ad esempio, non fumare, mantenere il peso sotto controllo, fare esercizio fisico regolare e seguire una dieta sana ed equilibrata. Inoltre, si dovrebbe trattare la pressione alta (ipertensione) e l’alto livello di colesterolo elevato (iperlipidemia), se è presente.

Se avete il diabete, un buon controllo del livello dello zucchero nel sangue (glucosio) è pensato che possa aiutare a ridurre il rischio del peggioramento della malattia del fegato grasso-non alcolica.

Si consiglia inoltre di non bere alcolici. La malattia del fegato grasso-non alcolica (per definizione) non è causata dall’alcol. Tuttavia, anche modeste quantità di alcol possono peggiorare la situazione.

Farmaci che colpiscono il fegato

Diversi farmaci sono stati proposti come possibili trattamenti per la malattia del fegato grasso-non alcolica. Tuttavia, ci sono poche prove che dimostrino l’efficacia di questi farmaci. Per esempio, nessun trattamento è stato dimostrato di arrestare o invertire l’infiammazione causata dalla steatoepatia non alcolica. Vari farmaci sono attualmente in fase di sperimentazione.

Per la maggior parte delle persone affette dalla malattia del fegato grasso-non alcolica, la condizione non progredisce oltre il fegato grasso semplice o la steatoepatite non alcolica. La cirrosi e i gravi problemi al fegato non si sviluppano nella maggior parte dei casi. La condizione può guarire con la perdita di peso (se si è in sovrappeso o obesi) o con un buon controllo del diabete (se il diabete è la causa).

Tuttavia, il fegato grasso semplice progredisce in NASH in alcune persone e la NASH progredisce verso la cirrosi in altre persone. La cirrosi è molto grave, può portare ad insufficienza epatica e può essere fatale.

Si stima che, in media:

  • Circa 2 persone su 100 con il fegato grasso semplice progrediscono alla cirrosi in 15-20 anni.
  • Circa 12 persone su 100 persone con la steatoepatite non alcolica, progrediscono verso la cirrosi in circa 8 anni.

La maggior parte delle persone affette dalla malattia del fegato grasso-non alcolica, non sviluppano una malattia epatica grave. Tuttavia, poiché questa condizione è diventata molto comune in questi ultimi anni (probabilmente a causa dell’aumento dell’obesità), la NAFLD è diventata una comune causa di cirrosi.

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