Osteomielite

Osteomielite: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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L’osteomielite è un’infezione delle ossa. I sintomi includono dolore e tenerezza sopra l’area interessata dell’osso e la sensazione di malessere generale. Si tratta di una grave infezione che ha bisogno di un trattamento immediato con farmaci antibiotici. La chirurgia è di solito necessaria se l’infezione diventa grave o persistente.

L’osteomielite è un’infezione delle ossa. Diversi tipi di batteri possono causare l’osteomielite. Tuttavia, l’infezione con un batterio chiamato Staphylococcus aureus è la causa più comune. L’infezione da un fungo è una causa rara.

Se alcuni batteri, si depositano su un’area dell’osso, possono iniziare a moltiplicarsi e a causare un’infezione. I batteri possono arrivare a un osso:

  • Attraverso il flusso sanguigno. Questa è il modo più comune che interessa i bambini. I batteri a volte entrano nel sangue attraverso un’infezione in un’altra parte del corpo e poi, viaggiano nel flusso sanguigno fino a quando non si depositano, in questo caso, su un osso. Anche se si è sani, i batteri possono a volte entrare nel sangue, dal naso o nell’intestino.
  • A seguito di un infortunio. I batteri possono diffondersi alle ossa se si dispone di un taglio profondo sulla pelle. In particolare, se si ha un osso rotto, che si può vedere attraverso la pelle tagliata.

Chiunque a qualsiasi età può sviluppare l’osteomielite. Tuttavia, si ha un aumento del rischio se:

  • Avete avuto una recente rottura (frattura) di un osso.
  • Avere una protesi ossea (un anca artificiale, una vite in un osso a seguito di intervento chirurgico, ecc.)
  • Avete avuto recentemente un intervento chirurgico alle ossa.
  • Avete un sistema immunitario indebolito. Ad esempio, se disponete dell’AIDS , se state assumendo la chemioterapia, se siete gravemente malati per un’altra condizione, ecc
  • Vi iniettate droghe che possono essere contaminate da batteri.
  • Siete dipendenti da alcol.
  • Avete avuto un precedente episodio di osteomielite.
  • Avete certi tipi di malattie del sangue.
  • Avete sensibilità cutanea ridotta. Questo può portare a danni e infezioni della pelle, che possono diffondersi nel sangue o nelle ossa. Per esempio, alcune persone con il diabete hanno una ridotta sensazione nei loro piedi.
  • Avete una regolare dialisi renale.
  • Prendete steroidi regolarmente.

Le ossa lunghe della gamba (femore, tibia e perone) sono quelle più comunemente colpite. Tuttavia, l’osteomielite può colpire qualsiasi osso.

  • Il dolore e la tenerezza su una superficie delle ossa.
  • Un nodulo può svilupparsi in un osso.
  • Arrossamento della cute sovrastante può svilupparsi.
  • Senso di malessere generale con febbre (alta temperatura).

Se l’osteomielite si sviluppa a seguito di una rottura (frattura) di un osso, allora i sintomi includeranno l’aumento dell’arrossamento, gonfiore e dolore intorno al sito della frattura. Il pus può anche uscire da una ferita, attraverso la pelle sopra la frattura.

I test per confermare la diagnosi

Se avete sintomi tipici provenienti da un’infezione di un osso della gamba poi la diagnosi può essere abbastanza chiara. Tuttavia, il dolore proveniente dalle ossa più profonde come la colonna vertebrale o il bacino può essere dovuto a diverse cause. Una risonanza magnetica del midollo contribuirà a confermare la diagnosi.

I test per scoprire quale batterio sia la causa del contagio

Il sangue contiene spesso alcuni batteri dell’infezione ossea. I campioni di sangue sono inviati al laboratorio per identificare quale tipo di batterio causi l’infezione. Questo è importante, in quanto vi aiuterà a decidere quale sia il miglior trattamento. (Alcuni batteri sono resistenti ad alcuni farmaci antibiotici.) Se le analisi del sangue non mostrano tutti i batteri, quindi un prelievo di un piccolo campione delle ossa colpite (biopsia) sarà necessario, per poi inviarlo al laboratorio.

Se l’infezione di un osso lascia tracce nella cute, eventuali pus di scarico possono essere prelevati per i test. Il fluido prelevato da un’articolazione infetta, può anche essere analizzata per identificare il tipo di batteri.

Farmaci antibiotici

Una terapia con antibiotici, viene iniziata il più presto possibile. L’antibiotico scelto sarà quello che ucciderà i batteri che causano l’osteomielite. Tuttavia, l’antibiotico viene talvolta modificato, quando i risultati dei test confermano l’esatto batterio che causa l’infezione. (Alcuni batteri sono resistenti ad alcuni antibiotici.)

I sintomi possono sparire abbastanza rapidamente dopo che si inizia a prendere un antibiotico. Potrebbe essere necessario assumere il farmaco per 4-6 settimane, ma, se si ha una grave infezione, la terapia può durare fino a dodici settimane. Questo per assicurarsi che tutte le infezioni siano state eliminate dal midollo.

Per il controllo del dolore potreste ricevere antidolorifici e se avete di infezione ad un osso lungo (come un braccio o una gamba) dovreste usare una stecca per limitare il movimento.

Chirurgia

È di solito necessario un intervento chirurgico se:

  • Si sviluppo un ascesso con pus. Il pus in un ascesso deve essere drenato.
  • L’infezione si diffonde su altre importanti strutture. Per esempio, un’infezione nella colonna vertebrale può premere sul midollo spinale.
  • L’infezione è diventata cronica e qualche osso è stato distrutto. Le ossa morte e infette devono essere rimosse per permettere che l’infezione stessa venga eliminata. Talvolta chirurgia plastica è necessaria allo stesso tempo per coprire qualsiasi ferita per dare migliori possibilità di cura.

Raramente, è necessaria la rimozione chirurgica (amputazione) di un piede o una gamba, se l’infezione persiste in un osso della gamba e non si risolve con qualsiasi altro trattamento.

Se l’infezione viene trattata tempestivamente, c’è una buona possibilità per una guarigione completa. Il risultato migliore si verifica se si dispone di un trattamento entro 3-5 giorni dall’inizio dell’infezione.

Le possibili complicanze sono elencate di seguito. Come regola generale, c’è più rischio di sviluppare complicazioni se l’infezione si sviluppa dopo una grave lesione alle ossa o dopo l’intervento chirurgico:

  • Se l’infezione non è trattata, si può sviluppare un ascesso con pus nell’osso e nel tessuto circostante. Nel tempo, questo può scoppiare e lasciare una traccia (sinusale) tra l’osso infetto e la superficie della pelle.
  • Infezione del sangue (setticemia), che può causare gravi malattie.
  • Se all’infezione segue una rottura dell’osso, allora c’è la possibilità che la frattura non guarisca.
  • Compressione delle altre strutture accanto all’infezione.
  • Alcune infezioni ossee sono causate da un batterio meticillina-resistente, chiamato S. aureus, il quale è difficile da eliminare con gli antibiotici.
  • L’infezione persistente delle ossa (osteomielite cronica) a volte si sviluppa e può essere difficile da curare.

Una volta che avete avuto un attacco di osteomielite, il rischio di un ulteriore attacco è superiore alla media. Pertanto, se avete avuto un precedente attacco di osteomielite, consultate un medico se si sviluppano rapidamente i sintomi sopra descritti.

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