Sindrome di Tourette

Sindrome di Tourette: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La sindrome di Tourette è una condizione che causa movimenti involontari o rumori chiamati tic. Questa sindrome inizia a manifestarsi durante l’infanzia ed è associata a diversi altri problemi, come quelli comportamentali, deficit di attenzione e iperattività (ADHD). Spesso può essere gestita anche con trattamenti psicologici e farmaci.

La sindrome di Tourette è un disturbo che inizia durante l’infanzia. Il sintomo principale è quello di avere tic ripetuti. I tic possono essere di vario tipo, ad esempio, aprire e chiudere ripetamente le palpebre, schiarirsi la gola, ripetuti movimenti della testa ecc, i tic sono molto comuni nei bambini. Tuttavia, i bambini con la sindrome di Tourette hanno molti tipi di tic di movimenti improvvisi e rumori che persistono per più di un anno. La sindrome prende il nome della persona che ha descritto la condizione nel 1885, il dottor Georges Gilles de la Tourette.

La causa non è nota. Ci sono varie teorie le quali sono:

Genetica. Si ritiene generalmente che le anomalie nei geni siano responsabili della maggior parte dei casi della sindrome di Tourette. I geni vengono tramandati al bambino da ciascun genitore e determinano ciò il nostro aspetto, le funzioni del nostro corpo e anche quali malattie si possono ottenere. Un bambino ha più probabilità di sviluppare la sindrome di Tourette, se haun padre, madre, fratello o sorella affetto dalla stessa sindrome.

Neurologica. Alcuni studi hanno dimostrato che ci sono alcuni piccoli difetti nella struttura e nel funzionamento del cervello nei bambini con la sindrome di Tourette. Gli studi suggeriscono anche che ci può essere un problema con uno dei prodotti chimici del cervello chiamato dopamina.

Ambientale. Anche se non è stato dimostrato, vi è qualche evidenza che i problemi durante la gravidanza o il parto possono, aumentare il rischio per un bambino di sviluppare la sindrome di Tourette. Questi possono includere problemi come un parto prolungato, alti livelli di stress materno durante la  gravidanza o bambini con peso inferiore al normale alla nascita. C’è anche una probabile connessione con una particolare infezione del germe streptococcico in alcuni bambini con la sindrome di Tourette.

La sindrome di Tourette è molto più comune di quanto si pensi. Circa 1 bambino su 100 ha questa condizione. E’ di circa tre volte più comune nei maschi che nelle femmine.

Il sintomo principale è quello di avere tic multipli. Questi sono classificati come tic di movimento o tic vocali.

  • Tic motori includono i movimenti delle palpebre, movimenti della testa, movimenti della gambe, della bocca ecc.
  • Tic vocali includono cose come schiarirsi la gola, tossire, inspirare con il naso, urlare o fare i versi degli animali.

Questi tic si verificano molto frequentemente nei bambini che non hanno la sindrome di Tourette. In realtà, fino a 1 bambino su 5 potrebbe sviluppare un tic a un certo punto. Questi tic sono spesso lievi e di scarsa rilevanza, di solito vanno e vengono e spesso spariscono entro un anno.

Nella sindrome di Tourette, un bambino sviluppa molteplici tic che si verificano più volte al giorno (spesso in attacchi). I tic causano un certo grado di difficoltà nella loro vita quotidiana. La condizione inizia tra i 2-14 anni di età (l’età media è 7).

Ci sono molti altri sintomi che si verificano a volte. Questi includono:

  • Coprolalia, l’uso involontario di oscenità e parolacce. Questo è forse il più famoso sintomo che i medici tendono a concentrarsi. Tuttavia, questo si verifica solo in circa 1 bambino su 10 con la sindrome di Tourette.
  • Ecofenomena, il bambino copia quello che gli altri dicono e fanno.
  • Palilalia, ripetizione delle stesse parole.
  • Comportamenti osceni e socialmente inadeguati.

Se un bambino ha la sindrome di Tourette vi sono anche probabilità che abbia una o più condizioni correlate. Non è chiaro perché queste altre condizioni si possono verificare contemporaneamente. Solo circa 1 bambino su 10 con la sindrome di Tourette non ha un altro problema connesso a questa sindrome. Le condizioni più comuni riscontrati con la sindrome di Tourette sono elencate di seguito con la frequenza con cui si verificano in bambini affetti dalla sindrome di Tourette.

  • Disturbo ossessivo-compulsivo (OCD) o ossessivo-compulsivo comportamento (OCB). Ciò si verifica in circa 5 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.
  • Deficit di attenzione e iperattività (ADHD o ADD). Ciò si verifica in circa 6 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.
  • Difficoltà di apprendimento. Questi si verificano in circa 3 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.
  • Disturbi dell’umore come la depressione o l’ansia si verificano in circa 2 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.
  • Disturbi della condotta personale. Questi si verificano in circa 1-2 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.
  • Comportamenti autolesionisti come sbattere la testa si verificano in circa 3 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.
  • I problemi comportamentali. Fino a 8 bambini su 10 con la sindrome di Tourette.

Non esiste un test per la sindrome di Tourette. La diagnosi viene fatta dopo una discussione attenta con voi e il vostro bambino, oltre che con un esame fisico per escludere altre patologie. Questo di solito è fatto da un neurologo specialista. Alcuni test possono essere effettuati per assicurarsi che non ci siano altre condizioni che potrebbero spiegare i tic.

Terapie psicologiche

Vari trattamenti psicologici possono aiutare ad alleviare i sintomi e i problemi della sindrome di Tourette. Questi includono la terapia cognitivo-comportamentale (CBT). Questo tipo di trattamento ha lo scopo di aiutare il bambino a riconoscere e controllare i propri tic. Spesso i bambini sono in grado di imparare a sopprimere i tic durante la giornata a scuola, ma avranno bisogno di rilasciare, quando saranno a casa.

Formazione e supporto

Ci sono alcune prove che indicano, che se i genitori e i bambini con la sindrome di Tourette, ricevono informazioni circa la propria condizione, si possono ottenere migliori risultati dalla cura. Si raccomanda di rimanere in contatto con il gruppo di supporto elencato di seguito, in quanto potreste ottenere ulteriori informazioni sulla vostra condizione.

E’ molto importante che il maestro di scuola di vostro figlio sia coinvolto nella cura, oltre che essere informato ed istruito circa il modo migliore per gestire questa condizione. L’insegnante del vostro bambino può avere un impatto molto positivo sul comportamento e lo sviluppo del vostro bambino se è consapevole dei problemi che possono presentarsi.

In aggiunta a qualsiasi trattamenti usuale, i singoli bambini possono rispondere a diversi approcci.

Farmaci

Nelle forme più gravi della sindrome di Tourette, i farmaci possono a volte aiutare a ridurre l’insorgenza dei tic. I farmaci che vengono più utilizzati fanno parte del gruppo noto come antipsicotici: aloperidolo, risperidone, pimozide, arpiprazole e sulpiride. Il clonazepam (una benzodiazepina), è talvolta usato. Lo scopo del trattamento con i farmaci è quello di controllare i tic e permettere al bambino di vivere bene la sua vita, riducendo al minimo gli effetti collaterali. I tic possono non scomparire completamente.

Gestione di altre condizioni

Se il bambino ha altre condizioni presenti con la sindrome di Tourette, allora è importante che queste vengano trattate e gestiti correttamente.

Altri trattamenti

L’uso della chirurgia nella sindrome di Tourette è consigliata solo per le persone con sintomi gravi che non rispondono ad altri trattamenti. La stimolazione cerebrale profonda utilizza elettrodi impiantati nel cervello. Questa terapia ha prodotto risultati incoraggianti in studi limitati. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per vedere se questo è un metodo sicuro per essere utilizzato più in generale.

Prognosi della sindrome di Tourette

Molti bambini con la sindrome di Tourette migliorano nel tempo. Diventando adulti, i tic vengono diventano controllati o in alcuni casi, guariti. Tuttavia, alcuni bambini con questa condizione continueranno ad avere sintomi anche in età adulta e, anche se i tic tendono a stabilizzarsi nel corso del tempo, alcuni nuovi tic possono apparire.

Bibliografia

  • European clinical guidelines for Tourette syndrome and other tic disorders. Part I: assessment, European Society for the Study of Tourette Syndrome (April 2011)
  • European clinical guidelines for Tourette syndrome and other tic disorders. Part III: behavioural and psychosocial interventions, European Society for the Study of Tourette Syndrome (April 2011)
  • European clinical guidelines for Tourette syndrome and other tic disorders. Part II: pharmacological treatment, European Society for the Study of Tourette Syndrome (April 2011)
  • Robertson W, Tourette Syndrome and Other Tic Disorders, Medscape, Jun 2011
  • European clinical guidelines for Tourette syndrome and other tic disorders. Part IV: deep brain stimulation, European Society for the Study of Tourette Syndrome (April 2011)