Tumore alla tiroide

Tumore alla tiroide: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Il tumore della tiroide non è un tipo di cancro molto comune. Ci sono diversi tipi di questo tumore che richiedono differenti trattamenti. Le prospettive per le persone con il cancro alla tiroide variano a seconda del tipo di cui disponete. Tuttavia, in generale, le prospettive sono buone.

La tiroide è una piccola ghiandola situata nel collo. E ‘costituita da due lobi o parti, a forma di farfalla. Non si può di solito sentire la tiroide nel collo se essa è in normali condizioni.

La tiroide contiene cellule chiamate, cellule follicolari. Queste producono due principali ormoni, tiroxina (T4) e triiodotironina (T3), che sono necessari per mantenere il funzionamento del corpo, al ritmo normale. Questi ormoni influenzano la velocità di lavoro del cuore , la temperatura corporea e regolano il livello di energia. La ghiandola tiroidea contiene anche cellule C che creano la calcitonina, un ormone che aiuta a controllare il livello di calcio nel sangue.

Il cancro è una malattia delle cellule del corpo. Il corpo è costituito da milioni di cellule minuscole. Esistono molti tipi diversi di cellule nel corpo e ci sono molti diversi tipi di cancro che derivano da differenti tipi di cellule. Ciò che tutti i tipi di cancro hanno in comune è che le cellule tumorali sono anormali e si moltiplicano senza controllo.

Un tumore maligno è un grumo o una crescita di tessuto costituito da cellule tumorali che continuano a moltiplicarsi. I tumori maligni invadono i tessuti e gli organi vicini, causando danni.

I tumori maligni possono anche diffondersi in altre parti del corpo. Questo accade se alcune cellule tumorali si staccano dal tumore stesso ed entrano nel circuito sanguigno o linfatico, attraverso i quali possono raggiungete tutte le parti del corpo. Questi piccoli gruppi di cellule possono quindi moltiplicarsi per formare tumori “secondari” (metastasi) in una o più parti del corpo. I tumori secondari possono quindi crescere, invadere e danneggiare i tessuti vicini e continuare la loro diffusione.

Alcuni tipi di cancro sono più gravi di altri, alcuni sono più facili da trattare (soprattutto se diagnosticati in fase iniziale) e alcuni hanno una prognosi migliore rispetto ad altri.

Quindi, il cancro non è solo una condizione. In ogni caso è importante sapere esattamente che tipo di cancro si è sviluppato, quanto grande è diventato e se si è diffuso. Questo vi permetterà di ottenere informazioni affidabili sulle opzioni di trattamento disponibili e sulle prospettive di vita.

Ci sono quattro tipi principali di cancro della tiroide:

  • Papillare. Questo è il tipo più comune di cancro alla tiroide.
  • Follicolare. Questo è un tipo meno comune di cancro della tiroide, di solito si riscontra nelle persone anziane. I tumori della tiroide sia papillari che follicolari, sono a volte chiamati carcinoma differenziato della tiroide. Essi sono spesso trattati nello stesso modo.
  • Midollare. Questo è un raro tipo di cancro alla tiroide che può essere tramandabile in famiglia. Per questo motivo, i famigliari possono essere controllati ad intervalli regolari per assicurarsi che non stanno sviluppando segni di questo cancro. Questo tumore si forma nelle cellule C della ghiandola tiroidea.
  • Anaplastico. Questo è tumore raro. Esso si verifica più comunemente nelle persone anziane e cresce rapidamente. A differenza di altri tipi di cancro della tiroide, può essere difficile da trattare.

Gli altri tipi di cancro che possono svilupparsi nella ghiandola tiroidea, sono linfoma e tumori delle cellule di Hurthle.

I tumori papillari e follicolari della tiroide, rappresentano l’80-90% di tutti i tumori della tiroide. Entrambi i tipi si sviluppano nelle cellule follicolari della tiroide. La maggior parte dei tumori della tiroide papillari e follicolari, tendono a crescere lentamente. Se vengono rilevati presto, la maggior parte di essi può essere trattato con successo.

Sintomi del tumore alla tiroide

Il tumore alla tiroide di solito si sviluppa lentamente e inizialmente non provoca alcun sintomo. Il primo segno più comune è un piccolo nodulo nel collo, che è indolore. Altri sintomi che si possono sviluppare assieme all’avanzare del tumore sono:

  • Raucedine o difficoltà a parlare con voce normale.
  • Gonfiore delle ghiandole linfatiche del collo.
  • Difficoltà nella deglutizione o respirazione.
  • Il dolore alla gola o al collo.

Nota: la maggior parte dei noduli della tiroide non sono dovuti al cancro. Solo circa 1 su 20 noduli tiroidei sono causati dal cancro.

Un tumore canceroso inizia a svilupparsi da una cellula anormale. Il motivo esatto per cui una cellula diventa cancerosa non è chiaro. Si pensa che qualcosa danneggi o alteri alcuni geni della cellula. Questo rende la cellula anomala e gli permette di moltiplicarsi senza controllo.

Il cancro della tiroide è raro. Le donne sono più frequentemente colpite rispetto agli uomini da questa condizione. Anche se la maggior parte delle persone che sviluppano il cancro della tiroide sono di mezza età o più anziani, il cancro papillare della tiroide può colpire le donne più giovani, per lo più di età compresa tra 35 e 40 anni.

Molte persone sviluppano il cancro della tiroide per nessun motivo apparente. Tuttavia, alcuni fattori di rischio aumentano la probabilità che il cancro della tiroide possa svilupparsi. Questi includono:

  • Malattie della tiroide. Le persone che hanno alcune malattie della tiroide non tumorali (benigni) hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro della tiroide. Ad esempio, un gozzo (tiroide ingrandita), noduli tiroidei (adenomi) o infiammazione della tiroide (tiroidite) Nota: avere l’ipotiroidismo (tiroide) o l’ipertiroidismo (iperattività della tiroide) non aumenta il rischio di sviluppare il tumore alla tiroide.
  • Radiazioni. Il cancro della tiroide è più comune nelle persone che hanno avuto un trattamento di radioterapia nella zona del collo.
  • La storia di famiglia. Il carcinoma midollare della tiroide può essere causato dall’ereditare i geni anomali. Circa una persona su quattro che sviluppano il tumore midollare della tiroide hanno un gene anormale.
  • Bassi livelli di iodio.

I test per confermare la diagnosi

Una ecografia può essere effettuata in un primo momento. Questo può fortemente suggerire la presenza di un cancro e può essere utilizzata anche per valutare le dimensioni e la posizione del tumore. L’ecografia è un esame sicuro e indolore che utilizza le onde sonore per creare immagini degli organi e delle strutture all’interno del vostro corpo.

Una biopsia, è di solito raccomandata per confermare la presenza del tumore e anche per scoprirne il tipo. Per fare la biopsia, un piccolo ago viene fatto passare delicatamente nel gonfiore del collo. A volte il medico userà un ecografo per aiutare a guidare l’ago all’interno della zona interessata. Le cellule ottenute verranno esaminate al microscopio. Le cellule hanno un aspetto diverso, a seconda del tipo di cancro che avete.

Un altro test che viene fatto a volte è una scansione radioisotopo della tiroide . Questo test implica ricevere un’iniezione di una piccola quantità di un liquido leggermente radioattivo (tecnezio o iodio). Una scansione rileverà le condizioni della vostra tiroide. Le cellule tumorali di solito non assorbono il liquido radioattivo così come le cellule tiroidee normali dovrebbero fare. Quindi, le aree del cancro nella tiroide possono essere rivelate tramite la scansione.

Valutare l’entità e la diffusione del tumore

Se vi è stato riscontrato il cancro alla tiroide, altri test vi verranno consigliati per valutare la diffusione di questa condizione, nel resto del corpo. Questi esami possono includere uno o più dei seguenti: una TAC o risonanza magnetica , esami del sangue, una scansione radioisotopo tiroide e, talvolta, altri test.

Le opzioni di trattamento che possono essere considerate comprendono la chirurgia, la radioterapia e lo iodio radioattivo. Più di un tipo di trattamento può essere somministrato. La maggior parte dei tipi di cancro alla tiroide, possono solitamente essere trattati con successo e molte persone con questo tumore guariscono.

E’ consigliato discutere con il vostro medico circa i pro e i contro, il tasso di successo probabile, circa gli eventuali effetti collaterali e altri dettagli delle varie opzioni di trattamento possibili per il vostro tipo di cancro.

Dovreste anche discutere con il proprio medico sugli obiettivi del trattamento. Per esempio:

  • In alcuni casi, il trattamento mira per curare il tumore. Alcuni tipi di cancro della tiroide possono essere curati, in particolare se sono trattati nelle prime fasi della malattia. (I medici tendono a usare la parola remissione piuttosto che la parola guarito. Remissione significa che non vi è alcuna evidenza di tumore dopo il trattamento. Se si è in remissione, si può essere guariti dalla malattia. Tuttavia, in alcuni casi, un cancro si ripresenta dopo mesi o anni. Ecco perché i medici, a volte sono riluttanti ad usare la parola guarito.)
  • In alcuni casi, il trattamento mira a controllare il cancro. Se una cura non è certa, con il trattamento è spesso possibile limitare la crescita o la diffusione del tumore in modo che progredisca meno rapidamente.
  • In alcuni casi, il trattamento mira ad alleviare i sintomi. Ad esempio, se un tumore è avanzato, allora si possono richiedere trattamenti come antidolorifici o altri trattamenti per aiutare ad alleviare il dolore o altri sintomi. Alcuni trattamenti possono essere utilizzati per ridurre le dimensioni di un cancro, alleviando così, i sintomi.

Chirurgia

Un’operazione per rimuovere tutta (o talvolta in parte) la ghiandola tiroidea, è il trattamento più comune. A volte il chirurgo rimuove anche alcuni o tutti, i linfonodi vicini alla tiroide, per vedere se il cancro si è diffuso in loro. Questo può aiutare a ridurre il rischio che il tumore si ripresenti dopo la pratica chirurgica.

Se il tumore è in una fase iniziale e non si è ancora diffuso, la sola chirurgia può essere sufficiente per curare questo tipo di tumore.

Dopo l’operazione, è probabile che avrete bisogno di prendere degli ormoni tiroidei in sostituzione a quelli normalmente prodotti dalla ghiandola tiroidea.

Trattamento allo iodio radioattivo

Molte persone vengono trattate con lo iodio radioattivo, dopo che subiscono un intervento alla tiroide. Il trattamento con lo iodio radioattivo utilizza iodio radioattivo (I-131) per distruggere le cellule tumorali tiroidee in qualsiasi parte del corpo. Le cellule tumorali della tiroide assorbono lo iodio e ricevono una dose molto elevata di radiazioni, che contribuirà a distruggerle. La maggior parte delle radiazione verranno eliminate dal vostro corpo entro pochi giorni.

Se avete il cancro midollare della tiroide o il cancro della tiroide anaplastico, allora è improbabile ricevere un trattamento di iodio radioattivo, in quanto questi tipi di cancro alla tiroide, raramente rispondono a questo tipo di terapia.

Radioterapia

La radioterapia è un trattamento che utilizza raggi ad alta energia di radiazione che si concentrano sul tessuto canceroso. Questo uccide le cellule tumorali o impedisce loro di moltiplicarsi. La radioterapia può essere consigliata se si ha il cancro alla tiroide che non risponde al trattamento con lo iodio radioattivo.

Chemioterapia

La chemioterapia è un trattamento per il cancro, il quale utilizzando farmaci anti-cancro che uccidono le cellule tumorali,o ne impedisce la moltiplicazione. La chemioterapia è raramente usata per trattare il cancro della tiroide, ma può essere utilizzata se il cancro si ripresenta o se si è diffuso ad altre parti del corpo.

Visite di controllo dopo il trattamento

Dopo che avete ricevuto il trattamento per il cancro della tiroide, seguiranno visite mediche di controllo e altri test per seguire da vicino la vostra salute.

Potreste aver bisogno di un esame del sangue per la tireoglobulina a intervalli regolari. La tireoglobulina è una proteina che è normalmente è prodotta solo dalla ghiandola tiroidea sana, ma può anche essere prodotta dalle cellule del carcinoma tiroideo papillare o follicolare. La misura dei livelli di tireoglobulina è un modo per rilevare le eventuali cellule tumorali papillari o follicolari rimanenti.

Le prospettive per molte persone affette dal tumore della tiroide sono molto buone. Le persone affette da cancro alla tiroide papillare o follicolare hanno un’ottima possibilità di cura con il trattamento.

Nuovi trattamenti continuano ad essere sviluppati. Il medico specialista che conosce il vostro caso, può darvi informazioni più precise circa la vostra prospettiva di guarigione e saprà dirvi come il vostro corpo risponderà al trattamento.

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