Tumore alla vescica (cancro alla vescica)

Tumore alla vescica (cancro alla vescica): sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Il sintomo comune premonitore del cancro della vescica, è il sangue nelle urine. Nella maggior parte dei casi, il cancro è limitato al rivestimento interno della vescica. Il trattamento di questi tumori superficiali della vescica è relativamente facile e spesso curativo. Se il tumore si è diffuso attraverso lo strato muscolare della parete vescicale, quindi, il trattamento avrà meno probabilità di essere curativo, ma spesso può rallentare il progresso del cancro.

La vescica è parte del tratto urinario. Si trova in fondo nell’addome. Si riempie di urina e la fa fuoriuscire dal nostro corpo attraverso un tubo chiamato “uretra”. L’uretra passa attraverso la prostata e il pene, negli uomini. L’uretra è più corta nelle donne e, si apre proprio sopra la vagina. L’urina è prodotta nei reni e contiene acqua e materiali di scarto. Un tubo chiamato uretere proviene da ogni rene e drena l’urina nella vescica. Le cellule che rivestono l’interno della vescica sono chiamate cellule di transizione o cellule uroteliali. Vi è un sottile strato di cellule sotto il rivestimento, chiamato lamina propria. La parte esterna della parete della vescica contiene uno spesso strato di tessuto muscolare che si contrae per spingere fuori dal corpo l’urina.

Il carcinoma della vescica è un tumore comune. Circa 10.000 persone sviluppano il cancro della vescica ogni anno. Nella maggior parte dei casi, il cancro della vescica si sviluppa dalle cellule di transizione che rivestono l’interno della vescica. Questo tipo di cancro è chiamato carcinoma a cellule transizionali della vescica. Altri tipi di cancro della vescica sono rari. Il carcinoma della vescica a cellule transizionali è divisa in due gruppi:

  • Tumori superficiali. Questi si verificano in circa 4 casi su 5. Questi tumori sono limitati al rivestimento interno o appena sotto il rivestimento interno, della vescica. A volte le cellule che formano questo tipo di cancro si moltiplicano per formare piccole escrescenze che sporgono come le verruche dal rivestimento interno della vescica.
  • Tumori invasivi muscolari. Questi si verificano in circa 1 caso su 5. Questi tumori si diffondono allo strato muscolare della vescica o attraverso la parete della vescica.

Il trattamento e le prospettive per ciascuno di questi due gruppi sono molto diversi. I tumori superficiali raramente si diffondono e di solito possono essere curati. Tuttavia, se non trattati, in alcuni casi possono svilupparsi in tumori invasivi muscolari. I tumori invasivi muscolari hanno un’alta probabilità di diffondersi ad altre parti del corpo (metastasi) e il trattamento ha meno probabilità di essere curativo.

Un tumore canceroso inizia a formarsi da una cellula anormale. Il motivo esatto per cui una cellula diventa cancerosa non è chiaro. Si pensa che qualcosa danneggi o alteri alcuni geni nella cellula. Questo rende la cellula anomala e la fa moltiplicare senza controllo. In molti casi, il motivo per cui un tumore della vescica si sviluppa non è noto. Tuttavia, ci sono fattori che sono noti per alterare il rischio di sviluppare questa condizione. Questi includono:

  • L’aumentare dell’età. La maggior parte dei tumori della vescica si verifica in persone di età superiore ai 50 anni. E’ raro nelle persone di età più giovani di 40 anni.
  • Fumo. Il carcinoma della vescica è quattro volte più comune nei fumatori rispetto ai non fumatori. Alcune delle sostanze chimiche del tabacco entrano nel corpo e vengono espulse nelle urine. Queste sostanze chimiche presenti nelle urine sono cancerogene (dannose) per le cellule della vescica. Si stima che circa un terzo dei tumori della vescica siano legati al fumo.
  • Altri prodotti chimici. Alcuni luoghi di lavoro e prodotti chimici ambientali, sono stati collegati al cancro della vescica, per esempio le sostanze utilizzate nelle industrie della gomma e coloranti. Molte di queste sostanze chimiche sono ora vietato in molti paesi. Tuttavia, il tumore della vescica può svilupparsi dopo 10-25 anni dall’esposizione ad alcune sostanze chimiche. Questo significa che alcuni casi vengono ancora diagnosticati nelle persone che hanno lavorato con queste sostanze chimiche anni addietro.
  • Sesso. Il carcinoma della vescica è circa tre volte più comune negli uomini rispetto alle donne.
  • Etnica. Il cancro della vescica è più comune nelle persone di origine occidentale.
  • Cibo e bevande. Le persone che mangiano molta frutta e verdura hanno un minor rischio di sviluppare il cancro alla vescica rispetto a quelli che non lo fanno. Inoltre, le persone che bevono molto caffè hanno un rischio maggiore.
  • Radioterapie o chemioterapie aumenta il rischio.
  • Schistosomiasi. Questa infezione della vescica, è causata da un parassita in alcuni paesi caldi, aumenta il rischio.
  • Attacchi ripetuti di altri tipi di infezione alla vescica, possono anche aumentare leggermente il rischio

Sangue nelle urine

Nella maggior parte dei casi, il primo sintomo è quello di avere il sangue nelle urine (ematuria). L’ematuria causata da un tumore della vescica precoce è generalmente indolore. Si dovrebbe sempre consultare il medico se si ha il sangue nelle urine. Il sangue nelle urine può andare e venire come il sanguinamento tumorale.

Altri sintomi

Alcuni tumori possono causare l’irritazione della vescica e causare sintomi simili ad un’infezione delle urine. Ad esempio, la minzione frequente o il dolore durante la minzione. Se il tumore è un tipo muscolo-invasivo e cresce attraverso la parete della vescica, altri sintomi possono svilupparsi nel tempo. Ad esempio, il dolore nel basso addome. Se il cancro si diffonde in altre parti del corpo, vari altri sintomi possono svilupparsi.

Per confermare la diagnosi

Un campione di urina può essere inviato al laboratorio per cercare le cellule cancerose, al microscopio. Questo test può rilevare le cellule tumorali. Tuttavia, se le cellule tumorali non sono individuate, non si esclude il cancro della vescica. Ulteriori test sono fatti per confermare o escludere la diagnosi se i sintomi suggeriscono la condizione. La cistoscopia, è un test comunemente fatto per confermare un tumore alla vescica. Una cistoscopia è dove un medico o un infermiere osserva la vescica con uno speciale telescopio sottile, chiamato cistoscopio. Il cistoscopio viene passato nella vescica attraverso l’uretra. Questa operazione è fatta in anestesia locale. Durante la cistoscopia il medico o l’infermiere può:

  • Vedere le aree del rivestimento della vescica che sembrano anomale.
  • Eseguire biopsie delle aree sospette. Il campione ottenuto viene poi esaminato al microscopio alla ricerca delle cellule anomale.
  • Rimuovere un tumore superficiale, che può essere espulso attraverso il cistoscopio.

Il test chiamato BTA, il 22-NMP test e il test MCM5, sono prove che rilevano le sostanze chimiche e le proteine ​​nelle urine, le quali sono fatte da cellule cancerose. Tuttavia, questi test non sono ancora abbastanza sensibili per la diagnosi di tutti i tumori della vescica, quindi non vengono utilizzati di routine. Ecografia, questa è una prova sicura e indolore che utilizza le onde sonore per creare immagini degli organi e delle strutture all’interno del vostro corpo. Essa può essere utilizzata per diagnosticare un cancro alla vescica.

Tomografia computerizzata (TC), un altro test chiamato CT urografia è un particolare tipo di TAC che ottiene le immagini del vostro tratto urinario. Questo viene talvolta fatto per cercare un tumore della vescica.

Valutare l’entità e la diffusione del tumore

Se i primi test confermano che il cancro è un tumore superficiale quindi nessun ulteriore test può essere necessario. I tumori vescicali superficiali hanno un basso rischio di diffusione ad altre parti del corpo. Tuttavia, se si dispone di un tumore muscolo-invasivo, ulteriori prove possono servire a valutare se il cancro si è diffuso. Ad esempio, una TAC, una risonanza magnetica per immagini (MRI) o altri test. Questa valutazione è chiamata stadiazione del cancro. L’obiettivo è scoprire:

  • Come cresce il tumor alla vescica e se esso è cresciuto attraverso la parte esterna della parete della vescica.
  • Se il tumore si è diffuso ai linfonodi locali.
  • Se il tumore si è diffuso ad altre zone del corpo (metastatico).

Individuando la fase del cancro, medici sapranno come consigliare le migliori opzioni di trattamento. Inoltre, dà una ragionevole indicazione per la prognosi.

Rimozione del tumore

I tumori più superficiali della vescica vengono rimossi da uno specialista con l’aiuto di un cistoscopio. Questo intervento è chiamato resezione transuretrale (TUR), siccome il tumore viene rimosso attraverso un cistoscopio che viene fatto passare nell’uretra. Non comporta un’operazione di taglio della vescica. Gli strumenti sottili possono essere fatti passare lungo un canale laterale del cistoscopio, per rimuovere il tumore.

Chemioterapia immediata

A seguito di una TUR, è normale avere una dose di chemioterapia intravescicale (chemioterapia nella vescica). Ciò avviene solitamente entro 24 ore dopo avere avuto una TUR. Questo comporta l’inserimento di un liquido nella vescica attraverso un catetere che poi rimane inserito per alcune ore. Il liquido contiene un farmaco chemioterapico. I farmaci chemioterapici uccidono le cellule tumorali o ne fermano la loro moltiplicazione. L’obiettivo è quello di uccidere tutte le cellule tumorali che si sono lasciati alle spalle dopo la TUR. Gli studi hanno dimostrato che una dose di chemioterapia intravescicale riduce la possibilità che il tumore si riproduca in futuro.

Ulteriori chemioterapia/immunoterapia

Il tumore che viene rimosso durante una TUR viene esaminato al microscopio. Ciò permette di determinare la fase esatta e il tipo di tumore. A seconda della fase e del tipo di tumore, un’ulteriore chemioterapia intravescicale può essere consigliata. Ciò viene fatto utilizzando un catetere e può essere fatto ogni 1-4 settimane per diversi mesi. L’obiettivo è quello di essere il più possibile certi che tutte le cellule tumorali vengano uccise, il che riduce il rischio di una recidiva del tumore. Il farmaco più comunemente usato per l’ulteriore chemioterapia si chiama BCG. Questo è in realtà un vaccino che è usato per prevenire la tubercolosi (TB). Non è chiaro come funzioni sul cancro della vescica. Esso può stimolare il sistema immunitario in qualche modo, per eliminare eventuali cellule anomale nel rivestimento della vescica. Quindi, il trattamento con la BCG è l’immunoterapia. Altri farmaci chemioterapici sono a volte utilizzati al posto della BCG.

Ripetere i controlli

Dopo che un tumore superficiale viene rimosso, avrete bisogno di una cistoscopia ogni tanto. Una recidiva di un tumore si verifica in alcuni casi e delle cistoscopie per un controllo di routine, rileveranno questi casi in una fase precoce. Se un tumore ricorre, può essere trattato nuovamente. L’intervallo tra le cistoscopie di controllo è ogni 3-4 mesi, in un primo momento, ma può diventare più lungo se la vescica rimane libera dal tumore. Potrebbe essere necessario un controllo con la cistoscopia ogni ora e poi per diversi anni per assicurarsi che il tumore non si ripresenti. Come accennato in precedenza, gli esami delle urine sono stati sviluppati per diagnosticare il cancro alla vescica. Un test delle urine può diventare il modo per verificare se un tumore ritorna, piuttosto che ripetere una cistoscopia.

Le opzioni di trattamento che possono essere considerate comprendono la chirurgia, la chemioterapia e la radioterapia. Il trattamento consigliato per ogni caso dipende da vari fattori, come la fase del cancro e la vostra salute generale. Si dovrebbe avere una discussione approfondita con uno specialista che conosce il vostro caso. Egli, sarà in grado di avvisarvi sui pro e i contro, il tasso del probabile successo, i possibili effetti collaterali e altri dettagli circa le varie opzioni di trattamento possibili, per il vostro tipo di cancro. Si dovrebbe anche discutere con il proprio specialista degli obiettivi del trattamento. Per esempio:

  • Il trattamento può mirare a curare il cancro. Alcuni tumori muscolo-invasivo della vescica possono essere curati, in particolare se sono trattati nelle prime fasi della malattia.
  • Il trattamento può mirare a controllare il cancro. Se una cura non è realistica, con il trattamento è spesso possibile limitare la crescita o la diffusione del tumore in modo che esso progredisca il meno rapidamente. Questo può tenervi liberi dai sintomi per qualche periodo di tempo.
  • Il trattamento può mirare ad alleviare i sintomi. Se una cura non è possibile, i trattamenti possono essere utilizzati per ridurre le dimensioni di un cancro, alleviandone i sintomi, quali il dolore. Se un tumore è avanzato, allora si possono richiedere trattamenti come l’uso di antidolorifici o di altri trattamenti, i quali possono aiutare a mantenervi liberi dal dolore o da altri sintomi.

Chirurgia

Un’operazione chirurgica per rimuovere la vescica è il trattamento più comune. Prima dell’intervento è necessario un dibattito completo con un chirurgo, per capire le implicazioni della operazione prevista. Per esempio, avrete bisogno di un modo alternativo di urinare se avete la rimozione della vescica. Un modo possibile è l’urostomia, con la quale l’urina drena in un sacchetto che si indossa sulla parte esterna del vostro addome. Un metodo alternativo consiste nel creare un tipo artificiale di vescica, ottenuta da una parte dell’intestino. Anche se il cancro è avanzato e una cura non è possibile, alcune tecniche chirurgiche possono ancora dare un possibilità per alleviare i sintomi. Ad esempio, se il passaggio di urina è bloccato da un tumore, si può mettere un catetere o delle altre tecniche possono essere appropriate.

Radioterapia

La radioterapia è talvolta usata al posto della chirurgia. La radioterapia è un trattamento che utilizza raggi ad alta energia di radiazione che si concentrano sul tessuto canceroso. Questo uccide le cellule tumorali o impedicse la loro moltiplicazione.

Chemioterapia

La chemioterapia è un trattamento per il cancro che utilizza farmaci anti-cancro, i quali uccidono le cellule tumorali o fermano la loro moltiplicazione. Prima di un intervento chirurgico o prima della radioterapia, un ciclo di chemioterapia può essere consigliato. Questo si chiama chemioterapia neoadiuvante. La chemioterapia usata prima della chirurgia può migliorare le prospettive (prognosi). In alcuni casi, la chemioterapia viene effettuata dopo la chirurgia.

  • Tumori superficiali della vescica. C’è una buona possibilità di cura con il trattamento. Inoltre, i controlli di routine ogni pochi mesi dopo il trattamento, saranno spesso necessari per rilevare le recidive precocemente e il trattamento potrà essere ripetuto, se necessario.
  • Tumori della vescica muscolo-invasivo. Una cura è meno probabile. Anche se non può essere guarito, il trattamento può spesso rallentare la progressione del cancro.

Il trattamento del cancro è una zona in via di sviluppo della medicina. Nuovi trattamenti continuano a svilupparsi. Il medico che conosce il vostro caso può darvi informazioni più precise circa la vostra prospettiva e quanto sarete in grado di rispondere al trattamento.

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