Epatite autoimmune

Epatite autoimmune: SINTOMI, CURA, CAUSE, TERAPIA, DIAGNOSI E PREVENZIONE

1 Stella2 Stelle3 Stelle4 Stelle5 Stelle (Aiutaci a migliorare SintomiCura votando questo articolo, grazie)
Loading...

L’epatite autoimmune è una causa rara di epatite cronica (persistente infiammazione del fegato). La causa non è nota. Se non trattata, l’infiammazione provoca cirrosi (cicatrizzazione del fegato). Tuttavia, con il trattamento, le prospettive per le persone con questa condizione sono molto buone. Il trattamento è di solito con steroidi e con la somministrazione di altri farmaci che sopprimono l’infiammazione.

L’epatite significa infiammazione del fegato. Ci sono molte cause di epatite. Ad esempio, l’eccesso di alcol e le infezioni con vari virus sono le cause più comuni dell’ epatite. L’epatite autoimmune è una causa rara di epatite cronica. Cronica significa che l’infiammazione è persistente. L’infiammazione cronica gradualmente danneggia le cellule del fegato, che può causare seri problemi.

La causa non è chiara. Pare essere una malattia autoimmune. Nell’epatite autoimmune, i globuli bianchi chiamati linfociti sono principalmente coinvolti. I linfociti attaccano le cellule epatiche (epatociti) che causano infiammazione e danni. Non è noto perché l’epatite autoimmune o le altre malattie autoimmuni si verifichino. Alcuni fattori possono attivare il sistema immunitario ad attaccare i tessuti del corpo. Ci sono varie teorie sui possibili fattori scatenanti. Ad esempio, un virus, una sostanza chimica o qualche altro fattore il quale può scatenare la malattia. Vi è anche un fattore ereditario che rende alcune persone più inclini alle malattie autoimmuni.

L’epatite autoimmune è rara. Essa colpisce circa 1 persona su 10.000. Circa 7 casi su 10, sono donne. E’ più comune in donne di età compresa tra i 45 anni, ma può colpire persone di tutte le età (compresi i bambini e gli anziani).

In molti casi i sintomi si sviluppano gradualmente nel corso di settimane o mesi. All’inizio della malattia, molte persone non hanno sintomi del tutto. I primi sintomi più comuni includono sensazione di stanchezza, sensazione di malessere generale e anche dolori articolari e muscolari, che di solito sono peggiori al mattino. E’ comune avvertire nausea. L’ittero può svilupparsi quando l’infiammazione del fegato peggioraSi tende a notare per primo, quando il bianco degli occhi diventa di colore giallo. Ciò è dovuto ad un accumulo della bilirubina chimica che viene prodotta nel fegato e vi sono dei sversamenti nel sangue in alcune condizioni del fegato. Senza trattamento, nel tempo l’infiammazione provoca danni al fegato e può portare alla cirrosi. La cirrosi è come una cicatrizzazione del fegato, che può causare seri problemi e l’insufficienza epatica, quando è grave. In alcuni casi, i sintomi si sviluppano rapidamente nel corso di pochi giorni con un’epatite acuta. Ciò può causare un’improvvisa comparsa di febbre, dolore addominale, ittero, nausea, vomito e malessere generale. In alcuni di questi casi, l’epatite acuta si assesta al tipo più comune di epatite cronica. In alcuni casi, l’epatite acuta diventa grave e rapidamente porta all’insufficienza epatica. Se non trattata, il tempo impiegato dall’ insorgenza della malattia fino alla grave cirrosi, varia da persona a persona. Tuttavia, con il trattamento, l’infiammazione di solito può essere controllata e le prospettive sono buone.

Molte persone con l’epatite autoimmune non hanno sintomi o solo sintomi vaghi, nelle fasi iniziali della malattia. Pertanto, la diagnosi viene spesso fatta quando si dispone di test per una condizione non correlata. Quando i sintomi suggeriscono che soffrite di epatite, il medico di solito organizza esami per confermare l’epatite e per trovare la sua causa. Le prove di solito includono:

  • Gli esami del sangue, chiamati test della funzionalità epatica. Essi misurano l’attività degli enzimi (prodotti chimici) e altre sostanze prodotte nel fegato. Questo dà una guida generale sul fatto che il fegato sia infiammato e quanto esso sia efficiente. Questi test possono confermare la presenza dell’epatite, ma di solito, non la causa.
  • Una ecografia del fegato può essere fatta.
  • Altri esami del sangue possono misurare gli auto-anticorpi che si verificano in diverse malattie autoimmuni. Ad esempio, gli anticorpi antinucleo (ANA) o gli anticorpi muscolari lisci (SMA).
  • Una biopsia del fegato è probabile che venga eseguita. Questo può mostrare l’infiammazione e l’entità di eventuali cirrosi nel fegato. Il tipo di cellule coinvolte nell’infiammazione, di solito aiutano a confermare la diagnosi dell’epatite autoimmune ed escludere altre cause dell’epatite.

Vari test possono essere effettuati per escludere altre patologie del fegato come l’epatite virale.

Il trattamento è quasi sempre necessario. Il trattamento precoce può migliorare i sintomi, ridurre il rischio di complicanze e anche migliorare notevolmente la vostra prospettiva. Il trattamento mira a ridurre l’infiammazione e sopprimere il sistema immunitario con farmaci immunosoppressori:

  • Farmaci steroidi (di solito prednisolone) sono, di solito il primo trattamento. Gli steroidi riducono l’infiammazione. Una dose elevata di solito è necessaria in un primo momento. La dose viene gradualmente ridotta nell’arco di alcune settimane. L’obiettivo è quello di trovare la dose minima necessaria per controllare l’infiammazione. La dose necessaria varia da persona a persona. 
  • Azothaprina è un farmaco immunosoppressore che funziona in un modo diverso dagli steroidi. Di solito è utilizzato in aggiunta agli steroidi. Uno steroide più l’azatioprina, tende a lavorare meglio che da solo. Inoltre, la dose di steroide necessaria è di solito minore se contemporaneamente assumete l’azatioprina. Questo significa che eventuali effetti collaterali dovuti dagli steroidi possono essere meno gravi.

Il trattamento funziona bene nella maggior parte dei casi. Di solito, l’infiammazione si allevia e i sintomi migliorano entro pochi mesi dall’inizio del trattamento. Tuttavia, può servire un anno o più per avere la malattia totalmente sotto controllo. L’azatioprina è di solito presa per almeno tre anni. Gli effetti collaterali del trattamento possono essere fastidiosi in alcuni casi. La dose del trattamento viene mantenuta più bassa possibile per mantenere la condizione sotto controllo. Se non è possibile tollerare l’azatioprina e/o gli steroidi, può essere somministrato un trattamento alternativo. Questo può includere altri farmaci chiamati ciclosporina o tacrolimus. Gli effetti collaterali degli steroidi possono verificarsi. Questi possono includere l’osteoporosi (assottigliamento delle ossa), aumento del peso e glaucoma. Il medico è in grado di consigliarvi che di prendere la vitamina D e i calcio integratori, mentre state assumendo il farmaco steroideo. Ciò rafforza le ossa e riduce il rischio di sviluppare l’osteoporosi (assottigliamento delle ossa) in futuro. E’ probabile che vi verrà consigliato di avere una scansione chiamato “Assorbimetria a raggi X a doppia energia (DEXA)”. E’ una scansione che viene svolta prima di iniziare a prendere gli steroidi e viene poi ripetuta a intervalli regolari. Questo test viene fatto per valutare la densità delle ossa.

Una volta che la condizione è completamente risolta, il medico può consigliarvi una prova senza trattamento. Una biopsia epatica è solitamente fatta alla fine del ciclo di trattamento, per garantire che l’infiammazione epatica sia completamente guarita. Tuttavia, solo circa una persona su cinque può rimanere senza trattamento per lunghi periodi di tempo. Questo perché l’epatite ritorna (recidive), il che significa che dovrete poi prendere di nuovo i farmaci necessari. In molti casi, è necessario un trattamento di mantenimento a lungo termine. Questo significa che la maggioranza delle persone con l’epatite autoimmune dovrà prendere basse dosi di terapia immunosoppressiva per lunghi periodi di tempo o anche a tempo indeterminato. Per le poche persone che non rispondono al trattamento con i farmaci o che vengono diagnosticati con con cirrosi grave o insufficienza epatica, in fase avanzata, un trapianto di fegato può essere un’opzione. Le prognosi dopo il trapianto di fegato sono buone. Si consiglia la vaccinazione contro l’epatite A e B. Si dovrebbe anche ricevere la vaccinazione antinfluenzale annuale.

La maggior parte delle persone con l’epatite autoimmune saranno invitati a mangiare una dieta normale e sana. Idealmente, chi ha un’infiammazione al fegato non deve bere alcolici o solo in piccole quantità. Se si dispone già di un’infiammazione al fegato, l’alcol può aumentare il rischio e la velocità di sviluppo della cirrosi.

Con il trattamento, la maggior parte delle persone con l’epatite autoimmune ha una speranza di vita normale e si sentirà bene per la maggior parte del tempo. Il trattamento utilizzato per l’epatite autoimmune ha migliorato le prospettive drasticamente. E’ molto importante che non si fermi il trattamento troppo presto senza la conoscenza del medico, poiché l’epatite potrebbe ritornare. C’è un piccolo aumento del rischio di sviluppare il cancro al fegato, soprattutto se si ha anche la cirrosi a causa dell’epatite autoimmune. Alcuni medici raccomandano un esame del sangue e un’ecografia del fegato ogni tanto. Il trattamento dell’epatite autoimmune è una zona in via di sviluppo della medicina. Nuovi trattamenti continuano ad essere sviluppati.

Bibliografia

  • Guidelines for the Management of Autoimmune Hepatitis, British Society of Gastroenterology (May 2011)
  • Decock S, McGee P, Hirschfield GM; Autoimmune liver disease for the non-specialist. BMJ. 2009 Sep 8;339:b3305. doi: 10.1136/bmj.b3305.
  • Manns MP, Czaja AJ, Gorham JD, et al; Diagnosis and management of autoimmune hepatitis. Hepatology. 2010 Jun;51(6):2193-213.
  • Lamers MM, van Oijen MG, Pronk M, et al; Treatment options for autoimmune hepatitis: a systematic review of randomized J Hepatol. 2010 Jul;53(1):191-8. Epub 2010 Mar 30.
  • Strassburg CP, Manns MP; Treatment of autoimmune hepatitis. Semin Liver Dis. 2009 Aug;29(3):273-85. Epub 2009 Aug 12.
  • Granito A, Muratori P, Ferri S, et al; Diagnosis and therapy of autoimmune hepatitis. Mini Rev Med Chem. 2009 Jun;9(7):847-60.
  • Czaja AJ; Current and future treatments of autoimmune hepatitis. Expert Rev Gastroenterol Hepatol. 2009 Jun;3(3):269-91.