Ascesso cerebrale

Ascesso cerebrale: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Un ascesso cerebrale è una raccolta di pus racchiuso nel tessuto cerebrale, causata da un’infezione batterica o fungina. Un ascesso cerebrale può svilupparsi come complicanza di una infezione, di un trauma o a causa di intervento chirurgico. Sono situazioni rare, anche se le persone con un sistema immunitario indebolito (come le persone con HIV o coloro che hanno ricevuto un trapianto d’organi) hanno maggiori probabilità di essere colpiti da un ascesso cerebrale.

Questo tipo di infezione di solito, inizia in uno dei seguenti modi:

Si estende da un sito nelle vicinanze, come ad esempio da un’infezione dell’orecchio medio, da una sinusite o da un ascesso dentale.

Il sangue è il mezzo di trasporto dell’infezione, la quale può essere portata in varie parti del corpo.

Gli organismi infettivi entrano nel cervello attraverso una ferita penetrante, come una ferita da arma da fuoco, o dalle procedure neurochirurgiche o da traumi facciali.

Sintomi dell’ascesso cerebrale

I sintomi variano a seconda delle dimensioni e dalla posizione dell’ascesso. Oltre il 75% delle persone con un ascesso cerebrale diventano sorde, hanno dolori alla testa. Per molte persone questo è l’unico sintomo. Il dolore è generalmente limitato al lato del cervello dove l’ascesso si trova e il dolore di solito peggiora finché l’ascesso non viene trattato. L’aspirina e gli altri farmaci antidolorifici non alleviano il dolore.

Circa la metà delle persone con un ascesso cerebrale ha un basso grado di febbre. Altri sintomi possono includere nausea e vomito, rigidità nucale, convulsioni, cambiamenti di personalità e debolezza muscolare su un lato del corpo.

Diagnosi dell’ascesso cerebrale

La diagnosi di un ascesso cerebrale non è facile, poiché i primi sintomi sono troppo generali. Per esempio, molte condizioni possono causare mal di testa. Per questo motivo, la diagnosi per l’ascesso cerebrale è solitamente ritardata fino a circa due settimane dopo che i primi sintomi si sviluppino. In alcuni casi, le persone con gli ascessi cerebrali sviluppano convulsioni o variazioni neurologiche, come la debolezza muscolare su un lato del corpo, prima di effettuare la diagnosi.

Se il medico pensa che abbiate un ascesso cerebrale, vi porrà domande sulla vostra storia medica per determinare il rischio di avere alcuni tipi di infezione. Il medico inoltre chiederà se si dispone di uno qualsiasi dei sintomi dell’ascesso cerebrale. In caso affermativo, vi verrà chiesto quando i primi sintomi si sono presentati, come sono progrediti e se avete avuto una recente infezione o qualsiasi trauma che potrebbe predisporre la formazione di un ascesso cerebrale.

Per diagnosticare un ascesso cerebrale, avrete bisogno di eseguire esami diagnostici, come la tomografia computerizzata (TC) o la risonanza magnetica (MRI). Questi esami forniscono immagini della parte interna del cervello. L’ascesso apparirà come uno o più punti. Il sangue e altri fluidi corporei possono essere studiati per trovare la fonte originale del contagio. Se la diagnosi rimane incerta, un neurochirurgo può rimuovere un pezzo di ascesso cerebrale con un ago sottile.

Durata prevista della condizione

Un ascesso cerebrale può crescere molto rapidamente, di solito si forma completamente entro circa due settimane. Il medico inizierà il trattamento subito dopo la diagnosi. L’immediato ricorso alle cure mediche è la chiave per alleviare i sintomi nel modo più rapido, riducendo al minimo i danni per la salute a lungo termine. Il drenaggio chirurgico dell’ascesso è spesso praticato.

Terapia e cura dell’ascesso cerebrale

Il trattamento di un ascesso cerebrale in genere richiede un duplice approccio:

Trattare l’infezione con antibiotici. Se il tipo di batterio che ha causato l’infezione è noto, un antibiotico mirato viene utilizzato, altrimenti gli antibiotici ad ampio spettro sono somministrati per uccidere un gran numero di possibili agenti infettivi. Gli antibiotici devono essere presi per un minimo di sei-otto settimane per assicurarsi che l’infezione venga eliminata.

Scarico o rimuovere l’ascesso. Se può essere raggiunto facilmente e non si corre il pericolo di danneggiare il cervello, l’ascesso può essere rimosso chirurgicamente. In altri casi, l’ascesso viene drenato, sia tagliandolo che inserendo un ago.

Per confermare il successo del trattamento, verrete monitorati con la risonanza magnetica (MRI) o con la tomografia computerizzata (TC) per visualizzare il cervello e l’ascesso. Se le convulsioni sono un problema si può ricorrere ai farmaci anticonvulsivanti, che possono essere somministrati anche dopo che l’ascesso è stato trattato con successo.

Quando chiamare un professionista

Consultare il medico se si verifica un mal di testa quasi costante che peggiora nell’arco di diversi giorni o settimane. Se avete anche la nausea, vomito, convulsioni, cambiamenti di personalità o debolezza muscolare, cercare le cure d’emergenza.

Prognosi dell’ascesso cerebrale

Senza trattamento, un ascesso cerebrale può essere fatale. La maggior parte delle persone con un ascesso cerebrale sono trattate con successo. Purtroppo, i problemi neurologici a lungo termine sono comuni anche dopo che l’ascesso viene rimosso e l’infezione viene trattata. Ad esempio, ci possono essere persistenti problemi di funzione del corpo, cambiamenti di personalità o crisi epilettiche a causa delle cicatrici o di altri danni al cervello.

Prevenzione dell’ascesso cerebrale

Alcuni ascessi cerebrali sono legati alla scarsa igiene dentale o infezioni del seno complesse. Si dovrebbe usare il filo interdentale tutti i giorni, lavarsi i denti correttamente e visitare il dentista regolarmente. Trattare le infezioni del seno con dei decongestionanti. Se l’infezione non guarisce subito, chiedete al vostro medico se avete bisogno di un antibiotico.

Se il sistema immunitario è indebolito da un virus HIV, avrete più probabilità di sviluppare un ascesso cerebrale da una varietà di cause. Prevenire l’HIV praticando sesso sicuro.