Malattia di Bornholm

Malattia di Bornholm: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La malattia di Bornholm è una malattia che provoca sintomi simil-influenzali, insieme con dolori al torace o all’addome. Di solito dura solo per pochi giorni. Si verificano raramente complicanze. I giovani bambini sono più a rischio per le gravi complicazioni. I bambini possono avere bisogno di trattamento preventivo (immunoglobuline) per aiutare a prevenire le complicazioni.

La malattia di Bornholm, è causata da un virus che causa un’infezione. Questo provoca dolore al torace o all’addome (pancia), con sintomi simil-influenzali. Nella maggior parte dei casi non è una malattia grave e il dolore migliora se l’infezione scompare. La malattia di Bornholm è contagiosa, può diffondersi facilmente da persona a persona. Ciò significa che tende a verificarsi come un focolaio in una comunità o anche come un’epidemia che colpisce un gran numero di persone in una determinata zona. il nome del virus che più spesso causa la malattia di Bornholm è il virus Coxsackie B. Altri virus che possono talvolta essere la causa sono il Coxsackie, un virus o un tipo di echovirus. Tutti questi virus appartengono ad un gruppo di virus chiamato enterovirus. Si pensa che il virus che causi la malattia Bornholm, provochi infiammazione, soprattutto nei muscoli della parete toracica. Questo è il motivo del dolore alla parete toracica ed è spesso il sintomo principale. Il nome alla malattia di Bornholm è stato dato da un medico danese, Sylvest, che ha osservato la malattia sull’isola di Bornholm in Danimarca nel 1930. Altri nomi per la malattia di Bornholm sono: epidemia pleurodinia o epidemia mialgia.

Il sintomo principale è il dolore nella parte inferiore del torace (pleurodinia) o nella parte superiore dell’addome. Il dolore può essere acuto o grave e peggiora quando si prende un respiro profondo o quando ci si muove. Il dolore può andare e venire con degli spasmi e con un dolore forte al centro. Se il dolore è forte, potrebbero verificarsi difficoltà respiratorie a causa del dolore. L’area che è dolorosa può anche essere tenera. Di solito ci sono sintomi simil-influenzali. La maggior parte delle persone ha la febbre (alta temperatura) e potrebbe anche avere mal di testa, dolori muscolari in genere, tosse, mal di gola, dolori addominali o diarrea. Il dolore testicolare può verificarsi, in quanto il virus può causare orchite (infiammazione del testicolo). Un rash virale è piuttosto un sintomo raro. Per molte persone, la malattia dura solo pochi giorni. A volte, può durare più a lungo, fino a circa tre settimane. A volte i sintomi vanno e vengono per un paio di settimane, prima di scomparire completamente.

La malattia può diffondersi da persona a persona attraverso il contatto della saliva o delle feci. Lamalattia Bornholm si diffonde facilmente (è molto infettiva). I sintomi iniziano dopo un paio di giorni dal contatto con il virus.

Di solito la diagnosi è fatta sulla base dei sintomi e dall’esame di un medico. Se c’è un focolaio o un’epidemia di malattia Bornholm nella comunità, allora può essere facile da riconoscerla. Delle prove possono essere necessarie in alcune situazioni. Ad esempio, per escludere altre condizioni che causano dolore al petto, come problemi cardiaci o polmonari. Inoltre, per le donne incinte o per i bambini piccoli, è molto importante effettuare una diagnosi definitiva. Non esiste un singolo test in grado di diagnosticare o escludere la malattia di Bornholm, ma il virus che la causa, spesso può essere identificato. Per identificarlo, si può fare con un esame del sangue per gli anticorpi al virus e/o mediante prove di cultura, dove il virus è coltivato da un tampone faringeo o campione di feci.

Nella maggior parte dei casi, una volta che la diagnosi è stata fatta e le altre condizioni escluse, l’unico trattamento necessario è il sollievo dal dolore. Ad esempio, utilizzando gli antidolorifici come il paracetamolo, ibuprofene o codeina, eventualmente in combinazione. I neonati che sono a rischio di contrarre il virus avranno bisogno di un trattamento preventivo.

Le complicazioni della malattia di Bornholm sono rare. La maggior parte delle persone ha un pieno recupero pochi entro giorni o settimane. Tuttavia le seguenti complicazioni sono state osservate in alcuni casi:

  • Problemi di cuore, pericardite (infiammazione intorno al cuore) o miocardite (infiammazione del muscolo cardiaco) o tachicardia (battito cardiaco accelerato).
  • Meningite (infiammazione intorno al cervello).
  • Ci può essere un rischio di malattia grave nei neonati, soprattutto quelli con meno di un mese di vita.

Le cure ospedaliere possono essere necessarie per queste complicazioni, ma la maggior parte delle persone ha un pieno recupero, siccome l’infezione è di solito eliminata dal sistema immunitario.

Prevenire le complicazioni in bambini piccoli

Un tipo di virus che causa la malattia di Bornholm (chiamato echovirus), può causare malattie gravi nei bambini piccoli. Le seguenti informazioni si applicano alle infezioni da echovirus, piuttosto che alla malattia di Bornholm in particolare. Le infezioni da echovirus sono comuni e molte di esse non sono gravi. Per i bambini piccoli, le infezioni da echovirus possono variare da una forma lieve, che è quasi impercettibile, ad una grave malattia con l’infezione degli organi interni, che può essere pericolosa per la vita. Il rischio è maggiore per i neonati (quelle più piccoli di un mese di vita). Pertanto, se un neonato è stato in contatto con un’infezione da echovirus (compresa la malattia di Bornholm), il trattamento preventivo può essere consigliato. Il trattamento raccomandato avviene con la somministrazione dell’immunoglobulina. Questa terapia è data per iniezione o infusione (flebo). L’immunoglobulina è un prodotto del sangue purificato che contiene gli anticorpi che combattono le infezioni del corpo. Le immunoglobuline non impediscono al virus di colpire il bambino, ma contribuiscono a rendere la malattia meno grave, oppure a prevenire le complicazioni. Ad esempio, le immunoglobuline impediscono con successo le complicazioni in un reparto neonatale, durante un’epidemia di infezione da echovirus.

Gravidanza

Se avete la malattia Bornholm durante la gravidanza:

  • Il problema principale è che il bambino quando nasce, potrebbe prendere l’infezione da voi o dagli altri parenti e amici che hanno contratto il virus. Come spiegato in precedenza, questo comporta un rischio di grave malattia nel bambino. Pertanto il trattamento preventivo con le immunoglobuline può essere consigliato per il neonato.
  • Con qualsiasi malattia febbrile durante la gravidanza, c’è un piccolo rischio di aborto spontaneo.
  • Alcune infezioni virali possono influenzare il feto. Non è chiaro se questo vale anche per i virus che causano la malattia di Bornholm. Nel complesso, sembrerebbe che la malattia di Bornholm non danneggi il nascituro. Questo può dipendere da quale virus sia la causa della malattia (l’echovirus sembra non essere nocivo in gravidanza), considerando che alcune ricerche suggeriscono che il virus Coxsackie B possa (raramente) causare l’aborto spontaneo, nati morti o la miocardite (infiammazione del cuore).

Ci sono altre possibili complicazioni derivanti dal tipo di virus che causa la malattia di Bornholm, il virus Coxsackie B. Tuttavia, non è chiaro se queste complicazioni si applichino alla malattia Bornholm specificatamente. Queste complicazioni sono probabilmente rare, rispetto al numero delle persone che hanno un’infezione da virus Coxsackie B (che è comune) e che recuperano completamente. Al momento non ci sono molte prove per sostenere queste connessioni. Le possibili complicazioni che potrebbero essere legate al virus Coxsackie B sono:

  • Come accennato in precedenza, la meningite, pericardite o miocardite.
  • Infezione polmonare e polmonite.
  • Stanchezza cronica.
  • Epatite (infiammazione del fegato).
  • Pancreatite (infiammazione del pancreas).
  • Diabete.
  • Cardiomiopatia (malattia del muscolo cardiaco).

Bibliografia

  • Guidance on Viral Rash in Pregnancy; Health Protection Agency (January 2011)
  • Petrache I et al, Pleurodynia, Medscape, Aug 2011
  • Ornoy A, Tenenbaum A; Pregnancy outcome following infections by coxsackie, echo, measles, mumps, hepatitis, polio and encephalitis viruses. Reprod Toxicol. 2006 May;21(4):446-57. Epub 2006 Feb 9.