Mola idatiforme

Mola idatiforme: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Una mola idatiforme è una massa crescente di tessuto all’interno del grembo materno (utero), che non si svilupperà in un bambino. È il risultato di una anormale concezione. Essa può causare il sanguinamento all’inizio della gravidanza e di solito è sospettato tramite un’ecografia durante l’inizion della gravidanza. Deve essere rimossa e, la maggior parte delle donne può aspettarsi un recupero completo. Tuttavia, visite di controllo saranno necessarie dopo che viene trovata una mola idatiforme, perché c’è una piccola probabilità che essa possa svilupparsi in un tipo di cancro. Se un tumore si sviluppa, un trattamento efficace è disponibile e la maggior parte delle donne può essere curata.

Che cos’è una mola idatiforme?

Una mola idatiforme è una massa crescente di tessuto all’interno del grembo materno (utero), che non si svilupperà in un bambino. È il risultato di una concezione anormale. Una mola idatiforme può essere completa o parziale.

A volte, durante il concepimento, uno spermatozoo feconda un ovulo “vuoto”. Si tratta di un ovulo che non porta alcun cromosoma o materiale genetico. In circostanze normali, l’ovulo fecondato “vuoto” sarebbe morto e non si impianta nell’utero. Ma raramente, l’ovulo non muore e l’impianto avviene. Le cellule del trofoblasto crescono e si sviluppano come una massa disorganizzata di tessuto, ma l’embrione non si sviluppa. Si tratta di una mola idatiforme completa. Non vi è alcun tessuto che assomigli ad un bambino non ancora nato (un feto).

Una parziale mola idatiforme è anche possibile che si formi, se il concepimento non avviene in modo normale. Di solito ciò avviene se due spermatozoi fertilizzano lo stesseo ovulo (ciò non accade di solito). Questo significa che c’è troppo materiale genetico nell’ovulo. Vi è anche troppo tessuto trofoblastico. La crescita del tessuto trofoblastico, non permette lo sviluppo del feto.

Le parziali e complete mole idatiforme, non produrranno un bambino vivo. (Si tratta di gravidanze non vitali.) Una gravidanza che si traduce in una mola idatiforme è chiamato “gravidanza molare”.

Una mola idatiforme fa parte di un gruppo di disturbi chiamati “malattia trofoblastica gestazionale (GTD)”. Le parziali e complete mole idatiformi, sono benigne (non cancerose). Tuttavia, vi è il rischio che una mola idatiforme possa svilupparsi in un tipo tumorale (maligni) di GTD, nota come neoplasia trofoblastica gestazionale (GTN).

La mola idatiforme è una condizione rara. Vi è circa 1 gravidanza molare ogni 714 nati vivi.

Ogni donna in età fertile può sviluppare una gravidanza molare, ma le donne che sono di età inferiore ai 16 anni e oltre i 45 anni, hanno un rischio più elevato per questa condizione. Per qualche ragione, le donne di origne asiatica, hanno anche maggiori probabilità di avere una gravidanza molare.

Le donne con una mola idatiforme, hanno livelli superiori alla media dell’ormone gonadotropina corionica umana (hCG), rispetto alle donne con una gravidanza normale. Questo ormone è prodotto dal tessuto trofoblastico. E’ l’ormone che viene rilevato dal test di gravidanza standard. Gli alti livelli di hCG si verificano perché vi è una quantità eccessiva di tessuto trofoblastico. Gli alti livelli di hCG sono responsabili di alcuni sintomi.

Sintomi della gravidanza. Si possono avere sintomi della gravidanza, incluso l’arresto dei vostri periodi mestruali, sensazione di malessere (nausea), vomito, tensione mammaria, ecc. Potreste sentirvi più grandi del normale, con il passare del numero di settimane della gravidanza. Questo perché una gravidanza molare cresce più rapidamente, rispetto ad una gravidanza normale, a causa dello sviluppo del tessuto trofoblastico anomalo.

Sanguinamento. Si può avere l sanguinamento vaginale all’inizio della gravidanza. Questo è il sintomo più comune. Molte donne pensano che stiano avendo un aborto spontaneo.

Nessun sintomo. Alcune donne con una mola idatiforme non hanno sintomi. La gravidanza molare viene diagnosticata dopo un’ecografia di routine per la gravidanza di routine.

Sintomi rari. Molto raramente, si possono avere problemi con la pressione alta, molta nausea e vomito (iperemesi gravidica) o sintomi di una tiroide iperattiva.

Se si sviluppa un sanguinamento all’inizio della gravidanza, il medico di solito organizzerà per voi un’ecografia. A volte, l’immagine sul ecografia può essere molto caratteristica, se si dispone di una mola idatiforme. Tuttavia, altre volte l’immagine ecografica può sembrare come se ci fosse un aborto spontaneo. Se il medico sospetta che abbiate una mola idatiforme, può anche suggerirvi un esame del sangue per controllare i livelli di hCG. I livelli più elevati possono aiutare con la diagnosi.

Se si dispone di un quadro ecografico che assomiglia ad un aborto spontaneo e avete alti livelli di hCG, la diagnosi definitiva della mola idatiforme è fatta quando la massa presente nel vostro utero viene rimossa ed esaminata al microscopio.

Se non si dispone di sanguinamento o di altri sintomi, la diagnosi della mola idatiforme è di solito sospettata quando si ha un’ ecografia di routine, per la gravidanza.

Se si dispone di una mola idatiforme, avrete bisogno di rimuoverla. Questo significa subire una piccola operazione. Questa viene fatta in ospedale, da un medico che è uno specialista ginecologo. Vi verrà dato un anestetico. Nella maggior parte dei casi, un piccolo tubo viene fatto passare nel vostro grembo materno, attraverso l’apertura dell’utero (cervice) e il tessuto anomalo viene rimosso mediante aspirazione. Il tessuto viene poi inviato al laboratorio per l’esame al microscopio.

Come accennato in precedenza, c’è un piccolo rischio di sviluppare la GTN, la forma tumorale della condizione, dopo una mola idatiforme. Vi è il rischio che questo cancro possa diffondersi (metastatizzare) ad altre parti del corpo tra cui i polmoni, fegato o cervello. Pertanto, sono necessarie visite di controllo, dopo che una mola idatiforme è stata trovata.

Quando avete una diagnosi di mola idatiforme, il livello di hCG sarà alto. Quando la mola idatiforme è trattata (rimossa), il livello di hCG di solito tornare ad essere normale. Se si sviluppa la GTN, il livello di hCG può rimanere elevato o continuare a salire ulteriormente. Quindi, avere un esame del sangue è un buon modo per verificare il possibile sviluppo della neoplasia trofoblastica gestazionale (GTN).

Il trattamento è possibile ed è efficace nella maggior parte dei casi.

Circa 1 donna su 200 con la mole parziale e 15 donne su 100 con la mole completa, necessiteranno di un trattamento, perché i livelli di hCG non tornano alla normalità. Il trattamento che vi verrà dato, dipende da vari fattori come i livelli di hCG, se la GTN si è diffusa ad altre parti del corpo, ecc. Il trattamento prevede iniezioni di diversi farmaci (chemioterapia) come il methotrexate, etoposide e dactinomicina. Il trattamento è continuato fino a quando il livello di hCG è tornato alla normalità, e poi ancora per alcune settimane.

Prognosi della mole idatiforme

La maggior parte delle donne che hanno una mola idatiforme, hanno ottime prospettive di miglioramento dei sintomi. Come accennato in precedenza, circa 1 donna su 200 con talpe parziali e 15 donne su 100 con la mole complete, dovrà subire un trattamento per la GTN. Coloro che sviluppano la neoplasia trofoblastica gestazionale (GTN), almeno 98 su 100 guariranno completamente. Una volta che i livelli di hCG sono tornati alla normalità, le donne potranno essere sicure di usare la pillola contraccettiva o un dispositivo contraccettivo intrauterino (IUD), se necessario. Ma, fino a quando i livelli di hCG non tornano alla normalità, è necessario utilizzare un metodo contraccettivo come il preservativo.

Il vostro medico vi può consiglierà quando è sicuro per voi, provare ad avere un altro bambino, se avete avuto una mola idatiforme o la GTN. Meno di 2 donne su 100 donne che ritornano ad essere incinta, dopo un precedentemente caso di mola idatiforme, svilupperanno un altra mola idatiforme, in una successiva gravidanza.

Raramente, la GTD può essere “riattivata” dopo una futura gravidanza, anche diversi anni dopo. Per questo motivo, i livelli di hCG devono essere monitorati per un certo periodo dopo la fine della gravidanza (sia essa una normale gravidanza, un aborto spontaneo ecc).

Bibliografia

  • Management of Gestational Trophoblastic Disease; Royal College of Obstetricians and Gynaecologists (February 2010)
  • Gestational trophoblastic disease; European Society of Medical Oncology (ESMO) Clinical Practice Guidelines for diagnosis treatment and follow-up (Sept 2013)
  • Gestational trophoblastic tumors; National Cancer Institute (US)
  • Sebire NJ, Seckl MJ; Gestational trophoblastic disease: current management of hydatidiform mole. BMJ. 2008 Aug 15;337:a1193. doi: 10.1136/bmj.a1193.