Sanguinamento rettale

Sanguinamento rettale: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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Ci sono molte cause per il sanguinamento rettale. La gravità può variare da un lieve sanguinamento, fino ad una grave emorragia pericolosa per la vita. Se il sanguinamento è pesante o se avete la melena (feci nere a causa di un sanguinamento dello stomaco o del duodeno), consultate un medico immediatamente o chiamate un’ambulanza. Tuttavia, si tratta spesso di un sanguinamento lieve. In questa situazione, prendete un appuntamento con il medico in modo che la causa possa essere trovata.

Il termine sanguinamento rettale è spesso usato dai medici per indicare il sangue presente sulle feci. Tuttavia, non tutti i casi di sanguinamento provengono dal retto. Il sangue può provenire da qualsiasi parte dell’intestino (tratto gastrointestinale). Il termine più corretto è il sanguinamento del tratto gastrointestinale, spesso abbreviato in emorragia gastrointestinale. Ci sono molte cause per il sanguinamento rettale (emorragia gastrointestinale).

L’intestino è il tratto che collega gli organi tra la bocca e l’ano.

L’intestino tenue (a volte chiamato il piccolo intestino) è lungo diversi metri ed è il luogo dove il cibo viene digerito e assorbito. Il cibo, l’acqua e i rifiuti prodotti non digeriti, vengono trasferiti nel grande intestino (a volte chiamato il grosso intestino). La parte principale dell’intestino crasso è chiamato il colon, che è lungo circa 150 cm. Questo è diviso in quattro sezioni: il colon ascendente, trasverso, discendente e il sigma. L’acqua e i sali vengono assorbiti nel corpo dal colon. Il colon termina con il retto (ano), che è lungo circa 15 cm. Il retto “immagazzina” le feci prima della loro evacuazione.

Quando si dispone di un’emorragia gastrointestinale, le cose che un medico deve valutare sono le seguenti:

Gravità del sanguinamento

Il sanguinamento può variare da una forma lieve a una molto forte che può comprendere un grave pericolo per la vita (ad esempio un’emorragia grave). In molti casi, il sanguinamento è lieve ed intermittente. In questa situazione, qualsiasi test può essere fatto in un ambulatorio. Non vi è alcun rischio immediato per la vita con lieve ed intermittente emorragia gastrointestinale. Tuttavia, visitate sempre un medico se disponete di un grande sanguinamento.

A volte il sanguinamento causato da una condizione nell’intestino è così lieve, che non si nota nemmeno. Tuttavia, un esame delle vostre feci sarà in grado di rilevare anche le piccole quantità di sangue. Questa prova può essere eseguita in varie situazioni.

Sito del sanguinamento

Il sanguinamento può provenire da qualsiasi parte del tratto gastrointestinale. Come regola generale:

  • Sanguinamento dall’ano o dal basso retto.Il sangue tende ad essere rosso luminoso. Esso non può essere mescolato con le feci, ma invece è possibile notarlo dopo che avete evacuato le feci oppure le striature di sangue possono ricoprire le feci. Ad esempio, il sanguinamento da una ragade anale o da emorroidi.
  • Sanguinamento dal colon. Spesso il sangue è mescolato con le feci. Il sangue può essere di colore rosso scuro. Per esempio, nel caso di sanguinamento da colite o da un tumore intestinale. Tuttavia, a volte, se il sanguinamento è vivace, allora si può ancora avere sangue rosso vivo che non si mescola troppo con le feci.
  • Sanguinamento dello stomaco o dell’intestino tenue. Durante il tempo necessario perchè il sangue attraversi il tratto intestinale, diventerà di colore scuro e si mescolerà con le feci. Questo può dare alle vostre feci un colore nero, questo fenomeno è chiamato melena. Per esempio, la melena può verificarsi a causa di un sanguinamento dello stomaco o duodenale. La melena è una emergenza medica, perchè indica in genere un forte sanguinamento proveniente dallo stomaco o dal duodeno. Dovete informare immediatamente il medico se sospettate di avere la melena.

La causa del sanguinamento

Un medico può porvi varie domande per avere un’idea delle possibili cause del vostro sanguinamento. Per esempio, potrebbe chiedervi se avete sintomi come dolore addominale, il luogo esatto di tale dolore e la sua natura. Il medico effettuerà quindi degli esami, come l’esame del retto e dell’ano, tramite l’inserimento di un dito guantato nel vostro ano. A volte, la diagnosi può essere fatta dopo questo esame fisico.

Ci sono molte possibili cause. Di seguito sono elencate alcune delle cause più comuni:

Emorroidi

Le emorroidi sono rigonfiamenti che possono verificarsi nell’ano e nel retto inferiore. Esiste una rete di piccole vene (vasi sanguigni) all’interno del rivestimento interno dell’ano e del retto inferiore. Queste vene a volte diventano più ampie e gonfie quando vi è più sangue del solito. Queste vene gonfie e il tessuto sovrastante possono poi formare uno o più piccoli rigonfiamenti chiamati emorroidi. Piccole emorroidi sono generalmente indolori. Il sintomo più comune è il sanguinamento dopo essere andati in bagno. Le grandi emorroidi possono causare perdite mucose, qualche dolore, irritazione e prurito.

Ragade anale

Una ragade anale è una piccola lacerazione della pelle dell’ano. Anche se la rottura di una ragade anale è solitamente di piccole dimensioni (in genere meno di un centimetro), può essere molto dolorosa, perché l’ano è molto sensibile. Spesso una ragade anale può comportare un lieve sanguinamento. Si può notare il sangue dopo aver evacuato le feci. Il sangue è di solito rosso vivo, ma si ferma subito.

Diverticoli

Un diverticolo è un piccolo “sacchetto” con un collo stretto che sporge dalla parete intestinale. Essi possono svilupparsi in qualsiasi parte dell’intestino, ma di solito si verificano nel colon. Numerosi diverticoli possono svilupparsi nel tempo. Un diverticolo può occasionalmente sanguinare e può far passare un po’ di sangue attraverso l’ano. Il sanguinamento è in genere improvviso e indolore. Il sanguinamento è dovuto ad un vaso sanguigno che scoppia. Ciò a volte, si verifica nella parete di un diverticolo e quindi la quantità della perdita di sangue può essere pesante.

Malattia di Crohn

La malattia di Crohn è una condizione che causa l’infiammazione nell’intestino. I sintomi variano, a seconda della parte dell’intestino colpita e dalla gravità della condizione. I sintomi più comuni includono diarrea, dolori addominali e malessere.

Colite ulcerosa e altre forme di colite

La colite ulcerativa (UC) è una malattia in cui l’infiammazione si sviluppa nel colon e nel retto. Un sintomo comune è la diarrea mista a sangue. Il sangue proviene da ulcere che si sviluppano sulla parete interna dell’intestino infiammato. Ci sono altre cause rare di colite (infiammazione del colon) o di proctite (infiammazione del retto) che possono causare sanguinamento rettale.

Polipi

Un polipo intestinale (adenoma) è una piccola crescita che a volte si forma sul rivestimento interno del colon o del retto. La maggior parte si sviluppa nelle persone anziane. Circa 1 persona su 4 di età superiore ai 50 anni, sviluppa almeno un polipo intestinale. I polipi sono benigni (non cancerosi) e di solito non causano problemi. Tuttavia, a volte un polipo sanguina e talvolta un polipo può diventare cancerose.

Cancro

Il cancro del colon e del retto, sono i tumori più comuni nelle persone anziane. Essi a volte colpiscono le persone più giovani. Il sanguinamento rettale è un sintomo che può verificarsi. Il sanguinamento è spesso assente e altri sintomi si verificano prima che l’emorragia diventi visibile. Ad esempio, i dolori, l’anemia, perdita di peso, diarrea o costipazione. I tumori di altre parti dell’intestino, nella parte alta del colon, a volte causano sanguinamento rettale.

Angiodisplasia

L’angiodisplasia è una condizione in cui si sviluppa il dilatamento di un certo numero di vasi sanguigni, facenti parte del rivestimento interno del colon. L’angiodisplasia si sviluppa più comunemente nel colon ascendente, ma può svilupparsi in qualsiasi parte del colon. La causa è sconosciuta, ma si verifica più comunemente nelle persone anziane. Il sanguinamento da un’angiodisplasia è indolore. Il sangue può variare da un colore rosso brillante a una tonalità scura mescolata con le feci. Un’ angiodisplasia può anche causare una non visibile perdita di sangue.

Anomalie dell’intestino

Diverse anomalie dell’intestino o della parete intestinale possono causare il sanguinamento rettale nei bambini piccoli. Per esempio: volvolo, intussuscezione, diverticolo di Meckel, anomalo sviluppo dei vasi sanguigni.

Stomaco e ulcere duodenali

Un ulcera nello stomaco o nel duodeno può causare il sanguinamento. Ciò può causare la melena, dove le feci diventano nere come descritto in precedenza.

Alcune infezioni intestinali

Possono causare diarrea con sangue a causa di un’infiammazione dell’intestino.

Ci sono varie altre cause più rare.

Consultate un medico. Se il sanguinamento è consistente oppure se disponete della melena, vedete un medico immediatamente o chiamate un’ambulanza. Se avvertite capogiri, collasso o malessere generale prendete in considerazione le cure di emergenza. Tuttavia, spesso il sanguinamento è lieve. In questa situazione, prendete un appuntamento con il vostro medico al più presto. Alcune persone ritengono che il loro sanguinamento rettale è dovuto alle emorroidi. Le emorroidi sono forse la causa più comune del sanguinamento rettale.

La diagnosi dipende dalle possibili cause del sanguinamento, che possono essere determinate da un medico. Due dei più comuni test fatti su un paziente che ha il sanguinamento rettale sono chiamati colonscopia e sigmoidoscopia.

Cos’è la colonscopia?

La colonscopia è un esame in cui un medico o infermiere esamina il vostro colon.

Un colonscopio è un sottile telescopio flessibile. E’ sottile come un mignolo. Viene fatto passare attraverso l’ano e il colon. Esso può essere spinto completamente fino al cieco (dove l’intestino tenue e crasso si incontrano).

Il colonscopio contiene canali in fibra ottica che permettono all’operatore di vedere all’interno del vostro colon.

Con la colonscopia, l’operatore può raccogliere un piccolo campione (biopsia) dal rivestimento interno del colon utilizzando uno strumento sottile che viene fatto passare lungo un canale laterale del colonscopio.

Che cosa è una sigmoidoscopia?

Il sigma è la porzione finale dell’intestino che è unito al retto. Un sigmoidoscopio è come un piccolo telescopio con una sorgente di luce grande circa lo spessore di un dito. È simile a un colonscopio ma molto più corto. Una sigmoidoscopia è più facile da eseguire rispetto ad una colonscopia. Essa può essere fatta se il sanguinamento è sospettato di provenire dal colon o del retto inferiore. Un medico inserisce il rettoscopio nell’ano e lo spinge lentamente nel retto e nel sigma. In questo modo il medico o l’infermiere potrà vedere il rivestimento del retto e del sigma. La procedura di solito non è dolorosa ma può essere un po’ scomoda.

Il test del sangue occulto nelle feci (FOB) rileva piccole quantità di sangue presenti nelle feci, che normalmente non si vedeno.

Quando e perché viene praticato il test del sangue occulto fecale?

Come già detto, ci sono diverse patologie che possono causare il sanguinamento nel tratto gastrointestinale. Queste possono causare il sanguinamento rettale, che può essere visibile. Se avete solo una piccola quantità di sangue nelle feci allora, esse avranno un aspetto normale. Tuttavia il test FOB rileverà il sangue presente. Quindi, la prova può essere fatta se avete altri sintomi che possono suggerire un problema intestinale. Ad esempio, dolore addominale persistente, perdita di peso, ecc. Questa prova può anche essere eseguita per lo screening per il cancro intestinale prima che i sintomi si sviluppino.

Nota: il test FOB può solo avvertire che avete un sanguinamento da qualche parte nell’intestino. Non può essere preciso. Se il test è positivo, allora ulteriori prove verranno solitamente disposte per trovare la fonte del sanguinamento. Per esempio, la colonscopia.

Come si esegue il test del sangue occulto fecale?

Un piccolo campione di feci viene applicato su un pezzo di carta. Per ottenere un campione si utilizza una piccola spatola per raschiare le feci sulla carta igienica che avete appena usato dopo essere andati in bagno. Il campione viene testato aggiungendo una sostanza chimica. Se vi è un cambiamento di colore dopo l’aggiunta della sostanza chimica, si potrà dedurre che il sangue è presente.

Un medico può fare questo test in un ambulatorio medico o inviare un campione al laboratorio per i test. Inoltre, se necessario, ci sono i kit dei test che si possono ottenere presso le farmacie, che consentono di fare il test a casa.

A volte due o tre test FOB sono fatti su due o tre campioni distinti di feci, ottenuti in giorni diversi. Questo perché un disturbo di sanguinamento dell’intestino può verificarsi solo in un momento e non ripetersi più. Quindi, non tutti i campioni possono contenere sangue. La ripetizione del test con campioni diversi quindi, garantisce una maggiore precisione

Lo screening per il cancro intestinale

Lo screening consiste nel cercare i primi segni di una particolare malattia nelle persone altrimenti sane che non hanno alcun sintomo e quando il trattamento è probabile che sia curativo.  Il cancro del colon-retto (cancro dell’intestino) serve uno screening che miri ad individuare il cancro nella sua fase iniziale, quando c’è una buona probabilità di trovare un trattamento che sia grado di curare questo tipo di tumore.

Poiché il cancro del colon-retto è molto più comune nelle persone anziane, è stata presa la decisione di invitare le persone di una certa età a partecipare al programma di screening per il cancro del colon-retto. Questo comporta testare tre campioni delle vostre feci per la presenza del sangue.

Il trattamento dipende dalla causa quindi, si cerherà di curare la patologia che ha scatenato il vostro sanguinamento rettale.

Bibliografia

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