Spalla congelata

Spalla congelata: sintomi, cura, cause, terapia, diagnosi e prevenzione

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La spalla congelata (a volte chiamata capsulite adesiva della spalla) è una condizione in cui una spalla diventa dolorosa e rigida. I movimenti della spalla si riducono, a volte del tutto. Pare sia causata dal tessuto cicatriziale che si formanella capsula della spalla. Senza trattamento, i sintomi di solito guariscono, ma questo possono servire fino a 2-3 anni. Vari trattamenti possono alleviare il dolore e migliorare il movimento della spalla.

I sintomi tipici sono dolore, rigidità e limitazione nella gamma di movimento di una spalla. I sintomi in genere hanno tre fasi:

  • Fase uno, il congelamento, fase dolorosa. Questa fase dura 2-9 mesi. Il primo sintomo è di solito il dolore. Rigidità e limitazione nei movimenti sarà graduale. Il dolore è tipicamente peggiore di notte, quando dormite sul fianco della spalla interessata.
  • La fase due, fase congelamento rigidità (o adesivo). Questa fase dura 4-12 mesi. Il dolore diminuisce gradualmente, ma la rigidità e la limitazione nei movimenti persistono e possono peggiorare. Tutti i movimenti della spalla sono interessati. Tuttavia, il movimento più gravemente colpito è di solito la rotazione verso l’esterno del braccio. I muscoli intorno alla spalla possono perdere forza, quanto non vengono utilizzati.
  • Terza fase, la fase di recupero detta “scongelamento”. Questa fase in genere dura tra uno e tre anni. Il dolore e la rigidità, poco a poco spariscono e il movimento ritorna gradualmente alla normalità, o quasi.

I sintomi spesso interferiscono con le attività quotidiane come guidare, vestirsi, o dormire. Anche grattarsi la schiena o  mettere la mano in una tasca posteriore, può diventare impossibile. Il lavoro può essere influenzato in alcuni casi.

Vi è una grande variazione nella gravità e nella durata dei sintomi. Non trattati, in media i sintomi impiegano 2-3 anni prima di andare via. In una minoranza di casi, i sintomi durano per diversi anni.

La spalla congelata colpisce circa il 3% degli adulti. Essa si verifica più comunemente nelle persone di età compresa tra 40 e 65 anni. E’ più comune nelle donne. È più comune rispetto alla media nelle persone che hanno il diabete e alcune altre condizioni, tra cui le malattie della tiroide iperattiva.

Ciascuna spalla può essere influenzata ma quella più colpita sarà la spalla non dominante, cioè, la spalla sinistra in una persona destra. In circa 1 caso su 5, la condizione si sviluppa anche nell’altra spalla.

Nota: la spalla congelata non è una forma di artrite e le altre articolazioni non sono interessate.

La causa non è chiara. Si pensa che del tessuto cicatriziale si formi nella capsula della spalla. La capsula è un tessuto sottile che copre e protegge l’articolazione della spalla. Il tessuto cicatriziale può causare l’addensamento della capsula, farla contrarre e limitarne il movimento. Il motivo per cui si formi il tessuto cicatriziale non è noto.

Una spalla congelata segue occasionalmente un infortunio alla spalla. Tuttavia, questo non è usuale e la maggior parte dei casi si verifica per nessun motivo apparente.

La diagnosi della spalla congelata è di solito fatta tramite l’esame di un medico. Si può anche ricevere una radiografia o una risonanza magnetica della vostra spalla. Questi test sono di solito fatti solo se la diagnosi non è chiara, per escludere altre cause dei sintomi.

Lo scopo del trattamento è quello di alleviare il dolore e la rigidità, per mantenere la gamma di movimento della spalla il migliore possibile, in attesa che la condizione guarisca. Uno o più dei seguenti metodi possono essere consigliati per contribuire ad alleviare e prevenire i sintomi:

Farmaci antidolorifici

Il paracetamolo può essere consigliato per cercare di controllare il dolore. La codeina è un antidolorifico forte, che può essere utilizzato in alternativa o in aggiunta al paracetamolo. La stitichezza è un effetto collaterale comune della codeina. Si possono prendere gli antidolorifici in aggiunta ad altri trattamenti.

Antidolorifici antinfiammatori

Esempi di antidolorifici antinfiammatori includono ibuprofene , diclofenac e naproxene . Questi farmaci agiscono aiutando ad alleviare il dolore e anche riducendo il gonfiore (infiammazione) nella spalla. Ci sono marche differenti. Gli effetti collaterali a volte si verificano con gli antidolorifici antinfiammatori. Leggere sempre il foglietto illustrativo che accompagna il pacchetto del farmaco, per un elenco completo delle cautele e dei possibili effetti collaterali.

Esercizi per la spalla

Questi sono comunemente consigliati. L’obiettivo è quello di evitare che la spalla si irrigidisca e mantenere il movimento quanto più completo possibile. Per il massimo beneficio, è importante fare gli esercizi regolarmente, come indicato da un medico o fisioterapista.

Fisioterapia

Molte persone si riferiscono ad un fisioterapista, il quale può dare consigli sui migliori esercizi da svolgere. Inoltre,  si possono provare altre tecniche per alleviare il dolore, come applicare pacchi caldi o freddi e la stimolazione nervosa elettrica transcutanea (TENS).

Una iniezione di steroidi

Una iniezione in o vicino all’articolazione della spalla porta buon sollievo dei sintomi per diverse settimane, in alcuni casi. Gli steroidi riducono l’infiammazione. Non è una cura, siccome i sintomi tendono a ripresentarsi gradualmente. Tuttavia, molte persone ottengono benefici da queste iniezioni steroidee.

Chirurgia

Un’operazione chirurgica viene presa in considerazione se altri trattamenti non aiutano. Le tecniche utilizzate sono:

  • Manipolazione. Questa è una procedura in cui la spalla è spostata dal chirurgo, mentre si è sotto anestesia.
  • Artroscopica capsulare. Questo è una piccola operazione fatta come chirurgia “keyhole”. In questa procedura, la capsula stagna dell’articolazione è liberata dal tessuto cicatriziale, tramite una sonda speciale.

Anche se la chirurgia ha un buon tasso di successo non aiuta tutti i casi di questa condizione.

Nota: è molto importante evitare di immobilizzare la spalla, per esempio, con una fionda o anche con un calco in gesso. Questo farà effettivamente rendere il recupero più difficile e ci vorrà più tempo per migliorare.

I sintomi della spalla congelata, possono persistere dai 18 mesi fino a 3 anni o più. Tuttavia, la stragrande maggioranza delle persone con una spalla congelata tornerà ad avere livelli normali di funzionamento e di movimento entro due anni, anche senza alcun trattamento.

E ‘molto raro avere più di un caso di spalla congelata, nella stessa spalla.

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